2020/06/07

Jerry Sloan和那個強悍拒絕妥協的2004年球季

在兩位名人堂球星離開後,2004年球季的猶他爵士隊看似要墜落谷底,但在Jerry Sloan總教練的帶領下,他和一群子弟兵拒絕輕易放棄......

作者:西門思

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2003年到2004年球季,對猶他爵士隊來說原先註定要是個災難。過去17年間、將近1,400場比賽,已經成為一種習慣的Karl Malone和John Stockton離開,Stockton在打了19年後決定高掛球鞋,Malone則是為了冠軍戒指,情願減薪加盟洛杉磯湖人隊。

 

爵士隊也曾努力要透過自由球員市場補強,Malone和Stockton的離開讓他們有高達2,500萬的薪資空間,但他們在夏天卻屢屢碰壁,傳統型控衛Andrew Miller選擇了丹佛金塊隊,身為受限制自由球員的Elton Brand、Corey Maggette和Jason Terry繼續待在洛杉磯快艇隊和亞特蘭大老鷹隊,最後爵士隊只招募到Keon Clark、Michael Ruffin和Raja Bell,他們儘管堪用,但卻絕對稱不上亮點。

 

於是當新球季開打時,爵士隊的先發後場組合是在前一個球季總共只打了300分鐘不到的Carlos Arroyo,和已經打了三年,卻還在學著長大的DeShawn Stevenson,中鋒是總被嫌棄態度懶散的Greg Ostertag,現在他還是全隊薪資最高的球員,前鋒則是拚勁十足但天份有限的Matt Harpring和來自俄羅斯的Andrei Kirilenko,後者或許比較受到矚目,但沒有太多人期待他可以一人撐起球隊。

 

爵士隊連續20年打進季後賽的歷史註定將要中斷,事實上,大部分的運動網站預測他們不是聯盟墊底就是倒數第二名,ESPN的Frank Hughes甚至預測他們會打破1973年費城七六人隊9勝73敗的難堪紀錄。

 

只不過這樣的爵士隊,卻打出了讓人驚奇的成績......

 

開幕戰迎接來訪的波特蘭拓荒者隊,爵士隊在第三節一度落後達13分,但最終卻逆轉獲勝,Arroyo得到18分13次助攻,而這只是他生涯第二次先發,除了他之外,爵士隊還有四位球員得分在兩位數。

 

「我喜歡看這些傢伙在我指點他們之後的表現。我們會犯錯,而且我們的確有犯錯,但我們堅持下去。」Sloan總教練在賽後這麼說。這些話就像是為這個球季的爵士隊定了調。

 

爵士隊只花了近一個月的時間,就贏得了第9勝(6敗),輸給他們的包括了季後賽勁旅休士頓火箭隊、波特蘭拓荒者隊、鳳凰城太陽隊和明尼蘇達灰狼隊(兩次)。過去由Malone和Stockton完美執行的擋切,如今不再是爵士隊的招牌,因為沒有人可以一人扛起Stockton的重擔和責任,所以爵士隊的進攻改為兩個後衛共同主導,這增加了球的流動,讓許多球員都有機會可以碰到球,全隊有六個球員平均得分可以達到兩位數,但最高不超過17分。

 

「我告訴你,我想念那兩個傢伙要死。」爵士隊體能教練Mark McKown說:「但是看這些孩子打起球來還真有趣,不是嗎?」

 

這很大層面來自於那位佔據總教練席位十多年的Jerry Sloan。

 

「對我來說,每天來工作最有趣的部分,就是用我們陣中這些傢伙找到贏球的方法。體能上也許我們不及對手,但如果你團結在一起的話,你依然可以把球打好。」Sloan這麼說。61歲的他過去總被人們批評過於保守、不愛用年輕球員,但這一切似乎有了一些改變,就連過去總是火爆的態度似乎也軟化了一點。

 

「那是一個很好的改變。」過去總是Sloan責罵對象的Ostertag說:「他依然不會放過你,但現在他會退一步,說他喜歡你做的哪些事。」

 

「我不喜歡犯錯,但是我得要了解這些傢伙需要成長,我有時候得要咬緊牙關。」Sloan這麼解釋自己的轉變。

 

對Sloan來說,有些事可以改變,但有些事不行,比如說在球場上的拼勁和分享球權的態度,在那個辛苦的球季,Kirilenko證明了自己的全能身手,但這不代表他得要靠自己贏得勝利,但他忘記這一點時,Sloan總教練毫不猶豫地指出來。

 

「當我看到他在奧運的比賽時,他總是掌握球權,呃在我們球隊可不是這樣。」Sloan說:「我得要改變他的思考模式一點點。」

 

當子弟兵鬆懈時,Sloan也沒有放過他們。「他們知道我們很軟弱,但我不知道我們有這麼軟。我們得要長大,不要每次被打倒就向裁判哭。」他在輸給曼菲斯灰熊隊的比賽後這麼說。當菜鳥Sasha Pavlović在場上犯錯時,Sloan夾帶髒話的咒罵聲,大聲地讓全場都聽得一清二楚。

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