2020/05/23

【棒球場上的流星】貝克街的亡靈:Mark Prior

曾被譽為「史上最強大學投手」,Mark Prior升上大聯盟的第二年就以單季18勝外加245K的的成績,在國聯賽揚獎排名第三。 只可惜,與當年的三振王Kerry Wood並稱「Chicago Heat」的他,卻在總教練Dusty Baker的無差別使用下,變成了大家口中的「貝克街亡靈」。

請繼續往下閱讀

2003年球季,芝加哥小熊擁有四名單季十勝的投手,而且年齡都在30歲以下,其中又以拿過新人王的Kerry Wood,以及賽揚獎排名第三的Mark Prior最受注目。

 

這兩人當年各自以266K及245K在國聯三振王名列前兩名,帶領被「山羊魔咒」纏身的小熊隊試圖重返榮耀,只可惜,並稱「Chicago Heat」的他們,卻在總教練Dusty Baker的無差別使用下成了「貝克街亡靈」。

 

那年球季後,短短三年的時間就迅速殞落,自2006年8月之後,就沒有再站上大聯盟的舞台,歷經了傷痛的折磨,Mark Prior終於在2013年宣佈引退,卸下選手身分時,他也不過32歲...

Mark Prior, Cubs
圖片來源:Sports Illustrated

 

早在高中時期,Mark Prior的棒球天分就已經嶄露無遺,一度要在1998年以第一輪第43順位加盟紐約洋基隊,最終雙方卻沒能達成共識,選擇升學的他,則是前往了離家比較近的南加州大學就讀。

 

被譽為那個年代最出色的大學投手,Mark Prior在他入學後的第二個賽季繳出單季15勝1敗防禦率1.69的恐怖成績,在138局的投球中只被敲出100支安打,投出了202K卻只有18次的保送,囊括了Golden Spikes以及Dick Howser Trophy兩項大獎。

 

題外話,原本Mark Prior是被譽為「史上最強大學投手」,直到後來「天才小史」Stephen Strasburg出現後,在NCAA締造單季13勝1敗防禦率1.32的成績,K/9值16.1更甚Prior的13.1,就把這個招牌給搶了過來。

World Series 2019: Here's where the Houston Astros and Washington ...
圖片來源:NCAA.com

 

二度投入美國職棒選秀的Mark Prior,雖然是選秀會上最受期待的投手,但因為握有狀元籤的明尼蘇達雙城隊評估Prior並無意願加盟,最終選擇了Joe Mauer,而Prior則是掉到第二順位才被芝加哥小熊給挑走,雙方簽下了4年1050萬的大聯盟合約,其中400萬是他的簽約金。

 

2002年季前被Baseball America評為新秀第二名,進入小熊的小聯盟體系並從2A起步的Mark Prior,很快地就適應環境且大殺四方,在2A出賽6場主投34.2局就飆出55K,升上3A後只投3場又是16.1局飆出24K。

 

用不了半年的時間,他就被叫上了大聯盟,在5/22對上海盜的比賽中掛帥,以六局失兩分並送出10K的優質好投拿下生涯首勝,新人球季在MLB累計19場的出賽,其中有13場的QS,拿下6勝6敗ERA3.32的成績,而他引以為傲的控球能力也絲毫不減,在116.2局的投球中送出了147K,卻只有38次保送。

 

雖然進入九月份後球團選擇讓他閉關休息,但新人年就有些操勞的他,當年每場先發的平均用球數來到108球,單場最高投到138球,對於一位菜鳥來說,確實是使用過度了。

 

很顯然的,總教練Dusty Baker並不這麼認為。

Astros hire Dusty Baker as manager, per report - Bleed Cubbie Blue
圖片來源:Bleed Cubbie Blue

 

在2003年開季就被排進大聯盟先發輪值中,Mark Prior以超級二年級生的身分大放異彩,入選了生涯首次的明星賽,並以18勝6敗防禦率2.43,外加245K的表現在國聯賽揚獎票選排名第三,僅次於巨人隊王牌Jason Schmidt以及道奇的守護神Eric Gagne。

 

在小熊前進季後賽的旅途中,Mark Prior前兩場的先發都拿下了勝投,第一場在國聯分區賽技壓了Greg Maddux,以完投九局僅失一分的表現帶領小熊聽牌,第二場則是對馬林魚主投七局僅失兩分責失,幫助球隊在國聯冠軍賽扳回一城。

 

然而,握有三勝一敗的聽牌優勢,小熊眼看著就要擊敗馬林魚前進世界大賽,雖然G5敗北,但G6推出了季後賽不敗的Prior,前七局以3比0領先,想不到在八局上一出局後,Luis Castillo打出的左外野飛球,卻造成了「Steve Bartman」事件,小熊隊爭取妨礙守備不成,馬林魚隨即開啟了單局八分的攻勢將戰局逆轉,最終奇蹟似地擊敗小熊,並在世界大賽撂倒了洋基,拿下隊史第二冠。

 

功虧一簣的小熊,在事件過後又連續三年沒有挺進季後賽,其中一個原因,當然就是他們引以為傲的新世代王牌,再也找不回過往的投球表現了。

 

而導致他殞落的最大的因素,恐怕跟總教練Dusty Baker脫不了關係,在2003年合計30場的先發中,Mark Prior僅有4場的先發用球數未破百,平均每場先發要投113球,接近季末的六場先發更有三場是突破130球。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們