2020/06/03

[WIT] 復賽無期,美國職棒面臨存亡挑戰 2020週記之23

不管貪財自私這樣的指控合不合理,這已經是美國職棒當前最大的挑戰,這一次如果不能盡快復賽,美國職棒大聯盟很有可能會就此一蹶不振,再也翻不了身。

作者:文生大叔

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放心,美國職棒大聯盟不會真的倒閉,今年球季說不定也還有復賽的可能,只是這一陣子球團、聯盟、工會這些從業人員所展現出來的顢頇與傲慢,或許正在將這項美國人曾經最愛的運動一點一點推離大家的關注。

盡量簡單,努力不囉嗦,WIT就是每個星期的What I Think。

我希望你記住一件事,十年之後的某一天,當你突然發現自己好久沒注意美國職棒比賽,也唸不出自己曾經支持球隊的先發名單時,這一切都是從今年開始的。

2020年是美國職棒大聯盟開始走向衰敗的一年。

身為一個棒球迷,你可以把這一切歸咎於肺炎疫情、歸咎於美國的政經情勢以及暴動紛亂,但是真正的罪魁禍首,是那些應該要保護職棒,應該要全力振興這個產業的人:球團老闆、聯盟、還有球員工會,當然也包括了球員。

但是他們只想著自己。

這幾個月我們經歷了職業籃球NBA的停賽,一個即將進入季後賽,即將可以收進大筆季後賽轉播權利金的職業運動聯盟,硬生生被中斷。

相對少眾的職業冰球NHL也是一樣,他們在球季只剩下三個多星期時宣布停賽;而職業冰球季後賽對冠軍獎盃史丹利盃的競逐,被公認是美國職業運動最震撼人心的季後賽。

他們的損失明確存在,是實實在在的真金白銀,是開打了的球季被中斷暫停;而他們想要恢復比賽的努力從來就沒有停過。

但我們可曾聽到職業籃球、職業冰球的球團、聯盟、和選手為了損失的薪水、門票的收入、轉播的權利金而吵成一團?

沒有,就只有這群棒球人一場球都還沒打,就劈哩啪啦吵個沒完。

從原本的開賽日算起,這兩個月來我們聽過了大聯盟多少個版本的復賽提案?

140場、100場、80場、114場、這星期還有一個退到底線的50場;不為了什麼,就因為球團們都懂,真正的重點是季後賽,只要能儘快把賽程推進季後賽,球團都還有機會撈回一點營收。

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關心美國職棒的球迷都知道,現在的關鍵卡在球團原本承諾過,願意依照賽程場次的刪減來等比例調降選手薪資,譬如說如果原本162場比賽的薪水是一千萬美金,那刪減成81場比賽的球季,選手的薪水就會是五百萬。

但是眼看球季比賽場次的提案越刪越低,選手的薪水已經大幅調降,但球團卻還提議要更進一步調降薪資,這就讓球員們無法接受了。

他們說上場打球要冒生命危險,所以除非球團願意信守之前的承諾,否則他們寧可不打。

但是不管球團和選手的理由再有正當性,對球迷來說這一切都只有『荒謬』兩個字而已。

就像美國人說的,這是一場億萬富翁和百萬富翁的戰爭;而旁觀者是一群要面對肺炎疫情、被禁足令宵禁令關在家裡、說不定已經失業到房租都付不出來的老百姓。

而這兩個月來我們看到的是這些棒球人在吵架,他們忙著互相掀對方的底,叫對方把文件帳冊全都公開,看看到底是誰賺錢誰賠錢。

對,沒錯,某某選手一千萬美金的年薪因為球季減半要被砍成五百萬,真的很慘;然後球團說要再往下砍,說不定砍到只剩下兩百萬,我的天啊!哪來的天理?

對,如果恢復比賽,某某選手可能要損失了八百萬,這真是一筆驚人的數字,但是對不起,請看看現在的美國,看看那些被肺炎疫情影響了快三個月,現在又要躲暴動關宵禁的老百姓們;兩百萬和八百萬一樣都是七位數美金,有多少人能對這些百萬富翁們有一絲共鳴?

不是一定要強迫大家恢復比賽,也沒有人有信心可以完全阻擋肺炎疫情的影響,但是綜觀這些受到影響的美國職業運動,只有棒球是最容易防範肺炎傳染的一項運動。

職業籃球和冰球都是室內運動,比賽內容也都有激烈的肢體接觸,不像棒球場地空曠,即使進攻球員上到壘包,都還會和防守球員有相當的社交距離。

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