《舊將何在?》猶他爵士—籃球界的美式足球員:Matt Harpring

如果你是某隊的忠實球迷,我想總會有這樣幾張面孔,並不是什麼球星,甚至並非先發,但你就是很想跟全世界大聲推薦,本篇寫的就是這樣一位球員,爵士隊現任球評&前隊長Matt Hapring

作者:monmo

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陸仁賈

Matt Harpring典型美國白人硬漢帥哥的臉龐加持(可說跟Matt Damon/ Mark Wahlberg/John Cena組成四兄弟),哈哈~~~~是說肌肉練到一個程度的白人,臉都會長成那樣嗎?

馬特洪峰

好文大推!不過有個錯別字,應該是備受而不是倍受吧?

Jim0351

搞不懂76人怎會只用一年就交易掉?

中壢小跑車

謝謝monmo讓我們認識好球員!

只要你是某一支球隊的忠實球迷,我想總會有這樣的幾張面孔,你心知他們並不是什麼了不起的球星,甚至並非先發主力,但你就是很想跟全世界大聲推薦,這些看門道的粉絲才知道的,相當棒且少太為人知的好球員,本篇要介紹的21世紀後爵士舊將系列第二位,就是這樣一位幕後功臣,在爵士也打了21世紀後名列前茅久的時間(共7季,與Hayward並列NO.4),他就是猶他爵士現任專職球評,也是前隊長的Matt Hapring。

美式足球世家的籃球少年

說起Harpring,知曉他的球迷第一時間想起的,大概就是那極為壯碩、肌肉賁張的硬漢形象。這可是其來有自,這身在NBA中都足以名列前10%的千錘百鍊鋼鐵身軀,正是其宛如家學的美式足球背景使然。Harpring三代都是美式足球員,爺爺在海軍軍校打球,爸爸、伯伯與他的兩個哥哥則都是大學校隊(與這些親人相比,Harpring甚至是相對削瘦的那位),就讀名校密西根的父親,從小就以美式足球員的方式嚴格教育,所以無論是心理上的講求紀律、不畏對抗,乃至生理上的健壯魁武,Harpring都是從小開始奠基,正如他後來受訪所說:『當你來自一個美式足球家庭時,你很小的時候就知道必須要堅強。我被教導永遠不要退縮』。

*看看他那粗壯的手臂,在Sloan麾下的鋼鐵軍團中,都堪稱硬漢中的硬漢

儘管不見得是最強壯的,但從小Harpring就展現了甚至超越一眾家人們的運動天賦,有這麼一段關於他小時候運動史的軼事:

-6歲時加入一支8歲兒童組成的棒球隊,最後拿下MVP
-10歲時他在路跑賽跑錯路,最後還是獲勝
-12歲他爸說服教練讓他加入高年級棒球隊,首打席就全壘打
-15歲時,他跟他哥在一場足球賽中合共踢進18分

由此顯見,Harpring真的是個天生的運動好手,時至高中,他都還是三棲運動員,可儘管高中最後一年率領球隊以32勝0敗奪冠,等待他的大學獎學金依舊清一色是美式足球,包括威克森林、杜克等多間名校,Harpring當時被認為擁有完美四分衛的身材,而美式足球才是體現其才華的最佳舞台。但最終,出自於對籃球的愛-他曾這麼說:I like football but I love Basketball (一方面也是長更高了),他決定選擇了要以籃球員身分入學,婉拒了所有關於美式足球的邀約-為此他爸甚至氣到警告他,沒有獎學金就自己出錢唸書,總算在積極奔走後,獲得喬治亞理工的青睞,他亦不負這般機會,大學生涯三度榮獲所屬ACC聯盟第一隊,比肩知名大學長Mark Price,得分與籃板則都是隊史第二多,甚至在大四最後一場比賽,就退休其NO.15球衣,Harpring或許選擇了一條對他來說較為艱辛的體育之路,可仍藉著高度的自我要求,拼出一條NCAA成就輝煌的康莊大道。

*Harpring寶貴的高中美式足球照片,當時真的是相當被看好的未來明星股

*2017年入選喬治亞理工體育名人堂的介紹影片,收錄他從大學到爵士的精彩片段

與Sloan及猶他爵士的命中註定

挾帶大學風光成績,Harpring投身NBA選秀,從奧蘭多的首輪15順位開始其生涯。初期相對起伏而顛簸,雖於首年就獲得部分先發機會,亦入選新秀第一隊,隔年就因傷僅出賽4場,隨後輾轉被交易到騎士、七六人,在七六人總算穩住戰神Iverson身旁的先發小前鋒位置,可季後又被交易至爵士。生涯前5年,就換過4支球隊,當時的Harpring,大概也沒想到這停靠的第四站,之後居然會成為他的另一個家,一路打到退休,甚至延續到球員引退後的人生。

*在76人時,靠著拼命三郎的精神,站上先發小前鋒位置

*初入爵士隊,與Malone-Stockton攜手作戰的菜比八樣,此戰攻下18分,強硬的對抗性讓老馬都願意讓出禁區給Harpring背框單打

但這一切緣分,事後看來甚至是命中註定-Harpring簡直就是為Jerry Sloan量身打造,甚至可說是爵士隊在後Malone-Stockton時代,教皇麾下最完美的士兵!雖然沒有兩位大學長那麼頂尖的實力與影響力,某個程度來說,Harpring幾乎等同他們兩人的綜合體,有著直追Malone的壯碩與強悍心靈,永不畏懼碰撞與戰鬥,同時也兼顧Stockton的冷靜、沉默與面無表情,總可以看到他在一次次跟對手幾近摔角等級的糾纏與激烈對抗後,無論對方多麼煩躁,依舊保持他那一號表情,毫無動靜,就只是個Matt Harpring。在爵士期間,你也幾乎未曾聽過他對於自己的處境有過任何的異見,教皇要他做什麼,給他多少時間,打什麼位置,他都二話不說,就只是卯足全力、完全配合。

*當時傑出的表現,甚至登上球隊重點宣傳球員的照片當中,與兩位大學長一拍即合

更甚者,為什麼會說彷彿緣分?筆者很少在介紹一位球員時,花那麼多篇幅介紹NBA前的人生,為什麼Harpring除外?因為他在進NBA前的歷練,簡直就是為了之後進入爵士、效力於Sloan而超前部署!

回顧他大學時的幾段發言,你可能會跟著起雞皮疙瘩。

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