2020/06/02

加快比賽對或錯?再談棒球比賽時間與規則的變與不變

中華職棒今年瞬間成為大家焦點,但比賽時間過長也因此時常被拿來討論。然而這問題並不新鮮,因為這也是近年來大聯盟的爭議話題之一。藉著當今的熱門話題,我們就再一次來聊聊關於比賽時間問題以及聯盟的改革方案。

作者:北極熊

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今年球季因為一些「特殊原因」(我自己經營的棒球粉團還真的曾因為那四個關鍵字被砍文過),時序進入六月,MLB卻依舊遲遲未開打,而且連個跡象都沒有。也因此讓中職瞬間多了許多的曝光度,在韓職開打前,甚至是全球棒球迷的唯一依歸。但也因為如此,中職比賽時間拖太久、時間過長的問題,也瞬間浮出檯面,不僅是許多人呼籲要改善的問題,也是聯盟近期不斷希望配合改善的目標。

不過其實如果我們把焦點拉回到大聯盟上,就會回想起關於棒球比賽時間的問題,大概至少四五年前開始大聯盟就已經被提出來了,也因為這樣才會變成現任聖教主Rob Manfred上任後改革的重點(當然這也是一票人對他不爽的原因)。本季雖然因為疫情讓中職對於比賽時間的討論再度浮上來,但事實上我們也可發現,這個議題在大聯盟也是四五年前開始就開始討論過,至今也仍未歇,顯見關於比賽過長這樣的討論與問題並非中職獨有,而是所有棒球聯盟都需面對之問題,只不過因為中職的曝光度增加導致對於棒球比賽時間的議題討論在台灣再度激起漣漪罷了。

近期因為沒有球賽的緣故,不論是自己粉團或是在本站的文章都接近荒廢,因此也希望就趁著現在,來聊聊我自己本身對於棒球比賽時間這件事情的看法,同時也來談談對於近年來聖教主Manfred幾個提案的褒貶與優劣,以及個人對於幾項政策的想法。

先說,本篇文章大多數出自於個人觀點,因此部分內容也可能較偏向主觀論述,但我想這樣的議題本身就很容易牽扯到「感受」,而感受這東西就是一個很難用指標客觀論述之物,因此本文也旨在能有更多這方面的討論,有不同想法者歡迎於留言處一同交流。

 

需修正的觀點

首先必須說,許多時候關於加快比賽的措施,個人都會是偏向支持的那派,而關於比賽時長的相關討論,有兩種結論是個人最不喜歡聽到、同時也認為最為不妥的想法,分別是:

1.聖教主這幾年推這麼多嘗試加快比賽節奏的方法,但「平均總時長」卻也沒看到多少改善,可見也沒什麼用,只有增加一堆爛規定。

2.棒球本質就是無限時運動,不爽不要看。

 

關於第一點的論述,最大的問題有兩個:

(1)一年的平均總時長到底代表多少意義?

先給一個數據,根據BR的資料,上季大聯盟平均每九局場均時數為3小時5分,這追平了2017年,並列歷史上新高。是的沒錯,Manfred自2015年上任後推行各種嘗試加快比賽節奏、讓自己毀譽參半的措施,得到的結果就是時間不僅沒減多少,其中還有兩年、包括去年創下了歷史上平均時長新高,甚至數據顯示還是幾乎處於連年上升的狀態。這也成為了許多反對加快比賽措施者的主要反對重點,畢竟當你的措施被認為是希望縮短時間但結果卻顯示不但沒效還越打越久,想必會是眾人批判的對象。

Manfred上任後大聯盟平均時長(來源:Beyond the Boxscore)

然而我們不妨回想,大聯盟一年下來的場均時長,到底能代表多少訊息。一場比賽打多久的影響因素實在太多了,包括雙方進攻分數、投手當天狀況(是壞球連發還是一直丟好球)、換投次數、雙方上壘次數、投手用球數、雙方換投次數、雙方投手節奏等等,總之就是眾多的要素加在一起最後成為一場比賽的時數,每一場比賽都是各種不同元素的總和。

而一年的場均長度就是2430場比賽的總和平均,一場比賽的長度就包含這麼多參數,遑論一年2430場,用這麼龐大參數量所集結的平均數來看幾項加快比賽政策正不正確,我想光用想的就很有問題了。

近年來數據盛行,TTO還有打者磨球選球已經是常態,投手分工又細換投次數又與過往有很大不同,同時投手也比以前會拖時間,這些都會是讓比賽時間越來越長的因素,而且是比起更改規則更難去改變的結構因素,因此拿比賽平均總時長直接套用至各種新規則的效果,實則有失公允。甚至我們都還可以說,若不是因為這些新規定,這幾年的比賽時間搞不好可能更長也說不定。總而言之,即便我們或許也很難真的去評估那些加快比賽節奏政策到底是否真的有幫助,但我肯定單純用一年的平均比賽長度來判斷是絕對有問題的。

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