《舊將何在?》黃蜂---Matt Carroll:沒有功勞、也有苦勞

在山貓短短的10年歷史中,為其效力長達八個賽季,比前後任貓王Okafor(5季)、Wallace(7季)都要多,他的名字是Matt Carroll:一位除了山貓迷外,可能沒人認識的白人射手。

作者:DingWei

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到了06-07賽季,Carroll總算迎來了爆發,該年也是Carroll生涯單季最多先發場次的一季,合計47場先發,其他9年的先發次數加總起來「才」剛好達到這一年的總場數。得到了球團重用自然不能漏風,Carroll靠著0.433、0.416、0.904的穩定投籃命中率場均攻下職業生涯的新高12.1分,其中單季0.904的罰球命中率隊史(包括夏洛特黃蜂)至今仍無人能比肩。Carroll罰球神準還不是他最厲害的事蹟,在這生涯年裡,Carroll完成過5次四分打,僅差1次就追平Mitch Richmond締造的單季6次四分打紀錄,比較兩人的成就,更能體會到Carroll所達成的紀錄有多麼難得。

隨著山貓慢慢步上軌道,Carroll開始被邊緣化,06-07賽季的表現如同曇花一現,來到籃球選手巔峰年齡的Carroll潛力早已開發完了,最終只能成為一個堪用的射手,而目標放在季後賽的山貓需要的是能幫助球隊的即戰力,因此決定把Carroll和Ryan Hollins送到達拉斯獨行俠換來DeSagana Diop,雖然Diop不是什麼好用的球員,至少他還有體型能坐鎮禁區,當時還是個以禁區攻擊為主的時代,長人的潛在價值比後衛還高,Carroll只能說是被山貓犧牲掉的一方。

圖片來源:NBC

來到達拉斯的Carroll並沒有留下太多回憶,出賽46場、場均5分鐘的時間頂多是個消化垃圾時間的開特力守護神,對於Carroll來說,在達拉斯的日子裡能稱得上是美好回憶就屬兩度季後賽體驗了。在09-10賽季結束後,獨行俠和山貓談成協議,把Carroll加上Erick Dampier、Eduardo Najera等人交易來Tyson Chandler和Alexis Ajinca,這筆交易日後造就了獨行俠的隊史首冠。

重新回到熟悉地的Carroll不再是當年山貓重要的輪替之一,不過比起在達拉斯打不到球的遭遇,Carroll在山貓至少還有10分鐘左右的上場時間,可能是為了重建擺爛,又或者是給予老朋友一點尊重,Carroll回鍋幫曾經的伯樂打了107場,最後在2012年的11月被山貓送到紐奧良黃蜂,隨後便被裁掉,正式結束長達10年的NBA之旅。

綜觀Carroll的NBA生涯,實在是平庸過頭,沒有特別突出的代表作、場外也沒有其他八卦緋聞纏身,但要說Carroll的生涯不甚理想,好歹能在籃球最高殿堂生存十年之久,超過了一般球員的平均值,比起打個一、兩年就消失的落選秀,Carroll已經算是個勝利組了。不否認Carroll的運氣不錯,能在早年被新創球隊給相中,保障最低限度的發展空間、把握機會展示自己的能耐,場上的貢獻雖然不多,其餘靠著態度來讓球團注意。時任山貓總管的Bernie Bickerstaff如此評論著Carroll:

 

「他證明了自己具備足夠的職業素養,不論場內場外。他把他的好勝心帶來球隊,這對其他球員們有非常好的影響。」

 

我知道態度很抽象,當對一個人的稱讚只剩下抽像的概念,那表示這個人沒什麼值得大書特書的地方,很不幸的,Carroll正是那類型的球員。不過能陪著山貓走過大部分的時光並不容易,尤其是長年處在提早放暑假的情況,Carroll在休息室內的精神喊話凝聚了士氣,給予這支年輕球隊翻身的動力,只可惜山貓隊史兩度季後賽經歷Carroll都沒能參與。

卸下球員身分的Carroll成為了夏洛特當地的社區大使,現在則任職於黃蜂球團的分析師,偶爾登上轉播臺進行採訪,從後勤的角色延續山貓間的情誼,即便現在這支隊伍只剩下Bismack Biyombo還記得他。換個角度來想,或許Carroll才是最能代表山貓精神的人物,他沒有什麼傲人的戰功,至少也有跟著球隊從無到有的苦勞吧。

圖片來源:Charlotte Hornets

 

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