2020/05/31

奪冠準備期大幅壓縮!NBA 復賽後的洛杉磯快艇有哪些潛在危機?

NBA 因疫情停賽快艇肯定也是受災戶,如期復賽會讓損失少一些,但仍有些潛在危機需要關注,例如更緊迫的時間壓力,無論是磨合還是休息時間,都無法按照預定行程走,接著則是 2-3 年的陣容彈性,也會因為薪資上限的停滯,而受到很大程度的影響。

作者:Ken

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終於 NBA 暫且定案瞄準 7 月 31 日進行復賽,關於季後賽如何進行,暫且有許多版本,對於各球隊來說,這波停賽危機肯定帶來許多變數,那洛杉磯快艇又如何?經過近 4 個月的休養,Kawhi Leonard 以 100% 健康狀態進入季後賽,火力全開,會更增添冠軍本錢嗎?

NBA 因疫情停賽快艇肯定也是受災戶,如期復賽會讓損失少一些,但仍有些潛在危機需要關注,例如更緊迫的時間壓力,無論是磨合還是休息時間,都無法按照預定行程走,接著則是 2-3 年的陣容彈性,也會因為薪資上限的停滯,而受到很大程度的影響。

為了因應防疫,NBA 規劃在奧蘭多迪士尼的單一場館進行閉門血戰,所以球隊統一管理,徹底淡化主客場的優勢,另一方面 NBA 總裁  Adam Silver 亦抓準時機打算引入全新的季後賽制度,除了保有傳統 16 強的賽程規劃,可能改為 20 支隊伍進行小組賽、打排名賽等等方案。最有趣的可能是打破東西區限制,進行跨區的混戰,這麼一來快艇在分區決賽的對手可能不是湖人,反倒成為公鹿。

提早強碰成熟度極佳的公鹿,將替快艇的奪冠之路增添許多變數,甚至便宜了湖人?快艇球迷有如此抱怨是自然的,卻非球團所要在意、擔憂的,NBA 能夠如期復賽、舉辦季後賽,就已是對於快艇極佳的局面,遠比整個賽季取消更好。何況試想停賽前的局勢,季後賽快艇肯定是得打,比起奪冠更重要的是過程、磨合,普遍認為明年才是他們真正劍指金盃的時候。

能奪冠當然最好,可是就算失敗了,只要不是太糟糕的輸法,都是快艇可以接受的,他們要的是知道最後臨門那一腳有多遠、差多少,比起西區輸給湖人結束賽季,提早與團隊成熟的公鹿一戰,說不定對於下賽季的調整、補強方向,能有更明確的認知。真正受影響的是「時間」、「彈性」。

無論何種復賽計畫,NBA 本季註定不打滿 82 場例行賽,意味欠缺磨合、實戰練習的快艇,硬生生少了 18 場可貴的機會。短期來說,即刻開打季後賽,可能還搞不清楚 Reggie Jackson、Patrick Beverley、Lou Williams 的場時間與使用時機,甚至連 Marcus Morris 都可能尚未熟悉戰術版,放稍微遠一點,即便本季容許失敗,明年卻有絕對壓力,Leonard、Paul George 契合度仍舊讓人擔憂。

以較為極端的例子假設,如果 Morris 在快艇水土不服,跳過近 20 場例行賽的實戰證明,進入季後賽快艇硬著頭皮用、讓人大失所望,繳出比預期更差的成績,季後續約此時該如何處理?Morris 是合適的四號先發嗎?少了 20 場實戰佐證,快艇對於球員的判斷、團隊建構就更有失誤與偏差的可能。

快艇休賽季將有 2 大燙手山芋,其一是打出身價的 Montrezl Harrell 需要換約,即便只是板凳第七人,影響力卻直逼全明星級,確實有許多缺點和小毛病,反過來說,他的攻擊能力,快艇於休賽季即便有 2000 萬銀彈投入市場,恐怕還找不到更好的,另一位則是透過首輪交易來的 Morris,恰好卡住快艇在四號位置的陣容缺口,似乎也沒有理由不續約。

NBA 停賽一來是縮短快艇的觀察期,要以少量數據樣本決定是否續約,Harrell 還算好評估,Morris 才可能是問題。當然換個角度來說,快艇也沒有不簽的選項,以他們的薪資結構若不留下這兩人,基本找不到替代品,除非能談成 Harrell 的先簽後換,但是否比現在更好,也很難說。

疫情大舉影響 NBA 的收益能力,許多外媒專家都指出,明年的薪資上限恐怕不會增加,甚至有下滑的可能,個人估計,在全面封館、消費經濟下滑的局勢,NBA 收益要回到前一賽季的水平,可能需要 2-3 年的時間。當快艇以 2-3 年大合約綁住 Harrell、Morris,再加上兩位王牌的頂薪,面臨的是巨大豪華稅壓力,雖說老闆 Steve Ballmer 很有錢扛得住,關鍵卻是缺少「彈性」,例如不再享有全額中產,已經沒有多少選秀權的快艇如何獲得中堅綠葉?更考驗高層的操盤手腕與培育。

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