2020/05/24
作者:鮪魚

《舊將何在?》金塊---Chauncey Billups 丹佛之子

說起 Chauncey Billups 這名明星控衛,你第一個會想起什麼呢? 不管你腦中浮現的是什麼,有一件事是無庸置疑的,那便是對於一個生涯數據不算怪物等級的明星球員來說, Billups 確實有著一個令許多人稱羨的職業生涯。 但你知道在 Billups 十七年的職業生涯中,他曾經換過七支球隊嗎?NBA 終究是一個商業聯盟,我想這對 Billups 來說,是再深刻不過的事了。

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說起 Chauncey Billups 這名明星控衛,你第一個會想起什麼呢?

是他 Mr Big Shot 的綽號嗎?或是他底特律活塞五虎時期的指揮官英姿?還是他那個漸入佳境的慢熱職涯故事?又或著再把範圍縮得小一點,是他在 04 年的總冠軍,踩過湖人星光閃閃 F4 陣容,手捧布萊恩金盃與 FMVP 的那瞬間?

 

不管你腦中浮現的是什麼,有一件事是無庸置疑的,那便是對於一個生涯數據不算怪物等級的明星球員來說, Billups 確實有著一個令許多人稱羨的職業生涯。

大器晚成這個形容詞總是比小時了了美得多,更何況是眾多球員夢寐以求的總冠軍戒以及 FMVP 殊榮他都盡收囊中,這些可不僅僅是擁有實力就能獲得的成就。

但你知道在 Billups 十七年的職業生涯中,他曾經換過七支球隊嗎?撇除掉待在活塞的七年(包含職業生涯的最後一年), Billups 被說是聯盟浪人都不為過,這對於一心只求安定的 Billups 來說,無疑是痛苦的。

其中最為痛心的兩次離隊,一次是被告知將從相互成就巔峰的活賽,被交易到家鄉球隊,丹佛金塊隊;而另一次,則是在強烈表達想在家鄉丹佛終老後,卻被老東家無情的送往紐約時。

 

NBA 終究是一個商業聯盟,我想這對 Billups 來說,是再深刻不過的事了。

 

初次返鄉

 

Billups 是名血統純正的丹佛之子,他高中就讀丹佛當地的喬治華盛頓高中,大學則投身科羅拉多立大學。

在高中大學時期就實力堅強的他,早早就將他的名聲散播至丹佛,科羅拉多州,甚至是整個美國籃壇。這也讓他在 1997 年的選秀中,以第 3 順位之姿被波士頓賽爾提克選中,在眾人的期待與祝福中,開啟了他的 NBA 生涯。

生涯初期 Billups 的表現並不能說愧對他榜眼的順位,但相對平庸的場上表現與潛在天賦卻讓他一而再,再而三的成為球隊的交易包裹。光是第一個賽季就被賽爾提克隊在一次七人交易中送到了多倫多,該季結束後便回到家鄉球隊,丹佛金塊隊。

 

初次回到故鄉的 Billups 讓家鄉的球迷又驚又喜,誰也沒料到這名丹佛之子能在這麼短的時間內就回到故鄉為故鄉效力,而 1998 年的金塊正處於重建的谷底, Billups 的回歸無疑是金塊該年少數讓人開心的事情之一。

然而,縱使場均能繳出 14 分 4 助攻 1.3 抄截的數據,隔年因傷所困的 Billups 依然沒能被金塊規劃進重建藍圖中,又將其交易至奧蘭多魔術,而那年因為傷勢的關係, Billups 沒有為魔術出賽任何一場。

 

再度回家

 

轉眼間過了 10 年, Billups 已經不是當初那個被媒體訕笑的水貨探花,他經歷了在明尼蘇達灰狼的崛起,與 04 年血戰湖人,這時的他已經手握冠軍與 FMVP 的殊榮,靠著出色的防守與穩健的三分球,是聯盟中攻守一體,且具備強大精神力控球後衛的代名詞。

但在活塞高層眼裡,他們卻認為活塞的榮光已經是過去的事情了,雖然活塞一直以來都能保有東區前四的例行賽成績,但隨著 Ben Wallace 及一些過去夥伴的離隊,活塞需要迎來改變,而首先被動刀的就是被球隊批評打球不夠努力,且後方有著 Rodney Stuckey 等著接班的 Billups 。

 

於 2008 年時,底特律活塞決定以 Billups 和 Mcdyess 為籌碼,向丹佛金塊交易來當時還相當有影響力的 Allen Iverson 。

 

活塞五虎當年的好感情是人盡皆知的,當 Hamilton 和 Prince 得知 Billups 被交易時,他們趕忙衝去 Billups 住的飯店房間,急迫地敲著門,隨後他們在房間內聊著這六年來的點點滴滴,聊著聊著,三人都流下了淚。

「在我漫長的人生裡,這絕對是最艱難的兩或三個小時。」 Billups 日後回憶到當天的狀況時,這樣說著,「我們都不敢相信一切就這樣結束了,這是這整筆交易中最艱難的部分,因為無論如何,我都將要離開底特律。」

而在接獲被交易的消息前, Billups 才剛拿到了總管 Dumars 的承諾,說他不會被交易,然而事情根本不是這麼一回事。

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