2020/05/29

〈NHL〉直接從季後賽開打!冰球復賽的第一道曙光:24 隊季後賽賽制

NHL 在五月底公布了「24 隊季後賽賽制」,同時也宣告 2019~20 年例行賽正式結束,終於朝著重啟賽季邁出有意義的第一步,不過,還有非常多難題等著聯盟和球員工會一一解決。

作者:Darco

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因為疫情關係停賽兩個半月之後,國家冰球聯盟 NHL 終於朝著重啟賽季邁出了第一步:NHL 日前公布了「24 隊季後賽賽制」,讓冰球賽季有了一個比較明確的方向,雖然後續還有非常多未知數要解決,但是至少讓重啟冰球季有了第一道曙光。

這項 24 隊賽制在五月中逐漸浮上檯面,後來球員工會投票通過,以這項提案與聯盟溝通;三天之後,NHL 和球員工會針對賽制取得共識,確定採用 24 隊的季後賽賽制,也意味著 NHL 的 2019~20 年例行賽正式結束。

這項賽制的細節如下:根據例行賽戰績的「積分率」,從東西區各選出 12 支球隊進入季後賽,其中各區第 1 到第 4 順位的隊伍是種子球隊,確定會晉級第二輪,不過這四支球隊會先打一輪小組賽,各自交手一次,再根據小組賽戰績排季後賽的 1 到 4 種子。

而 5~12 名的球隊則是要進行五戰三勝制的系列賽,第 5 名打第 12 名、6 打 11、7 打 10、8 打 9,系列賽獲勝的球隊就晉級第二輪。

東區季後賽對戰組合,第 1 至第 12 名:棕熊、閃電、首都、飛人、企鵝、颶風、島人、楓葉、藍夾克、美洲豹、遊騎兵、加拿大人|📷:NHL on NBC Twitter
西區季後賽對戰組合,第 1 至第 12 名:藍調、雪崩、黃金騎士、星辰、油人、掠奪者、加人、火焰、噴射機、荒野、土狼、黑鷹|📷:NHL on NBC Twitter

到了第二輪,就剩下 16 支球隊,接下來的賽制就跟正常的 NHL 季後賽是一樣的,每輪採取七戰四勝制,一直打到最後的史坦利盃決賽。

這賽制無疑非常有話題性,雖然嚴格來說,真正比較不同的只有第一輪的賽事,不過同時混合了淘汰制和小組賽也製造出更多亮點,也很迅速地營造出針鋒相對的對戰氛圍。

24 隊這個數字也免去了「季後賽遺珠」的爭議,畢竟如果維持傳統的 16 隊賽制,一定會產生某隊晉級、某隊沒進的爭議;另一方面,這項賽制也納入了幾隻傳統的大市場球隊,例如蒙特婁加拿大人、芝加哥黑鷹、紐約遊騎兵,對於收視等周遭受益應當會有幫助。

這次季後賽的競爭程度勢必會非常激烈,畢竟球員經過了兩個多月——到真正開打時應該已經超過四個月——的休息,體能都獲得充足的休養,而且部分傷兵傷癒復出,也讓戰況更添加許多詭譎之處,例如例行賽受到傷兵潮襲擊的科羅拉多雪崩(西區第 2)、哥倫布藍夾克(東區第 9),都將以完整戰力迎接季後賽。

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回歸完全體的藍夾克有能力在季後賽殺出一條血路

至於其他七支球隊的賽季宣告結束,但或許正是他們想要的結果:聯盟在 3 月 12 日停賽時,這七支球隊晉級季後賽的機率就已經歸零,以球團和球員的角度來看,再回到冰上打幾場比賽、然後又要放暑假,其實也有不小的風險,如今這些球團和球員可以好好休息,也開始佈署未來的計畫。

不過,這個賽制也不是全然的完美,其中比較大的爭議在於公平性與例行賽戰績的重要性:以西區的第 5、12 種子對戰組合為例,第 5 名的艾蒙頓油人原本進季後賽的機率高達 93.3%,甚至以團隊積分來看,油人其實是西區第四名,但是在這個制度底下,油人要與第 12 名的黑鷹進行五戰三勝的系列賽,而黑鷹原本進季後賽的機率低到僅有 2.6%。

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