2020/06/09

如果你還記得-因傷殞落的伸卡球大師:Brandon Webb

對你來說,你是願意在你所選擇的職業不斷打拼、默默耕耘多年?還是短時間內大放異彩、但再也沒有留下來的能力呢?對於曾風靡一時的伸卡球大師-Brandon Webb的職業生涯來說,確實遇到了如同這樣的十字路口...

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Brandon Webb

大聯盟生涯:亞利桑那響尾蛇(2003-2009

大聯盟生涯榮譽:國聯賽揚獎(2006)、MLB全明星賽(2006-2008

Brandon Webb。圖片來源:美聯社

不論在任何領域:體育、娛樂、政治、商業、或甚至是腹語表演,應該選擇「燃燒殆盡」還是「默默凋謝」,這一直是個大家爭相討論的問題。

對你來說,你是願意在你所選擇的職業不斷打拼、默默耕耘多年?還是短時間內大放異彩、但再也沒有留下來的能力呢?以棒球界來說,前者就像是Jamie Moyer,他於1986年初登板、2012年退休,但生涯只進過一次明星賽,且他投的球從來都不比一般大學投手還難應付。至於後者-燒得發亮的蠟燭,應該沒有比響尾蛇右投Brandon Webb更貼切的例子了。三年來,他可說是棒球界最具宰制力的投手。

然後,一切就這樣消失了。

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Webb在肯塔基州(完全不是棒球的溫床)長大,並為肯塔基大學投球,當時他以快速球聞名。他也很喜歡嘗試伸卡球,雖然有著令人難以置信的位移,不過他當時幾乎無法掌控這個球路。

亞利桑那響尾蛇看到了Webb的能力,在2000年MLB選秀會上,於第八輪將他挑走。前三年在小聯盟的日子,Webb試著用伸卡球去對付打者,但結果相當兩極,投出不少三振和保送。不過這時,球隊教練意識到Webb的潛力,開始將這顆伸卡球,視為Webb潛在的武器球路。

直到2003年,24歲的Webb控制伸卡球的程度,已經足以站上大聯盟舞台-儘管主因是響尾蛇的傷兵問題、需要調派人手支援,但這也代表Webb已具備合格實力。

4月27日,Brandon Webb迎來大聯盟首場先發(早先的生涯初登板是後援上場),面對紐約大都會演出7局無失分的好投。自那場比賽之後,Webb在六年間沒有錯過任何一場先發出賽,直到他的職業生涯結束。

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「耐操」是一開始Webb最吸引人的特質。他在菜鳥年貢獻了180.2局的投球局數,2004、2005兩年則分別吃下208、229局。他在那幾年是令人相當敬畏的先發投手,儘管還是投出了過多的保送(2004年BB/9高達5.1,Webb也在這年吞下16敗)。

Webb完全跟其他工作馬類型的投手一樣,每隔一陣子就會出現好投,基本上,當你需要他的時候,他就是一名可靠的先發投手。而Webb的好表現,球團都看在眼裡,響尾蛇決定以4年1,950萬向他續約,這對於一個每隔五天就會照顧你一次的人來說,開出這份合約相當合理。

2005年的Brandon Webb表現漸入佳境。圖片來源:美聯社

就在此時,Brandon Webb更學會了如何隨心所欲控制他的伸卡球!

Webb在2006年的開季近乎完美。當年季初他就繳出8勝0敗、並一度達成連續30局無失分的成就。他的保送率降到生涯最低(5.3%),三振率則是提高到18.7%,加上能製造大量的滾地球出局,當時的Webb幾乎是無懈可擊。

因為表現精湛,Webb也因此入選明星賽並投了一局,面對Derek Jeter、David Ortiz和A-Rod,演出三上三下。雖然在球季後段,Webb因為手肘傷勢問題導致表現較為起伏,但他依舊維持先發出賽,整季結束後,他總計繳出16勝、防禦率3.10的成績,贏得國聯賽揚獎。

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Webb絕對是響尾蛇隊史最強的先發右投手。

2007年,Webb的表現更上層樓。他締造了連續42局無失分的紀錄(排名大聯盟史上第6)、整季豪取18勝,幫助響尾蛇在國聯西區封王。在季後賽中的他二度登板,分區系列賽對芝加哥小熊也投得相當出色,不過他在國聯冠軍戰表現不佳,敗給科羅拉多洛磯隊。當年Brandon Webb被票選為賽揚獎第二名,僅次於聖地牙哥教士隊的Jake Peavy。

2008年,Webb仍然持續好投,雖然防禦率比過去兩年高(就算高,但也僅有3.30,依舊相當夠水準,特別是在那個年代來說),但整季拿下了22勝。他先發出賽34場、吃下226.2局,並再度擁有聯盟最佳的滾飛比3.15。


(2008年的Webb表現依然極具宰制力)

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