2020/06/01

【WEC】雷聲大雨點小 評述員Collins回顧Nissan的2015年利曼大賽[下]

經過忙亂且延宕許久的準備後,由美國NISMO為主體的Nissan車隊終於趕在2015年利曼大賽前將競爭力明顯不足、且油電混合動力系統無法發揮的3輛LMP1級賽車GT-R LM NISMO準備就緒——擔任Nissan車隊YouTube頻道「NISMO TV」主持人的英國專欄作家Sam Collins繼續回溯Nissan在決賽的過程。

作者:Athrun

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在沒有混合動力輔助,且因懸吊系統問題而儘可能不使用路緣石的情況下,Nissan車隊的3輛GT-R賽車單圈成績毫不意外地在LMP1級敬陪末座,而且趕在測試日前完工的21號賽車的成績更只能與LMP2級竿位賽車相比,於是在經過討論後,Nissan車隊決定所有賽車都改在LMP2級後方參與決賽起跑。

「如果3輛賽車都因故退賽,比方說在起跑後不久就捲入大規模碰撞意外等等的,那接下來的24小時我們該說些什麼?」我在賽前準備會議中如此詢問NISMO總行銷長、WEC計畫負責人Darren Cox,因為以3輛賽車的狀況來看,我有很高的機率遇到這樣的情形。

「那就換報LMP2級吧」,Cox在經過一陣沈默後如此回答,當時大半LMP2級賽車都是使用Nissan提供的VK45DE引擎,所以換報LMP2級也相當合理。

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雖然由於傳動系統的問題,23號車並沒有參與起跑,而是到了開賽後20分鐘才展開賽程,不過在場上的21號與22號兩輛賽車整體來說有著不錯的起步,並接連超越前方的數輛LMP2級賽車。

這樣的情況透過畫面傳遞到了我與全球觀眾的眼中,除了車門一度無法關閉的小插曲外,3輛GT-R賽車很穩定的累積里程數,排名也不斷提升,這樣的精彩表現讓我開始覺得我的猜測是否錯了。

不過到了第4小時,現實開始呈現在眼前,唯一覆上紅、藍、白三色Nissan經典賽車塗裝的21號車因為機件問題而被迫一直留在維修庫房整修,在那之後,3輛GT-R賽車一同在場上成為了極罕見的光景。

在賽車機件出嚴重問題的情況下,坐在駕駛座的車手唯一能做的就是等待

同時我也開始有點不耐煩,因為我是「NISMO TV」頻道主持人,所以我必須待在Nissan車隊接待區的小小急就章攝影棚當中進行評述,讓我錯過了賽場上相當多的精彩競爭。像是LMP1級裡兩大德國車廠Porsche與Audi間的戰爭,而在LMP2級裡,我曾合作的Strakka車隊的日本童夢(Dome)賽車雖然沒有獲得太多鏡頭,不過也一直維持在前10名。

不久後夜色籠罩了薩特賽道(Circuit de la Sarthe,利曼賽道的正式名稱),讓我終於能從Nissan車隊的小攝影棚出來透氣,前往位於最終複合彎區的「Radio Le Mans」電台轉播棚進行2個半小時的解說任務。

相較於Nissan車隊的攝影棚,這裡可說是舒適許多,而且在這裡可以獲得比在前者更多更豐富的比賽資訊;我喜歡播報整體的比賽狀況,所以我在這裡的心情輕鬆許多,至少不用在裡面對組裝品質低落,且實際上是前置前驅的美製LMP1級賽車生悶氣。

結束電台的工作後,我慢慢散步回到Nissan車隊的接待區,夜裡的利曼別有一番風味,場內的引擎聲浪隨著水泥建築反射而增幅,且人潮未見衰減,我覺得有一股特別的能量寄宿在場內,雖然場內相當吵雜且混亂,但也與平靜合而為一。

「作業、作業、還是作業」

為了多享受這段餘韻,我在回到Nissan車隊接待區前繞去了維修庫房,並和車隊技術顧問Richard Divila喝了杯咖啡,Richard一如往常,先大笑開著對我來說是相當粗俗的玩笑後講起了正事,雖然我們的交談內容可能是因為我喝了太多咖啡導致記憶有些錯亂,但之後3輛GT-R賽車的狀況說明了Richard想要說的東西。

由於動能回收系統的問題,GT-R賽車在利曼大賽期間只能使用前置的V6雙渦輪增壓引擎應戰,這也導致前方的煞車系統承受了比預期更嚴重的負荷,而且再加上隨時都會出現的機件問題,Nissan車隊的維修庫房始終沒有喘息的時間,而且因為遙測系統出了問題,車隊工程師只能使用手提配備監測賽車狀況。

當時Nissan車隊在維修庫房與社群媒體貼上了「#eatsleepRACErepeat」(吃飯、睡覺、上場,然後回到第一動)作為標語,但早在比賽前就有工程師把「作業、作業、還是作業」貼在「睡覺」上,這就是Nissan車隊庫房的真實寫照,不過即使如此,持續忙碌的工程師們還是絞盡腦汁試圖讓賽車通過終點線。

不過就在這時,由松田次生(Tsugio Matsuda)駕駛的21號賽車在大直線底的Mulsanne彎失去了右前輪,雖然車手仍將賽車開回維修區交由團隊修復,不過21號賽車還是只能選擇退賽。

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