2020/05/28

肺炎帶走了人命,也扼殺了費爸和小威的大滿貫機會?

由於嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19、俗稱武漢肺炎)疫情肆虐,導致今年網球賽季陷入停擺,擁有輝煌歷史的溫布頓錦標賽,也因此停辦。大滿貫賽季岌岌可危,這也讓與時間賽跑的Roger Federer和Serena Williams兩位當代傳奇,可能因此失去再度拿下大滿貫冠軍的機會。

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今年全英草地網球俱樂部因為嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19、俗稱武漢肺炎)疫情險峻,決定自1945年二戰最後一年後首次取消溫布頓錦標賽。我們目前對於今年美網舉辦與否,仍舊抱持懷疑。而原先在這周開打的法網雖然已經延後至美網之後,但能否如期舉辦仍是一大問號。眼看著2020年網球賽季可能付諸於水,史上最偉大之二的現代傳奇Roger Federer和Serena Williams再次奪取大滿貫金盃的契機也恐怕隨風而去。

兩位現年三十八歲的歷史球王和球后,早在這疫情爆發前就在大滿貫冠軍進度停擺一段時間。Federer上次拿下大滿貫冠軍,已經是2018年澳網;Williams則更久遠,因為她上次在大滿貫賽場高舉金盃,已經是2017年澳網的事,在那之後,當時懷孕的她如今已經晉升為母親,且直到隔年法網才正式回歸巡迴賽。

在這段時間,Federer和Williams其實都有機會拿下大滿貫冠軍。Williams在過去兩年的溫布頓和美網,都打到最後決賽,晉級過程中也曾經展現過往的霸氣。Federer更接近,在去年溫布頓決賽第五盤第十六局曾握有8-7,40-15兩個冠軍點,然而卻被Novak Djokovic一一化解,最後慘遭逆轉屈居亞軍。

今年溫布頓取消,對Federer和Williams兩人都是一大打擊。前者在生涯二十一次參賽拿下了八座冠軍,也是他生涯大滿貫中的五分之二;後者則是十九次參賽拿下七座冠軍,同樣也在她二十三座大滿貫中佔了一定比例。

這兩位傳奇除了面對網子對面的敵人外,還要和時間賽跑。在公開化年代(1968年迄今),只有七次大滿貫是由三十五歲以上選手奪冠,包括Federer最近三次奪冠和Williams最近一次封后。假設接下來美網和法網都不幸慘遭取消但明年賽季可以照常舉行,這兩位好手將以三十九歲高齡參賽,比任何過去拿過大滿貫冠軍的選手還要年長。

對Williams而言,或許能否拿下這追平Margaret Court的第二十四冠,並不會傷害她的歷史定位。Court雖然生涯拿下二十四座大滿貫冠軍,但其中有不少是在公開化年代之前拿下。而儘管Williams可能因為這個賽季停擺而錯失再添加大滿貫金盃的機會,她的紀錄短時間內,是幾乎沒人可以追上或超越。現役第二多冠的Venus Williams,已經四十歲,而她也「才」拿了七座;另外一位拿下四座冠軍以上的選手是剛復出的Kim Clijsters,而她也已經三十六歲了。

相對之下,Federer面臨了Djokovic和Rafael Nadal的挑戰。生涯拿了十七座大滿貫的Djokovic,才剛在今年澳網奪冠,並在過去七次大滿貫賽事拿下五冠,而他現在才三十二歲;大一歲的Nadal,再怎麼說都是在法網十二度奪冠的紅土土地公,加上近年在美網兩度奪冠的表現,也是來勢洶洶。依照近年的趨勢來看,這兩人要在大滿貫冠軍數追平甚至超越Federer,可能性不低。然而今年賽季若停擺,對他們來說也不利。而儘管接下來美網和法網可以開打,法網的改期也可能會對各位選手造成適應期的問題。這對這兩項賽事衛冕冠軍Nadal來說,更是前所未見的挑戰。

除了三巨頭,其他老將也因為賽季停擺而受傷害。各拿下三座大滿貫冠軍的Andy Murray和Stan Wawrinka,一位是還在髖骨手術後復健,可能要等到明年才會正式回歸;另一位則是已經三十五歲,雖然還是偶有佳作但是穩定性大不如前。而現役有拿過大滿貫的選手中,最年輕的Marin Cilic雖然才三十一歲,但是他自從兩年前澳網亞軍後,就未曾晉級四強,且身體上的傷勢也越來越多。

而在三十歲以下中新生代的選手中,二十六歲的Dominic Thiem大概是最接近突破的那位。世界第三的他才剛在澳網拿下亞軍,而他過去兩屆法網也都有打入決賽。另一位有大滿貫決賽經歷的Daniil Medvedev,雖然去年夏季硬地賽季到亞洲賽季表現突出,但在那之後卻遇上瓶頸。其他包括Alexander Zverev還是Stefanos Tsitsipas兩位新生代好手,還在等著打進生涯首次大滿貫決賽。但也因為疫情的關係,他們都要再等一等。

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