2020/06/06

還記得那些 Monta Ellis 曾經燦爛的日子嗎?

或許 Monta Ellis 從未擠身 NBA 最佳球員的行列,但巔峰時期的他,絕對是最有能力驚豔全場的球員之一。

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Monta Ellis曾短暫加入密爾瓦基公鹿,那時他在訪談中說道:他覺得自己是能同時肩負得分與控球的後衛。儘管他從未入選全明星賽,而且職業生涯中鮮少在季後賽拿下勝利,他的自信心爆棚——他曾發下豪語:「Monta Ellis能主宰一切。」(Monta Ellis have it all.) 這句話並不全然正確,而且這種狂言很像是某個NBA球迷隨口說說的,但強大的自信心也不是突如其來的,畢竟Monta Ellis可是克服了身材的劣勢,從選秀第二輪的球員搖身一變,成為輕而易舉便能在單場比賽拿下20分的射手,更曾獲得NBA最佳進步球員獎。

待在勇士的最後幾年是Ellis的生涯巔峰,當時他是NBA裡最佳、最具攻擊性的後衛,幾乎沒有人可以對位防守Ellis。Ellis極快的速度和充滿侵略性的球風使他非常難以對付,他始終是對手的一大威脅。他會以讓人來不及反應的飛速繞過防守者,快速飆向籃框,360度上籃,在半空中旋轉,徒留防守他的中鋒在原處束手無策。Ellis雖然擁有如閃電般的速度,但個性相較之下非常平穩、少有起伏。他不會因為打了勝仗而沾沾自喜,也不會因為輸球而沮喪。儘管他時常是球隊致勝的關鍵,球技不容否定,但他最大的問題在於過度需要球權,球隊很難只配合他一個人。

圖片來源:美聯社/達志影像

Stephen Curry被選入勇士之後,Ellis在奧克蘭的時代就幾乎來到了尾聲。對於兩人是否能在同個球場上合作,Ellis曾在2009年的NBA媒體日公開提出質疑。他有這樣的疑慮其實也是情有可原,因為他和Curry都算是身材較矮小的球員,而Ellis獨佔球權的習慣勢必會阻礙Curry在隊上的發展。雖然我也不確定削弱Curry的成長是否是Ellis的主要疑慮,但最終時間證明了Ellis並非只是杞人憂天。2007年,Ellis和其他勇士球員高喊口號”We Believe.”,一同寫下老八傳奇,在這短暫卻令人印象深刻的季後賽之後,他就再也不曾在任何季後賽上場。

勇士將Ellis交易到公鹿,換來Andrew Bogut時,受到眾多球迷與球評大肆抨擊。過去在公鹿時,Bogut表現雖然有點讓人失望,不過大致上還算平穩。2010年Bogut入選年度最佳陣容,其實比較是因為那個賽季相較之下缺少強悍的中鋒,而不是因為他的表現很突出。不過Bogut確實為球隊帶來了助力,提供過去Ellis所缺乏的身高與防守。

勇士球迷對這個交易感到惋惜。儘管過去幾個賽季Ellis沒有幫助球隊拿下太多勝利,他還是為球賽帶來了可看性,畢竟球隊要贏的機率並不高。如果沒有贏的希望,球迷自然會想要尋求短暫的刺激,Ellis每場比賽十足的幹勁剛好滿足了球迷。此外,這樁交易發生在賽季進行到一半,Curry只打了26場比賽,Ellis的替補Thompson也只能充當定點射手時;雖然交易後勇士五度打入決賽,奪冠三次,建立了王朝,但Ellis當時畢竟還是勇士的當家球員,不難理解交易的幾天後,Chris Mullin球衣退休儀式那晚,勇士隊的球迷會狂噓勇士老闆Joe Lacob。雖然Ellis來自於密西西比,但除了實際的場上因素外,他已經被視為是奧克蘭出生的球星。即便球迷對Ellis的忠誠感很快就會被轉移到他的接班人身上,當時他們確實是將他視為是奧克蘭的驕傲。

圖片來源:美聯社/達志影像

在公鹿的時期,Ellis又遇到了和三年前一樣的情形。再一次地,他搭檔年輕且體型矮小的Brandon Jennings。後者在新秀時期曾創下單場拿下55分的紀錄,不過這樣傑出的表現僅是曇花一現,他職業生涯後期明顯不如初出茅廬時期。如果當初Curry和Ellis沒辦法合作贏球,那我們也別期望Ellis搭檔一位不如Curry的球員能夠奪得勝利。Jennings和Ellis都是需要球權的球員,他們兩個得分效率也都不如以往。這段期間Monta表現已經大不如前,沒辦法再達到當初53%的投籃命中率。

Monta輸球的時候,我們不太能替他找藉口,因為他沒有受過大傷——不過我們也不能忽略2008年時他騎摩托車弄傷腳踝,還有無數次衝向籃框的狂野進攻、在聯盟中數一數二的上場時間所帶來的影響。身體持續地耗損,再加上NBA快速的變化造成了他現在的處境。另外,過去他短暫地扮演勇士最佳球員的時期,外界對他們沒有太大的期待,他因此能夠沒有壓力地表現。

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