2020/06/03

【F1】一紙胎死腹中的F1-IndyCar大聯盟計畫

自1981年簽下《協和協議》(Concorde Agreement)後,F1大老Bernie Ecclestone就持續掌握這項世界頂級方程式錦標賽經營權至2017年售予美國自由傳媒(Liberty Media)為止,不過在自由傳媒收購案前,美國頂級方程式系列賽CART(IndyCar系列賽前身之一)就曾在世紀末時向Ecclestone提出一紙收購計畫。

作者:Athrun

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如果這紙收購案能夠成真,兩大頂級方程式賽事很有可能會形成一個方程式賽車大聯盟,這將讓F1重新且更容易楔入美國市場,並與美國頂級房車賽NASCAR,以及氣勢蒸蒸日上的對手IRL相抗衡。

這紙收購案的推動者為於1979年成立,一度稱為Indy世界系列賽的美國CART錦標賽,雖然CART曾是美國頂級方程式賽車的代表,不過到了1996年,印地賽道(Indianapolis Motor Speedway)經營集團Hulman & Co.主席Tony George帶著眾多對CART制度不滿的車隊組成了IRL,並在已拆除的佛州迪士尼賽道(Walt Disney World Speedway)舉辦首場大賽,進入了兩大系列賽的對抗期。

雖然CART當時仍擁有Ganassi與Penske等等具有高知名度的車隊,不過在IRL的作梗下,CART所屬車隊必須透過一連串的爭奪戰才能取得年度盛會印地500英里大賽的參賽權,加劇了兩大系列賽的對抗。

為了維持在IndyCar賽場的地位,CART營運委員會與所有參賽車隊在1998年共籌資金,讓系列賽在紐約證券交易所掛牌上市,並進行公開募資(IPO)來擴大規模,而CART也實現了對投資者的承諾,不僅收購了中級系列賽Indy Lights與大西洋錦標賽,甚至還將當時大半賽事仍在歐洲的F1列為後續目標。

「身為一家上市公司,我們應該妥善使用資金,但我們卻是花錢如水」,於1994年加入CART的執行長Andrew Craig表示,「我們的資產總額超過1億美元(2020年為約1.59億、47.7億台幣),所以借錢不難,所以我們評估了多個世界運動賽事,並看看買下F1是不是個好主意。」

很少有經理人能像Craig般對世界頂級運動賽事涉獵甚廣,雖然Craig的經理人生涯是在1970年代於雀巢集團(Nestlé)起步,但他的重大進展是在1983年加入當時最大的運動行銷公司ISL,身為ISL的副執行長,他經手了奧運、世界盃足球賽與歐洲足球冠軍聯賽等等賽事的招商。

在他的巧手經營下,CART獲得了可口可樂(Coca-Cola)、3M、國際牌(Panasonic)、德士古石油(Texaco)、Visa信用卡與美國聯邦快遞(FedEx)等等國際企業的贊助,成為了一年平均收入7500萬美元、獲利2000萬美元的上市公司,並將電視轉播擴及到195個國家或地區,這也讓Craig與將F1成為最多全球收視人口運動競賽,並透過家族信託穩穩將其經營權握在手裡的Ecclestone接觸。

「我與Bernie私交甚篤,所以我們很快地在倫敦安排了一次會面」,Craig表示,「老實說,我認為他只是想聽聽看我們會出什麼條件而已,收購並不會成真,他只表示『我會在日後提出』,但結果什麼都沒有,所以我曾想過,如果我在當時直接開出巨額支票,他可能就會點頭了。」

價碼自然是Ecclestone最需考量的事項,當年68歲的他深受心臟病之苦,並因此在1999年做了心血管手術,在前途未卜的情況下,Ecclestone自然希望能盡可能幫40歲的(第二任)妻子與兩位年幼的女兒留下更多財產。

當時Ecclestone希望能讓F1在倫敦股票交易所上市,但因違反歐盟公平交易條款,以及其他系列賽的控訴也讓倫敦上市案在2001年告吹;不過Ecclestone並未因此受挫,他首先在1999年以F1收入獲得價值約14億美元(2020年為約21.5億美元、644億台幣)的債券,並在接下來的約20年期間透過釋出股份為自己與家族信託企業Bambino獲得30億美元,最終在2017年透過自由傳媒收購案讓F1集團順利在美國納斯達克股市(NASDAQ)上市(代號:FWONK)。

「我認為Bernie願意接觸的舉動主要基於好奇,因為我們做了他想要做,但從未實際行動的事,那就是將系列賽公開上市。我認為他想知道我們如何做到這點,但老實說,我認為他對此並沒有特別積極,因為他從未向我們透露任何財務訊息」,Craig表示。

1999年,已併入德意志銀行的英國摩根-格倫費爾投顧(Morgan, Grenfell & Co.)以2.35億美元(2020年為約3.62億美元、108億台幣)取得F1集團的12.5%股份,並為其帶來了19億美元(2020年為約29.2億美元、876億台幣)的產值。

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