2020/05/23

「1小時39分鐘」的光速對決-大聯盟21世紀最快9局比賽

這場在芝加哥當地時間週六下午一點〇五分開打的比賽,白襪以二比一擊敗水手、比賽打完後,竟然還不到三點。大夥兒看完比賽後,還可以享受大約三個多小時的陽光,再去享用晚餐,這對於21世紀的棒球迷而言,應該是再特殊不過的體驗。

請繼續往下閱讀

棒球比賽愈來愈長是不爭的事實。大聯盟上一次單季的九局比賽平均時間低於兩小時,是在1946年。二戰之後,球賽平均耗費時間快速上揚,到了1959年,九局比賽的平均耗時已超過兩小時半。

此後50年,大聯盟九局的比賽時間慢慢增加,到2012年突破三小時大關,並且再也沒有退回到三小時以內。中華職棒的趨勢亦若是,職棒元年平均比賽時間為兩小時46分鐘,2019年這數字已飆升到三小時34分鐘,今年到目前為止則再更上一層樓,超過三小時40分鐘。

現今許多球迷都是看著21世紀的棒球長大,或是伴著21世紀的棒球度過人生的精華歲月。但世界邁入21世紀的這20年來,要看到一場消耗時間低於兩小時半、甚至低於兩小時的比賽,真的是愈來愈困難。我相信絕大多數讀這篇文章的球迷,都沒有在現場或在電視轉播上,看過進行時間少於兩小時的比賽吧?

現今棒球比賽的時間越來越長。圖片來源:美聯社

調出大聯盟的資料會發現,從2000年到現在的48588場比賽中,僅僅只有82場九局比賽的進行時間不超過兩小時,比例不到0.2%。若用「罕見奇觀」來形容過去20年來這些不到兩小時的九局賽事,一點也不為過。

事實上,2012年球季結束之後,大聯盟只出現過「四場」不到兩小時的九局比賽,而且最短的一場也還有「一小時54分鐘」(2015年七月六號藍鳥對白襪)。由此可見在美國職棒的最高層級,不到兩小時的九局比賽,已經快要成為絕響。

讀到這裡,相信有些人會好奇:那到底21世紀最短的九局比賽是哪一場?在得知這個問題的答案前,筆者跟大家一樣好奇想找到解答,因為已經看習慣三小時半、四小時棒球賽的我們,實在有點難以想像近20年來最簡潔的九局比賽,可以簡潔到什麼程度

答案是一小時39分鐘。2005年四月16日,西雅圖水手作客芝加哥白襪的比賽,真真實實上演了一場一小時39分鐘的九局比賽。(中職史上最短的九局比賽是1997年七月30日的時報鷹與味全龍之役,花了一小時52分鐘打完。)

2005年4月16日,大聯盟出現了21世紀的最速比賽。圖片來源:美聯社

這場在芝加哥當地時間週六下午一點〇五分開打的比賽,白襪以二比一擊敗水手、比賽打完後,竟然還不到三點。大夥兒看完比賽後,還可以享受大約三個多小時的陽光,再去享用晚餐,這對於21世紀的棒球迷而言,應該是再特殊不過的體驗。

這場球擁有一切快比賽的元素:兩隊投手都完投比賽沒有換投、主隊領先不必打九局下、低比分、合計安打數僅七支、得分主要靠陽春砲且沒有任何安打串聯、沒有影片輔助判決(當年尚無影片輔助判決機制,該機制直到2014年才出現)、沒有投手丘會議。但能促使這場比賽打那麼快的真正關鍵,其實是在於兩位先發投手的投球節奏。

當天水手推出的是尚未蛻變成滾地球型投手、也還沒轉調牛棚的Ryan Franklin(後來轉入牛棚後,曾擔任紅雀隊終結者),而白襪則是派出著名的快節奏大師Mark Buehrle。

Franklin雖然不以投球節奏快著稱,但依據他在大聯盟全面啟動逐球追蹤系統後的資料(2008年後),會發現他每投一球所需的時間大概是24秒左右,只比同期聯盟平均多出一到兩秒,算是節奏不會特別慢的投手。

Ryan Franklin。圖片來源:美聯社

至於Buehrle,那就完全是另一個境界,他是大聯盟有記錄至今,出手節奏最快的先發投手,生涯平均每球間隔的時間只需16.7秒。知名美國棒球YouTuber「Foolish Baseball」就做過一個極端的比較,「很會拖」的道奇後援投手Pedro Baez,在2016年國聯冠軍系列賽對小熊時,一次投球之間所花的時間,竟足夠Buehrle在他2009年的完全比賽中投出「八球」。

Mark Buehrle。圖片來源:美聯社

這兩名先發投手都在當日投出該季數一數二的先發內容。儘管Franklin那年繳出他生涯擔任先發投手防禦率最高的成績(ERA5.10),但他在四月16日完投八局只被打四支安打,製造14個飛球和11個滾地球,只有一個打者把他的球打成平飛球,全場被打出兩支陽春全壘打掉兩分,稱得上是他那年第二好的投球表現;Buehrle方面則是完全主宰水手打者,只被開路先鋒鈴木一朗敲出三支安打,其他棒次對他全都吃癟,他完投九局只失一分,另外飆出12次三振,繳出個人那季最佳的投球發揮。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們