2020/06/05

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:奇兵回歸

Kyle Schwarber究竟是怎樣的一位打者?怎麼能讓大賽臨陣前充滿壓力的棒球隊總教練,願意把替球隊打出全壘打的重責大任交給一名因膝蓋重傷而錯過六個月賽季的選手呢?

作者:alonetogether

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芝加哥小熊隊2016年世界大賽第一戰的先發打線名單,此時正擺在總教練Joe Maddon桌上,其中有一個名字在睽違了201天之後,重新又再度出現在名單裡,這個名字是Kyle Schwarber,在無比重要的世界大賽中,他將擔任第五棒指定打擊。

2016年的明星賽由美國聯盟明星隊獲勝,因此克利夫蘭印地安人享有該年世界大賽的主場優勢,第一場客場賽事小熊隊要面對的投手,則是狀況好到不行的Corey Kluber。如果說國聯輸掉明星賽的缺點是小熊少了主場優勢,那它的優點則是投手不用上場打擊,這樣Joe Maddon可以在世界大賽一開始就使用Kyle Schwarber,他需要這位剛剛傷癒復出的選手,與他手上的棒子。

一開始我沒有預料到這個情況,Joe Maddon在訪問時對記者這麼說:因為直到幾天前球隊才告訴我Kyle Schwarber很可能可以趕得上世界大賽,球團打算先讓他進行打擊練習,而從亞利桑納傳回來的是好消息,我看了他揮棒和跑壘的影片,狀態看起來相當不錯,所以我想他第一戰上陣應該不成問題!

Kyle Schwarber究竟是怎樣的一位打者?怎麼能讓大賽臨陣前充滿壓力的棒球隊總教練,願意把替球隊打出全壘打的重責大任交給一名因膝蓋重傷而錯過六個月賽季的選手呢?Schwarber從該年4月7日以後就沒有與大聯盟投手對陣過了,在一場小熊客場對抗響尾蛇的比賽中,鎮守左外野的Kyle Schwarber和中外野手Dexter Fowler為了接一顆飛球而激烈互撞。當時在電視機前看這場比賽的Theo Epstein說他當時嚇壞了,他安慰自己,或許那只是骨頭瘀青而已?隔天等Schwarber膝蓋腫脹消退,醫生替他做了MRI檢查,情況不妙,這位小熊新星左膝韌帶撕裂,球隊立刻安排替他進行手術,並在官方發佈會上宣佈Schwarber將在2017年的春訓歸隊。

Theo Epstein從2013年起就密切觀察這位外表像美式足球防守組選手的棒球員,他看了許多Schwarber在印第安納大學比賽的錄影帶,還發了一封信件給小熊球探組組長跟其他正在準備2014年選秀的同事們:叫你們的球探都回來吧,我們已經有人選了,在第一輪我們要選Kyle Schwarber,我不在乎誰要為小熊投球,我只知道要讓他(Schwarber)鎮守左外野十年,帶著Big Papi般的紀錄(與記憶)退休!

2014年Theo Epstein和當時制服組的成員拜訪位於亞利桑納州新落成的小熊春訓基地,他發現印第安納大學那個月剛好要到亞利桑納州比賽,於是便邀請該隊到小熊春訓中心做打擊練習,他想要就近觀察Kyle Schwarber。Epstein和Jason McLeod與Schwarber相約談話,席間Epstein對Schwarber說小熊隊上有些人並不認為他值得選秀高順位。聞言後,Kyle Schwarber據說睜大了眼睛,有點激動地回說:well…我迫不及待要去證明那些該死的傢伙錯啦!Theo Epstein喜歡他這種態度,他可以感覺到Kyle Schwarber是那種跟徐展元主播一樣的棒球痴和棒球狂,他願意付出百分之百的心力與隊友一起奮戰,而且是以一種討喜,甚至有點好玩的方式……

當年小熊隊擁有第四順位選秀權,前面三支球隊都挑了投手,太空人選了Brady Aiken、馬林魚挑了Tyler Kolek,而白襪則指名Carlos Rodon。有許多人好奇小熊隊會選誰?其實就算在小熊隊內部,爭論也是不斷,當然Theo Epstein已決定要選Kyle Schwarber,所以爭論點在於他到底值不值得第四順位呢?有些人認為應該還是要選投手(該年,前19個順位中有13個投手中選),好比說Aaron Nola和Jeff Hoffman等人都還在,畢竟就一般情況來說,像Kyle Schwarber這樣以攻擊為主(或者僅有進攻能力)的球員,選秀順位是不會那麼高的,他比較會像是第一輪末段的籤位。但Theo Epstein特別看重Kyle Schwarber(他參考了統計模型與地區球探Stan Zielinski的意見),他認為除了進攻火力,Schwarber還能夠提供一種無形但卻萬分重要的質素,那便是領導力。Theo Epstein把注押在Kyle Scharber身上,他賭Schwarber那把勝利至於一切之上的觀念?他賭Schwarber對自己隊友的關懷心?他賭Schwarber對工作的投入?他也賭Schwarber到底有多愛棒球?

最終,芝加哥小熊以首輪第四順位選了Kyle Schwarber,而這位年輕壯漢的棒球旅程,就此開始了……

(下回待續)

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