2020/06/09

昨日的巨人王牌終結者:Brian Wilson和他的大鬍子

後援投手是近代棒球才有的特殊角色,近來每支世界冠軍幾乎都有一位強而有力的終結者,站在投手丘上把守球隊最後一道防線。

作者:馬特洪峰

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後援投手是近代棒球才有的特殊角色,近來幾乎每支世界冠軍都有一位強而有力的終結者,站在投手丘上把守球隊最後一道防線。

2010年代,位在灣區的舊金山巨人隊創造了偶數年傳奇。他們在2010、2012、2014年三度拿下世界冠軍,除了王牌投手Tim Lincecum、Madison Bumgarner等人外,投手群少不了終結者的戲份。本文主角Brian Wilson雖然只參與了2010的冠軍之旅,但靠著辨識度極高的大鬍子成為相當知名的球員。

知名終結者不少,長期持盈保泰不多。洋基傳奇Mariano Rivera之所以能全票入選名人堂,除了季後賽鬼神般的成績外,例行賽長時間穩定而傑出的表現更是直接相關。有些投手生涯早期是先發,而後因故轉型成終結者,例如勇士的名人堂投手John Smoltz。Smoltz在1988年登上大聯盟,1996年單季拿下24勝勇奪賽揚獎,是勇士投手三巨頭之一。

John Smoltz投完1999年球季後,發現韌帶撕裂傷,需要進行韌帶重建手術,也就是大家熟知的Tommy John Surgery。當時他32歲,一但動刀估計需要一年時間才能回歸,那時候已經是34歲的老投手。根據Smoltz自己的說法,當他得知需要動刀時一度考慮直接退休。

Smoltz會改變主意,是因為接到Tommy John本尊的電話。Tommy John表示自己也是32歲時動刀,最後成功返回投手丘,手術後累積的勝投還超過手術前,藉此鼓勵Smoltz。於是Smoltz決定接受手術,花了長時間復健後再度開始投球,只是這次以後援身份上場。

Smoltz接替爭議性極大的John Rocker成為勇士終結者,35-37歲這三年間成為國聯最出色的終結者之一。不過後來他反應從牛棚出發對身體負荷太大,38歲高齡時再度轉任先發,一路投到42歲才退休。

舉John Smoltz的例子,一來想說明牛棚投手很多都是先發投手轉任,一開始從牛棚出發的年輕投手不多(近幾年來有越來越多的趨勢);二來是後援投手雖然局數少,但每場比賽牛棚待命,有時候熱身完沒上場,有時候熱不夠還是得上,對於手臂負擔極大,或許是後援為主的Brian Wilson投球生涯不長的原因。

話題回到Brian Wilson身上。許多王牌終結者都有專屬主題曲在主場登板時使用。九局下半(通常),客隊聽到樂曲時就知道麻煩大了,翻盤成功機會相當低。

最知名的終結者歌曲,可能是史上最強救援投手Mariano Rivera的睡魔降臨(Enter Sandman)。選用這首曲子像Rivera讓客隊打者昏睡並結束比賽,隨著他高掛球鞋後洋基宣布不再使用此曲。另一位名人堂後援投手Trevor Hoffman的地獄鐘聲(Hells Bells)也是一絕,該曲前奏為鐘聲,好比為客隊敲響喪鐘,從教士到釀酒人時期都使用這首歌曲。

Brian Wilson的主題曲辨識度極高,他選用1990年代美國嘻哈三重唱House of Pain神曲Jump Around(曾奪下葛萊美獎),當歌曲響起時巨人幾乎確定收下勝利。

Wilson高中時就相當有名,很多隊伍都對他有興趣。高中畢業時克里夫蘭印地安人想要簽下他,不過他選擇就讀LSU(Louisiana State University),晚點再挑戰職業棒球。大學前兩年表現不惡,只是很遺憾大三必須進行韌帶重建手術,不過Wilson動刀不久後還是投入選秀。

因為手術關係,2003年選秀會他24輪才被舊金山巨人隊選中。經過漫長復健後,2004年從A出發,除了三場先發外通通都是後援出場,球隊早早就把他定位成牛棚投手。2005年一開始仍在A,表現優異讓他季中升上AA,繼續屠殺讓球隊決定讓他再上一層挑戰AAA,季後在亞利桑那秋季聯盟奮戰,一年內連跳兩級大聯盟只差一步。

2006年Wilson從AAA出發,很快地在四月底得到了上大聯盟的機會,不過馬上因為身體不適進入傷兵名單,傷癒後被下放到AAA,整季在AAA和大聯盟之間上上下下,兩邊都投了30局左右。2007年狀況跟前一年類似,不同的地方是大聯盟表現越來越好,九月中旬後頂替了球隊終結者的位置。

2008年是Wilson正式站穩大聯盟的一年,繼續擔當球隊終結者。五月初到八月中他締造了連續24次救援成功的紀錄,生涯首次入選國聯明星隊,不過季末有點失速,最後成績沒有太理想。2009年Wilson整季表現平穩許多,六月中幫巨怪Randy Johnson守成生涯三百勝,整季丟了生涯新高的72局和83次三振,可惜九月對小熊關鍵戰中失手,讓球隊無緣季後賽。

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