2020/06/05

NBA 的 GOAT 無庸置疑是 Jordan,那麼 WNBA 的 GOAT 呢?

時間拉回Jordan最後之舞的輝煌時期,當時的NBA可說是MJ的天下,而於此同時橫掃WNBA的,毫無疑問就是Cooper-Dyke,她的個人數據至今還沒有任何人打破。

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體育頻道ESPN最近播映分為10集的紀錄片《最後之舞》(The Last Dance),內容總結了Michael Jordan的輝煌生涯。這部紀錄片的出現,也再次鞏固了他在籃球界GOAT(Greatest Of All Time)的頂尖地位。MJ毫無疑問值得這項殊榮,但是時候也來為籃壇的其他GOAT喝采:這次要聚焦的是WNBA休士頓彗星隊的傳奇後衛——Cynthia Cooper-Dyke。(她在球員生涯的名字是Cynthia Cooper,現在冠上夫姓改為Cynthia Cooper-Dyke)時間拉回Jordan最後之舞的輝煌時期,當時的NBA可說是MJ的天下,而於此同時橫掃WNBA的,毫無疑問就是Cooper-Dyke,她的個人數據至今還沒有任何人打破。

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圖片來源:美聯社/達志影像

1980年代,Cooper-Dyke為南加州大學特洛伊人隊的一員,她大四老鳥球季繳出場均17.2分,現在則擔任南德州大學老虎隊女籃的總教練。然而在隊期間,大家的目光幾乎都放在同隊的Cheryl Miller、Pamela McGee、和Paula McGee身上,當時隊伍戰績114勝15敗,贏下了兩座冠軍並且再次打進NCAA總決賽,這三人便因表現出色被提名進全美明星隊(All-Americans),但Cooper-Dyke卻從未獲得這項殊榮。

當時Cheryl Miller的耀眼身手為女籃歷史寫下精彩一筆,她甚至被譽為女版MJ,而Cooper-Dyke在這樣的環境下,不免覺得有些眼紅或不滿。圍繞南加大80年代盛世的HBO紀錄片《特洛伊女子》(Women of Troy),Cooper-Dyke在裡面這麼說:「我跟Cheryl總處在不合或互相較勁的情況下。」「我覺得她總想證明自己,所以我很不甘心,也想向他和其他人表現『嘿,我也很厲害好嗎』」

儘管如此,Cooper-Dyke當時的表現也不容小覷,和隊友帶領南加大朝冠軍前進的路上,Cooper-Dyke打出場均19分、投籃命中率54.3%的佳績,並隨後在1986年獲選進入NCAA錦標賽。

早期女籃球員握有的專業機會不多,當時WNBA也尚未成立,因此Cooper-Dyke大學畢業後先到歐洲打球,分別效力於西班牙和義大利兩地的隊伍,一打就打了10年,這期間也有過不少亮眼數據,直到又過了1年後,也就是1997年,WNBA才終於誕生。據Cooper-Dyke的自傳提到,當時隻身前往歐洲打球的她,以場均45分的驚人之姿帶領西班牙隊Samoa Betera過關斬將。以往在南加大深藏的潛力,終於在這時候逐漸綻放。

「我超興奮的。」Cooper-Dyke在書中寫下。「那時候不僅是我職業生涯的開端,也是我第一次成為主力扛起球隊重任。我終於有機會好好表現我的能力,我已準備好向全世界大喊『嘿!看我,現在是我的主場。』」

Cooper-Dyke在歐洲打球的十年期間,有八年都奪得個人得分最高數據,剩下的兩年則居次,不遑多讓。她也曾為美國國家隊拿下數次金牌,包含1988年的漢城(現名首爾)奧運。1997年初,WNBA正籌畫和安排開幕會的首屆球員名單,而Cooper-Dyke當時在歐洲的輝煌盛名,直接讓她登進初代16位明星球員中,而這16人分別被放進聯盟初始八隊作為種子選手,和Cooper-Dyke齊名的巨星球員還有Lisa Leslie、Sheryl Swoopes、Teresa Weatherspoon、和Rebecca Lobo等人。

但是美國國內的球迷對Cooper-Dyke還有些陌生。在WNBA針對Cooper-Dyke的特別報導上,被選為名人堂球員的Ticha Penicheiro這樣說:「那時沒有人關注國外的球賽,但她在義大利打球的時候幾乎橫掃球場,她是得分主力也帶領球隊拿到冠軍。」「美國球迷還不知道她的來頭。」

圖片來源:美聯社/達志影像

但WNBA一開打後,這一切就全然不同了。Cooper-Dyke一舉成為聯盟最佳球員:她帶領彗星隊締造隊史佳績,一路拿到WNBA首屆冠軍,也獲得MVP后座。她也橫掃了進階數據(advanced-stats)排行榜,球員效率值(player efficiency rating,PER)、勝利貢獻值(win shares)、和每40分鐘勝利貢獻值第一高全部都是她。根據一項複合性數據RAPTOR的數據,基於球員效率值和每40分鐘勝利貢獻值綜合計算,得出Cooper-Dyke每100進攻回合,全隊能比對手多得10.6分,不僅超乎平均,也讓球隊得以在淨效率值(net rating)方面取得+8.7的高數字。當時Swoopes因懷孕生產缺席該季,Cooper-Dyke整個扛起隊上重任。

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