2020/06/03

不同賽制不同冠軍?分析 4 種季後賽制,哪一隊得利最多?

但比賽結構上的不同,會影響各隊的晉級──或甚至贏得總冠軍的機率嗎?為了探究其中的差別,我們根據各隊的例行賽勝分差 (point differential),以預測模型去判斷不同賽制對晉級機率的影響。

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目前種種的跡象都顯示,NBA 將會在迪士尼主題樂園複賽,日期很可能選定於七月底。雖然籃球迷的心裏大石暫時放下,但更深入的問題隨之而來:剩餘的賽事──包含季後賽,到底該如何安排?隨著各大媒體紛紛猜測各種可能的賽制,2019-20 NBA 季後賽很可能以史無前例的全新賽制進行。

可以預見的是,不同比賽方式,都有可能對晉級結果造成影響——但比賽結構上的不同,會影響各隊的晉級──或甚至贏得總冠軍的機率嗎?為了探究其中的差別,我們根據各隊的例行賽勝分差 (point differential),以預測模型去判斷不同賽制對晉級機率的影響。勝分差無論是解讀過去的季後賽結果,或是預測未來都相當實用,本文將以此模型,去拆解哪支球隊受到不同賽制的影響最大/小。

本文以主流預測的 4 大可能賽制來預測:第一種賽制是與過往無異的傳統 16 隊、東西分區標準賽制、第二種則是不分東西區、以戰績排名進行 16 隊樹狀混戰;第三種則是擴大的 20 隊錦標賽外卡(play-in)制;最後則是專欄作家 Kevin O'Connor 所表述的世界盃賽制,以 20 隊、4 小組方式開始廝殺。

 

1. 標準賽制

圖片來源:美聯社/達志影像

首先將以最單純、球迷們也最熟悉的賽制開始看起:如果 NBA 以停賽當天的戰績排名,直接決定東西區前 8 種子,鵜鶘隊可能會開始抗議,他們爭取季後賽的權利直接被剝奪;其他像是火箭的季後賽球隊,也可能會抱怨目前的種子序對他不利;不過在停賽當下,各隊的例行賽程也已經進行了八成左右,既然沒有一個賽制是完美的,回歸最原本的安排,也未必是個壞主意。

這樣的賽制和過去數十年沒什麼不一樣,只不過沒了「主場優勢」罷了;然而這項優勢也未必能對季後賽局面造成巨大的影響,真要說,也可能只有在 Game 7 比較顯著──而一般系列賽要打到搶七機率也不高。高順位種子能贏下系列賽,大多是因為他們的實力技高一籌,而非他們多了一場主場賽事。

在喪失了主場優勢之後,有些球隊的季後賽晉級機率也掉了幾 %──像是公鹿隊的奪冠機率,就因此下滑了 4 %,不過差異其實不算顯著。如果聯盟官方沒有做出其他改變,像是縮短系列賽等等,那麼各隊的晉級機率看起來就如同先前所預測的一樣,看起來也相當合理:

正常賽制 16 隊對戰──2020 季後賽晉級機率

球隊

晉級第二輪機率

晉級第三輪機率

晉級總決賽機率

奪得總冠軍機率

公鹿(東區 #1)

98%

90%

72%

57%

湖人(西區 #1)

92%

72%

46%

17%

暴龍(東區 #2)

89%

52%

14%

7%

快艇(西區 #2)

53%

37%

19%

6%

賽爾提克(東區 #3)

75%

39%

10%

5%

金塊(西區 #3)

46%

14%

4%

1%

熱火(東區 #4)

59%

6%

2%

1%

爵士(西區 #4)

55%

15%

6%

1%

溜馬(東區 #5)

41%

3%

1%

<1%

雷霆(西區 #5)

45%

11%

3%

<1%

七六人(東區 #6)

25%

7%

1%

<1%

火箭(西區 #6)

54%

18%

6%

1%

籃網(東區 #7)

11%

2%

<1%

<1%

小牛(西區 #7)

47%

31%

15%

4%

魔術(東區 #8)

2%

1%

<1%

<1%

灰熊(西區 #8)

8%

2%

<1%

<1%

看過這表格之後,最主要有三大看點:首先是公鹿隊主宰般的存在,他們有高達 57% 機會奪下總冠軍,這項預測也和其他運動媒體如 Basketball-ReferenceESPN 以及專欄作家 Kevin Pelton 相互呼應。回望過去的歷史,除了這群「高速公鹿」之外,仍有 11 球隊曾達到勝分差推估 65+ 勝以上,其中有 8 支球隊最終拿下總冠軍,第 9、10 支球隊敗給了另一支當年強權、第 10 支球隊則是我們所熟悉的,在總冠軍賽搞砸 3-1 絕對優勢的 73 勝歷史勁旅。

延伸閱讀:洛杉磯雙雄都相形遜色?公鹿很可能是本季唯一主宰

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以勝分差來看,史上最佳球季(推估至 82 場)

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