2020/05/30
作者:DingWei

《舊將何在?》黃蜂---Matt Carroll:沒有功勞、也有苦勞

在山貓短短的10年歷史中,為其效力長達八個賽季,比前後任貓王Okafor(5季)、Wallace(7季)都要多,他的名字是Matt Carroll:一位除了山貓迷外,可能沒人認識的白人射手。

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現今的NBA一共有30支球隊,但在聯盟創立初期,球隊總數可還沒有這麼多,是靠著後續的擴編才有現在東西區各15支隊伍的盛況。一支新球隊的組建除了藉由選秀,聯盟其他隊伍會在陣容的保護名單外給出球員供新球隊挑選,這方法也就是所謂的擴編選秀。既然是由球隊自行決定保護名單,可想而知剩下來的擴編選秀人選實力以及潛力自然不會太好,這點從聯盟史上最年輕的夏洛特山貓隊(現已改名黃蜂隊並延續前身夏洛特黃蜂隊史)首季球員名單便能證明。

夏洛特山貓(2004-2014)。圖片來源:Sports Illustrated

翻開當時的陣容,只有Brevin Knight和Steve Smith已經在NBA證明過自己,其他都是些才打2、3年的聯盟菜鳥,而在這些菜鳥中又只有Gerald Wallace、Emeka Okafor兩人真正意義上的成為球隊核心,或許有人會說Jason Kapono(是的,Kapono在山貓打過一季)後來的發展也不差,但和Wallace等人相比,Kapono實在稱不上隊伍主力。這批天賦不足的選手們,在隊時間能待個兩季就很了不起了,至於他們離隊後的表現呢?好一點能像Keith Bogans輾轉各隊、繼續留在NBA生活;糟一點的,大概像Bernard Robinson打個兩季多就從此淡出NBA。

不過,在這之中卻有一個人能在山貓短短的10年歷史中,為其效力長達八個賽季,比前後任貓王Okafor(5季)、Wallace(7季)都要多,他的名字是Matt Carroll:一位除了山貓迷外,可能沒人認識的白人射手。

Matt Carroll。圖片來源:Sir Charles In Charge

能打上NBA的人肯定是全世界最出色的籃球員之一,即便是像Carroll這般角色球員,在學生時代依然可以主宰賽場。高中時期的Carroll場均能攻下26.5分、7.3籃板、4助攻,四年下來的總得分可以排在Carroll家鄉Pennsylvania地區歷來高中球員第二位,僅輸給前洛杉磯湖人巨星、同時也是名人堂之一的Kobe Bryant,但Carroll有一點贏過這位球壇傳奇,他兩度成為該州的籃球先生。憑著高中生涯的豐功偉業,Carroll曾在1998、1999這兩年分別代表U18、U19國家隊拿下一金一銀的成績,國內國外皆有收穫的Carroll毫不意外的收到多家大學的邀請,最後則選擇了聖母大學作為籃球路上的下個階段。

步入大學籃壇的Carroll表現不過不失,雖沒有當年大殺四方的瘋狂演出,四年下來場均14分、4.3籃板、2.4助攻,總得分也來到了1850分,名列校史第六,期間也入選All-Big East年度第一隊,以一名學生運動員來說還不賴,是的,以學生運動員的角度來看。因為職業賽場可不像學生運動那麼簡單。

完整打完NCAA賽季的Carroll在季後決定投入選秀,但身材條件不佳、跑不快又跳不高的大齡白人後衛很難說服球團投資,再加上這年可是人才濟濟的03梯選秀,最終沒被任何一支球隊看中。當Carroll確定落選,紐約尼克馬上聯絡這位白人後衛,給他在夏季聯賽出場的機會,可惜最後沒能擠入開季名單。接下來換波特蘭拓荒者找上門來,效力了13場、總計53分鐘的出賽時間,只留下場均1分成績的Carroll又再次被放棄。

圖片來源:Beckett

由於連續被兩支球隊捨棄,Carroll先和發展聯盟球隊Roanoke Dazzle簽下合約,以求未來能有機會升上NBA。Carroll短暫為Roanoke Dazzle打了11場比賽,雖然大多從替補出發,但場均15.5分、2.8籃板的表現讓聖安東尼奧馬刺有意拉上這位落選秀,最後Carroll替馬刺效力了三場便再次離開NBA。

一樣的經歷、一樣的結局,Carroll夏天受邀為金州勇士打夏季聯賽,但就如去年在尼克時的情況,Carroll還是擠不進開季名單,因此他又回到了Roanoke Dazzle等待下一次的機會,而這次Carroll用實際表現證明自己是有能耐挑戰NBA的。在2004-2005發展聯盟賽季,Carroll以場均20分、2.8籃板、1.6助攻拿下該季最有價值球員,並且率領Roanoke Dazzle坐上聯盟龍頭寶座。拿下了MVP後,亟欲累積天賦的山貓對Carroll感到興趣,入隊後的Carroll在首季的命中率並不理想,僅僅只有0.389的水準,但這賽季卻有超過12場得分上雙,看得出球團還對Carroll保持著信心,同時也是Carroll職業生涯第一次受到重視。

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