2020/06/02

巫師名宿Wes Unseld不敵肺炎逝世,享壽74歲

稍早,巫師隊官方傳出Wes Unseld逝世的消息,享壽74歲。在這篇聲明中,Unseld使用的是「Pneumonia」,而不是COVID-19,因此有可能是長期臥病的感染。

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稍早,巫師隊官方傳出Wes Unseld逝世的消息,享壽74歲,並附上Unseld家族的聲明:

「我們要很沉痛地和大家說,經過近期與肺炎的長期抗戰,我們敬愛的丈夫、父親與祖父,Wes Unseld今日早晨在眾人的陪伴下安詳離世。」

在這篇聲明中,Unseld家族使用的是「Pneumonia」,而不是COVID-19,因此有可能是長期臥病的感染。

「他是我們家族中的磐石,是位為了Unseld家族盡心盡力的大家長,十分享受與妻子、孩子、朋友與隊友們相聚的時光。」

「他是我們的英雄,熱愛著與籃球相關的工作,不論是在役或退休後都是如此,為了巴爾的摩與華盛頓付出。那是他身披戰袍多年,象徵一切的光榮印記。」

「他的傳奇,將會繼續流傳於他所珍愛的家人之間--他的女兒Kim、兒子Wes、媳婦Evelyn、孫兒Layla,以及他一生的摯愛,他的妻子Connie。」

「當然,在這個社會上也是如此,包括家族致力創辦、維繫的The Unselds' School,讓巴爾的摩當地的年輕人們,有著更好的生活。」

「我們想要感謝所有認識他,因為他的人格與職業精神,而喜愛他的人們。有了他們的扶持,我們得以渡過失去他的這個難關。」

巫師官方表明,在近期內會向大家分享Wes精彩的一生,但也呼籲大家給予Unseld家族尊重與隱私,讓他們能好好梳理這段時間的失落。

延伸閱讀:1962年,Wilt Chamberlain拿下100分的那一天

在開啟他傳奇NBA旅程之前,Unseld從Seneca High School發跡,幫助球隊贏得1963與1964年的肯塔基州冠軍。畢業之後,有超過100所大學向他招手,包含當地的肯塔基大學,University of Kentucky。

不為人知的是,肯塔基大學的教練Adolph Rupp向他遞出的那份獎學金,將會讓6呎7吋的Unseld成為該校「首位」領取運動獎學金入學的非裔美籍運動員--假設當年他有接受的話。

1965年,Unseld選擇加入University of Louisville。在第一年的14場比賽裡,他繳出了場均35.8分23.6籃板的恐怖數據。接下來的三年,累計貢獻1,686分、1,551籃板,在1967與1968入選全美最佳陣容。

1968年,肯塔基當地的Kentucky Colonels選中了Unseld。但他沒有選擇加入ABA聯盟,而是在同年以第2順位加入了NBA巴爾的摩子彈隊(巫師隊前身),第一年就以場均13.8分18.2籃板奪下新人王--同時,他也是該年度的MVP。

不過22歲的Unseld,在那一年沒能和前輩Earl Monroe一起助隊奪冠。他們在季後賽苦吞四連敗,對手是坐擁Walt Frazier、Willis Reed、Dave DeBusschere與Phil Jackson的紐約尼克。

201公分的Unseld,一共在NBA出戰了984場比賽,寫下了「生涯場均雙十」的難得紀錄。他陪伴子彈隊從巴爾的摩一路搬遷到華盛頓,幫助球隊在1978贏得隊史首冠,獲選FMVP。

1981年,34歲的Unseld從NBA光榮退休,1988年入選籃球名人堂,1996年獲選為「NBA五十大球星」。在那之後,他見證了隊友Stan Love之子,Kevin Love的成長,自己的兒子Wes Unseld Jr.也擔任金塊隊的助理教練至今。

也許當下一次金塊隊打出強硬球風,或是Kevin Love從敵陣中奮勇奪下籃板之時,我們能想像Unseld的微笑在天堂綻放。因為大家都知道--那位70年代禁區悍將的精神,從未離開過。


🌟 延伸閱讀(資料來源:KSR;封面圖源:NBA

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