2020/05/29

回家的感覺真好:Steve Nash入選加拿大2020國家名人堂

回首Steve Nash美如畫、老來俏的NBA生涯,他入選8屆明星賽、連兩年榮膺MVP,在歷史助攻排行榜名列第三,僅次於John Stockton與Jason Kidd--但最令他最感驕傲的,莫過於是為加拿大國家隊出征的日子...

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好久沒有Steve Nash的消息了,但想不到一見到他,又是一則大頭條。

「加拿大隊長」Steve Nash入選了加拿大的2020國家體育名人堂(Sports Hall of Fame)。 一同入選的還有高爾夫名將Lori Kane、七項全能運動員Diane Jones Konihowski、輪椅冰壺選手Sonja Gaudet、袋棍球明星Ross Powless、健力運動員John Barrett、知名馬術師Eric Lamaze與他的夥伴Hickstead等人,可謂星光熠熠。 

上述的國家級運動員,皆為加拿大帶回無以計數的榮耀與獎牌,但與NBA的名人堂相同,這屆的名人堂儀式將推遲至2021舉行,讓防疫工作更加順利。

回首Steve Nash美如畫、老來俏的籃球生涯,他一共入選了8屆的明星賽、2005與2006蟬聯年度MVP,在排行NBA歷史助攻榜第三,僅次於John Stockton與Jason Kidd--但最令他最感驕傲的,莫過於是為加拿大國家隊出征的日子。

在2018年入選籃球名人堂的演說時,他也特地提到「我生涯中最美好的記憶,是奧運會代表加拿大出賽的時光」,2000年雪梨奧運他們以第七名坐收,留下5勝2負的佳績,勝率僅次於奪冠的美國隊。

Steve Nash還回憶起年幼時自己的啟蒙導師們,他們讓小小的Nash愛上籃球--當他還在英屬哥倫比亞時,籃球並非他的首選,足球跟冰上曲棍球更吸引他。

「我在13歲時開始了和籃球的不解之緣。當時我到了一所新的學校(Arbutus Junior High),遇到了一群不曉得為什麼,就是很愛打球的籃球咖。」

「足球跟冰上曲棍球是我當時喜歡的運動,籃球隊我來講則是新鮮的嘗試。我為學校的八年級隊伍出賽,當時的我們自信得不可一世,建立起難以置信的深厚情誼。」

「那種對於比賽的熱情與狂愛,是我日後一切成就的萌芽,」Steve Nash說。

Times Colonist報導,含本屆2020的新科成員,合計有681位來自不同運動領域的翹楚,入選了加拿大體育名人堂,希望能藉此表彰他們對國家與體育界的貢獻。

在這個大家都在喊著「教練我想打籃球」的疫情時光,Steve Nash或許有著不一樣的獨白,畢竟沒有什麼比被母國表揚更值得高興的事了。

「啊,回家的感覺,真好!」

 

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🤣 後記與閒談1:還記得在我開始看NBA之前,我就曾經被一位外國人瘋狂「推銷」Steve Nash的美好--他是我國中時期的外籍英文老師,名叫Ralph。

Ralph常常跟我聊體育,因為我們都有看MLB。但某天的下課時間聊到籃球時,他那接近傳教、洗腦式的狂熱,令我至今仍無法忘懷。

「Leo,我跟你說,先不要看王建民了。你回家第一件事情,就是打開電腦,查一個叫做Steve Nash的人,N-A-S-H。他是這個世界上最厲害、最優秀的籃球員了,讓我來跟你講講他有多厲害... ...(以下請容我省略)」

我始終無法忘記當時的Ralph有多瘋狂,若當時天外飛來一架飛機或失控的火車,他可能還會舉起他粗壯的手臂,叫它們等一下再撞,先讓他把話說完--

那10分鐘的Ralph沒有極限,不容質疑更無法被打斷。我一度懷疑他是不是信了某種邪教,直到我在維基上看到,Nash的國籍是加拿大的時候,我忍不住笑了出來。

是的,我的老師Ralph是個加拿大人。

多年後我們在師大的校區巧遇時,他也不斷向我推薦還沒進入NBA的Wiiggins,為「楓葉喬丹」的未來感到期待--但那遠遠比不上當年對Nash的慷慨激昂。友善的加拿大人,也可以是個瘋狂的愛國球迷。

 

🤣 後記與閒談2:雖然自1993年開始,Steve Nash就開始為加拿大國家隊效力,日後還長成國家隊的主力,並奪下1999與2003美洲盃的MVP。但若沒有遇見他的伯樂,Ken Shields,他可能很難打開通往家隊的大門。

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