2020/06/05
作者:傑克羅素

《舊將何在?》老鷹---Zaza Pachulia:惡棍鬥士

對於大部份球迷而言,Zaza是一位惡棍,但對於喬治亞共和國的人民、還有見證了他在2008年季後賽為亞特蘭大而戰的球迷而言,他是一位鬥士。

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加入勇士後,Zaza Pachulia的生涯進入一段全新篇章,他得到一擁歐布萊恩金盃的機會,還成為喬治亞共和國史上首位NBA總冠軍,但也是因著來到更大的舞台,他的小動作引起更多爭議,一夕之間成為全民公敵。

不過對於喬治亞共和國來說,Zaza可是一位民族英雄。喬治亞擁有悠久歷史,甚至是謠傳當中的其中一個釀酒發源地,卻只有300多萬的人口,比新北市還少,在Zaza的努力耕耘之下,喬治亞逐漸愛上籃球。

對於大部份球迷而言,Zaza是一位惡棍,但對於喬治亞共和國的人民、還有見證了他在2008年季後賽為亞特蘭大而戰的球迷而言,他是一位鬥士。

 

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離鄉背井

Zaza的成長背景艱困,這樣的條件在NBA當中並不罕見,但與聯盟多數族群的非裔黑人相比,Zaza的故事又不太一樣。

1984年,Zaza出生時,喬治亞還是蘇聯的一部份,直到1991年,喬治亞才獨立建國,不過即便如此,當地的生活環境也沒有太大改善。在喬治亞的首都Tbilisi,Zaza家裡常常沒電又沒食物,生活周遭上萬人也都面臨同樣的困境。

不過,Zaza的家庭雖然不富有,他卻是幸運的。他的父親Davit是前蘇聯柔道冠軍,母親Marina則是喬治亞女籃國家隊成員,如此強大的基因組成,或許就是Zaza在13歲時就已經擁有超過200公分身高的原因。

在兩項運動的抉擇之間被拉扯,則是Pachulia一家人甜蜜的負擔,Zaza也一直在兩道之間搖擺。直到某天,他的母親拿出兩張照片給他看,分別是柔道與籃球選手的照片,「他就這樣贏了,」Zaza笑著回憶,「我幾乎沒什麼猶豫,大概只花了三、四分鐘就分出勝負了。」

在1998到2002年這五年之間,就有三位來自喬治亞的球員登上NBA,隔年則換Zaza成為第四位,不過他的夢想之路並非一帆風順。14歲那年某天在學校,Zaza突然被叫進校長室,在裡面等他的,是土耳其國家隊總教練,他們想要讓Zaza加入土耳其當地的勁旅球隊Ülkerspor。而為了得到更好的資源與訓練體系,Zaza選擇離鄉背井,來到異地打拼,後來他也加入球隊、為Ülkerspor效力了兩個球季,才投入NBA選秀。

「離鄉背井不是一件容易的事情,包括你還要處理一堆繁瑣的簽證流程,對我或我的家庭而言,那都是一個重大的抉擇,」Zaza回憶,尤其是自己獨生子的身份,讓這個抉擇對他的父母而言又更加不捨,「我想,我的父母不僅是看到了這個抉擇將對我的人生帶來的影響,他們也看見了我眼裡為了籃球而燃燒的熱情。」

 

NOTHING EASY

2005-06球季,老鷹以13勝69敗創下隊史最慘烈的戰績,不過就在深陷這重建的深淵時,他們迎來了日後的「鷹王」Joe Johnson,還有Zaza。

在2003年黃金選秀梯的第二輪被魔術選中後,Zaza在隔年的expansion draft當中被山貓挑走,隔天再被交易到公鹿。經歷了這般波折,Zaza才總算在隔年加入老鷹,來到另一個喬治亞:美國喬治亞州的亞特蘭大,而且這一待就是八年。

每支球隊的重建,最重要的除了找到那顆撐起票房、擔當門面、並且在關鍵時刻接管戰局的建隊基石之外,另外也很重要的,就是找到能定義球隊精神的靈魂人物,從象徵南灘鐵血精神的Udonis Haslem、到體現奧克拉荷馬務實形象的Nick Collison,雖然沒有亮眼數據,卻在背後默默支撐著球隊,以無法用數據量化的方式作出貢獻。

來自異國的Zaza在亞特蘭大雖然沒有同等的崇高地位,但也默默把自己21到28歲的青春年華貢獻給了老鷹。逐年從選秀累積天賦後,老鷹擁有越來越完整的陣容,而Zaza雖然在入隊第一季就扛起先發中鋒的角色,後來也改從替補出發,並且在近身肉搏戰時身先士卒,用他的熱情感染全隊。

2008年,Zaza的貢獻徹底讓亞特蘭大球迷記住了他。

經過連年緩慢進步後,老鷹總算把勝場從13、26、30提升到37場,以第八種子擠進季後賽,面對成軍首年的塞爾蒂克「GAP」三巨頭,「沒有任何人看好我們,每個人都在說:橫掃、橫掃,」Zaza回憶,「如果你問十個人,十個人都會說我們沒有任何機會。」

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