2020/06/04

分析迪士尼季後賽制:季後賽改世足分組制,「宇宙艇」就會起飛?

比賽結構上的不同,會影響各隊的晉級──或甚至贏得總冠軍的機率嗎?為了探究其中的差別,我們根據各隊的例行賽勝分差 (point differential),以預測模型去判斷不同賽制對晉級機率的影響。

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目前種種的跡象都顯示,NBA 將會在迪士尼主題樂園複賽,日期很可能選定於七月底。雖然籃球迷的心裏大石暫時放下,但更深入的問題隨之而來:剩餘的賽事──包含季後賽,到底該如何安排?隨著各大媒體紛紛猜測各種可能的賽制,2019-20 NBA 季後賽很可能以史無前例的全新賽制進行。

可以預見的是,不同比賽方式,都有可能對晉級結果造成影響——但比賽結構上的不同,會影響各隊的晉級──或甚至贏得總冠軍的機率嗎?為了探究其中的差別,我們根據各隊的例行賽勝分差 (point differential),以預測模型去判斷不同賽制對晉級機率的影響。勝分差無論是解讀過去的季後賽結果,或是預測未來都相當實用,本文將以此模型,去拆解哪支球隊受到不同賽制的影響最大/小。

本文以主流預測的 4 大可能賽制來預測:第一種賽制是與過往無異的傳統 16 隊、東西分區標準賽制、第二種則是不分東西區、以戰績排名進行 16 隊樹狀混戰;第三種則是擴大的 20 隊外卡制(play-in)錦標賽;最後則是專欄作家 Kevin O'Connor 所表述的世界盃賽制,以 20 隊、4 小組方式開始廝殺。

本文接續上篇:不同賽制不同冠軍?分析 4 種季後賽制,哪一隊得利最多?

 

3. 16+ 隊外卡錦標賽

圖片來源:美聯社/達志影像

另一種廣受多數球隊總理支持的季後賽賽制,是再擴大參賽隊伍,延伸成 16+ 隊 (Play-in) 錦標賽,不過相關細節尚未明瞭。因此為了預測,我們採用了類似 MLB 外卡戰的賽制:東區第九巫師、第十黃蜂先進行一場殊死戰,贏家再和東區第八魔術對決,以決定誰將挑戰公鹿。西區也是同理,第九拓荒者、第十鵜鶘先廝殺,贏家再和灰熊 PK,以求一戰湖人的機會(不過國王和鵜鶘戰績相同,所以 NBA 可能要再好好思考)

單淘汰制外卡賽──各隊晉級機率

球隊

種子

晉級機率

魔術

東區 #8

63%

巫師

東區 #9

25%

黃蜂

東區 #10

13%

灰熊

西區 #8

50%

拓荒者

西區 #9

23%

鵜鶘

西區 #10

27%

雖然這種賽制削去了魔術隊和灰熊隊打進「真正」第一輪的機率,但此賽制幾乎無法撼動第一輪後各隊的晉級機會。東、西區第一種子實力太過強大,以至於無論是第八種子、第九、還是第十種子,都無法討到什麼便宜。(事實上,紐奧良黃蜂本季實力確實太弱,甚至是 NBA Pythagorean 勝場前四差的球隊,如果公鹿 vs. 黃蜂順利成真,這將是聯盟自設立 24 秒進攻時間之後,差距最懸殊的季後賽組合──不管有沒有主場優勢都一樣。)

密爾瓦基公鹿原本晉級第二輪的機會就高達 97.7%,若是改採這種外卡制,這個數字甚至還微幅98.3%;西區霸主湖人隊晉級機率則是從 92.3% 爬到 92.4%;由於第八種子之後的球隊在季後賽走遠的機率非常低,因此他們能造成的影響,也只是季後賽開場沒多久的一點漣漪罷了。

 

4. 類世足賽分組賽制

最後一種季後賽賽制,我們將看到極大的改變:運動媒體 The Ringer 先前討論過的「世界盃小組」形式。此賽制將揮棄原有 7 戰 4 勝制首輪,改由 20 隊參與(16 強加上戰績 17-20 名球隊:拓荒者、鵜鶘、國王、馬刺),各隊依戰績強弱,分為五大集團,五集團內各選一隊,各自分為四小組,小組內四隊最後再取兩名晉級八強。

依照停賽前的戰績,最後的分組狀況會長這樣:

  • 第一集團:公鹿、湖人、暴龍、快艇
  • 第二集團:塞爾提克、金塊、爵士、熱火
  • 第三集團:雷霆、火箭、溜馬、七六人
  • 第四集團:小牛、灰熊、籃網、魔術
  • 第五集團:拓荒者、鵜鶘、國王、馬刺

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