2020/06/01

向近代紅土女王致敬:Justine Henin

每一年,西班牙紅土之王 Rafael Nadal 都會在法國公開賽的比賽期間慶生。然而在歷史上,Nadal 並不是唯一會在法網度過生日的王者。今天,讓我們回顧二十一世紀初期紅土女王 Justine Henin 在法網的豐功偉業,以及那讓她得以擁有今日成就的約定。

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西班牙紅土之王 Rafael Nadal 不是唯一會在法國網球公開賽期間過生日的傳奇。比利時前球后 Justine Henin 在1982 年 6 月 1 日誕生,這也讓她得以每年在巴黎羅蘭高地慶生。

談起 Henin,你會想到的是她那優雅的單手反拍以及那努力不懈的拚戰精神。雖然身材嬌小玲瓏,Henin 卻可以在強力網球為主流的年代脫穎而出,在 2003 到 2007 年稱霸女子網壇,也讓她被包括 Martina Navratilova 和 John McEnroe 等名將譽為女版 Roger Federer。Navratilova 當時甚至還進一步表示我們或許應該稱呼 Federer 為男子網球的 Justine Henin。但與 Federer 不一樣的是,Henin 的後花園不是綠草茵茵的溫布頓,而是塵土飛楊的巴黎羅蘭高地。

打從 Henin 展開她的網球生涯之時,法網就成為了這位比利時好手奮鬥歷程的福地。這不僅是 Henin 和母親在兒時會來光顧的賽事,Henin 更是在 1997 年剛過十五歲生日之後,奪下當年的青少女組冠軍。四年後,Henin 在法網一舉成名,打進了生涯第一次大滿貫四強。只可惜,原本握有 6-2、4-2 領先的 Henin 最後慘遭同胞 Kim Clijsters 逆轉。

時間來到了 2003 年,時年二十一歲的 Henin 再次在羅蘭高地大放異彩,先是在四強對上 Serena Williams 的比賽中,於第三盤 2-4 落後的情況下以 6-2、4-6、7-5 逆轉獲勝,斬斷了 Williams 的 33 場大滿貫比賽連勝紀錄。接著,她在決賽以 6-0、6-4 直落二橫掃 Clijsters,奪得了生涯第一座大滿貫金盃。

「那是一場讓我情緒很激動的比賽。」Henin 這麼評論那一場決賽,「我那場全心全力拚了。」

這位比利時傳奇還會再度高舉 Suzanne Lenglen 獎盃(法網女單冠軍獎盃)三次,而且三次都是直落二獲勝,分別是 2005 年(6-1、6-1 擊敗 Mary Pierce)、2006 年(6-4、6-4 擊敗 Svetlana Kuznetsova)和 2007 年(6-1、6-2 擊敗 Ana Ivanovic)。Henin 也成為繼 Chris Evert 和 Steffi Graf 之後第三位拿下四次以上法網冠軍的選手。同時,她也和 Monica Seles 並列唯二在公開化年代三連霸的女單選手。

除了在法網的輝煌成績之外,Henin 還在 2004 年澳網、2003 年和 2007 年美網奪冠,讓她獲得總共七座大滿貫冠軍。她在世界球后待了 117 個禮拜,讓他成為史上七位在球后寶座待了周數超過三位數的好手之一。更難得的是,她還在 2004 年雅典奧運奪得女子單打金牌。

但在她的人生和球員生涯中,最美好的記憶都是在巴黎產生。這一切都要回溯到 1992 年的女子單打決賽。那一天,正在觀賞比賽的 Henin 對她的母親發下了誓言,表示自己將會在羅蘭高地稱后。

「當我才十歲的時候,我那時看著比賽,對戰組合是 Graf 對上 Seles。我和我母親的位子,離球場只有幾公尺遠。我那時候告訴她:『總有一天我會站在這座球場上,而且我會拿下這座冠軍。』她看著我,好像是告訴我:『是啊,有夢最好。』但我當下是真心而且堅決的。我那時候真的沒有任何疑慮。這就是我的宿命。」

「而當我奪冠的時候,我母親並不在那,因為她已經去世了。但那時我感覺我好像兌現了我和她之間的約定。所以雖然我感到悲傷,但是對我來說是個美好的回憶。」

在 2008 年法網前夕,Henin 閃電宣布退休。不過兩年後,重返球場的她再次踏上了巴黎的紅土,並在當年打進十六強,敗給了當年亞軍 Sam Stosur。而遺憾的是,這也恰好是 Henin 生涯在法網的最後一戰。

自從她在 2011 年退休之後,Henin 仍舊與網球圈有接觸,包括經營她的網球學院,還是擔任 Elina Svitolina 的教練,她都持續和網球有連結。如今,Henin 已經是兩個孩子的母親,也成為了電視球評。2016 年,Henin 入選國際網球名人堂。

雖然身形矮小,Justine Henin 卻在二十一世紀初期成為了一代網球女王,甚至還被譽為女版 Roger Federer。而她在法網的豐功偉業,也成為了世人佳話,而這一切都起源於她和她摯愛的母親那一天的約定。或許她的母親無法親眼見證 Henin 的勝利,但這約定也讓 Henin 得以化悲憤為力量,一舉登頂,成為了令人聞風喪膽的紅土之后。正如《權力遊戲》中的台詞所說:即使是矮小的人,也是可以製造巨大的陰影,而這句話,也巧妙地成為了 Henin 的生涯寫照。

 

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【責任編譯 黃承斌 編譯】

本文編譯參考:BONNE ANNIVERSAIRE TO BELGIUM'S BEST EVER, JUSTINE HENIN

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