2020/06/08

「如果我成為洋基之星,父親就會來認我。」-伊良部秀輝,最卑微的心願與最悲劇的人生

前紐約市長朱利安尼:「Hideki就像過去一個世紀來到紐約的上百萬人民,他們懷抱美國夢,想在美國最偉大的城市立足。」但對28歲的伊良部秀輝來說,他只想實現一個從小到大、最卑微的願望.......

作者:張尤金

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2011年7月27日(週三)下午約莫4點鐘,美國加州洛杉磯蘭喬帕第斯市(Rancho Palos Verdes)的街道盡頭,一名男子從屋子裡慌張衝出來高聲尖叫,劃破了當地寧靜的午後。

 

洛杉磯警方迅速趕到現場,他們在其中一個房間發現了男子所要拜訪友人的遺體,他穿著白色T恤、深色短褲,法醫測量其身高為195公分、體重107公斤,遺體被一條白色繩索從頸部懸吊在房間內。警方研判死因是自殺,被發現時已至少過世3天。

 

雖然桌上電腦螢幕是以日文顯示,現場也沒發現任何留給家人的遺書或訊息,但現場警員都認為沒有任何他殺嫌疑:

「這是一起自殺案件。」

 

在洋基球場超過5萬名觀眾面前輝煌初登板的14年後,也是在大聯盟投出最後一球的9年後,42歲的伊良部秀輝,就以自我了斷的方式,孤單地離開這個世界。

 

 

與此同時,遠在阿拉斯加州的安克雷奇(Anchorage),76歲退役軍人Steve Thompson接到一通電話,掛斷後他走到陽台找了張椅子坐下來,幾個小時含淚無語。

 

 

伊伊伊伊伊伊伊伊伊!

 

1997年7月10日的洋基球場,現場有將近三分之一都是日本球迷,他們在看台掛上9個「伊」字,計算伊良部的奪三振次數。

 

這是伊良部在大聯盟的初登板,對手是老虎,靠著時速超過150公里的指叉球與將近160公里的速球,先發6.2局投出多達9次三振(另4次四壞),只被打出5支安打責失2分,拿下大聯盟生涯首勝,率領洋基以10:3痛宰老虎。

 

這是伊良部大聯盟生涯第1K:

 

當晚投出第9K的片段:

 

站在洋基球場鑽石形中央的伊良部,彷彿成了當晚紐約的國王。事實上一路走來他簡直被捧上了天,洋基老闆George Steinbrenner用私人飛機將他從日本接來,登板前一天與洋基球團簽下4年1,280萬美元合約之後,紐約市長Rudy Giuliani邀請他到市政府大廳擔任開球貴賓,市長Giuliani親自接捕,然後送上一顆Tiffany水晶蘋果。

 

按照慣例,紐約市長只將Tiffany水晶蘋果致贈給對紐約市有重大貢獻的人士,而伊良部當時什麼都沒做。當然了,隔天的首勝就是對狂熱洋基迷Giuliani以及全紐約市民最好的回禮,這場比賽的轟動程度,不但在日本有超過3千萬人同時收看比賽直播(當時是日本週間早上的上班時間),當他退場後,全場觀眾起立鼓掌的歡呼聲大到隊友不得不將他推回場內致意。

 

而伊良部初登板的投球內容也獲得滿滿的好評。先發輪值隊友、資深名將David Cone盛讚:

「他在比賽中有太多不同的球速表現,87、89、84、95、97......他是個高大壯碩的投手,你在場邊光用聽的就能感受到他投球的爆發力。」

「而且他不光只有爆發力,投球技巧一樣出色。」

 

市長Giuliani更在廣播節目受訪時極致推崇:

「Hideki(秀輝)就像過去一個世紀來到紐約的上百萬人民,他們懷抱美國夢,想在美國最偉大的城市立足。」

「他的到來不僅強化美國與國際棒球的關係,更為這個城市的移民經驗樹立新典範,發揮更巨大的影響力。」


 

不過諷刺的是,這場初登板卻成為伊良部在洋基人生的最高峰。接下來3場先發他分別責失5分、6分、5分,在被下放小聯盟一段時間之後,他重回大聯盟完成新人球季,單季防禦率高達7.09,每9局平均被打出2.5支全壘打。

 

而這種雲霄飛車般的高低起伏,就在他的大聯盟生涯不斷重複上演。

 

 

溜溜球

 

當然,伊良部是有實力的。1998年一開季他就投出賽揚獎等級的身手,6月底8勝4敗、防禦率2.47,拿下5月份美聯單月最佳投手獎(單月4勝1敗、防禦率1.44),他是洋基上半季的最佳投手,有不少專家認為當時洋基是大聯盟有史以來最強大的陣容。不過接下來伊良部崩盤了,最終只有13勝9敗、防禦率4.06。

 

1999年開季,伊良部再次如猛虎出柙,前4個月拿下9勝(另3敗),獲選美聯7月份最佳投手(單月4勝0敗、防禦率2.64)。這是他單場12K完投的投球片段:

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