2020/06/11

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Kyle Schwarber

賽事結束後,Kyle Schwarber不用再忍耐了,那些和他在這極短暫時間配合的小聯盟隊友們,在球隊更衣室替他準備了香檳,同他一起在距離芝加哥有十萬八千里遠的亞利桑納,慶祝小熊隊苦盼已久的國聯冠軍,而在慶祝之夜後,Kyle Schwarber就要開拔,去迎接他棒球人生迄今,最重要的一場賽事了……

作者:alonetogether

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簽下Kyle Schwarber後,Epstein邀請他到芝加哥Wrigley Field一起看比賽,比賽期間Schwarber顯示出對小熊的高度熱忱,他向Theo Epstein保證他會盡全力幫助球隊拿下世界大賽冠軍。

在小聯盟系統磨練一年後,他被徵召上大聯盟,在2015年Schwarber僅花了69場比賽就打出16支全壘打,這是小熊隊史上新秀有如此表現的第一人。我們若看看小熊隊的歷史,在2015年前新人能轟出13支以上全壘打的也就只有1925年的Mandy Brooks(14支)和1931年的Vince Barton(13支),但光在2015年,小熊就有三位新秀全壘打數超過13支了,他們分別是Kris Bryant的26支(151場)、Addison Russell的13支(142場)和Kyle Schwarber的16支(69場)。

膝蓋的傷勢讓Schwarber在2016年缺席了整個例行賽季,但幸運的是,Wrigley Field進行了翻修,使得Kyle Schwarber可以就近在芝加哥進行復健,這讓他的心神和專注力仍舊可以跟著球隊的脈搏一起運動著,他可以加入小熊主場比賽前的各種準備活動中,而在六月的選秀會,他也以建議者(advisor)的身份坐在Theo Epstein旁邊。

如果你認識我的話,你會知道我的個性就是這樣,2016年世界大賽第一戰開打前Kyle Schwarber接受訪問時這麼說道,我想要盡可能地融入球隊,而且在我受傷復健的這一年裡,這些傢伙並沒有拋下我,仍舊讓我跟球隊在一起,這對我是相當大的鼓舞,我今天能夠坐在這邊準備上場,都是因為他們的關係!受傷復健的過程是相當折磨人的,隊友Pedro Strop曾預言他能夠在今年歸隊,但Schwarber自己一開始並沒那麼樂觀,尤其在手術剛結束後的那幾個禮拜,他甚至連能否再有一個健康無虞的膝蓋這樣的念頭都不敢想呢?

手術後六週,Schwarber唯一的工作就是把膝蓋伸直,然後再做一些伸展動作,而這對像他這樣一個好動的男生來講,簡直是最大的折磨,因為你每天都想要上場打球,但現實卻是你只能被束縛在床上,由專人推著移動!但儘管如此,Kyle Schwarber卻依然是整個大聯盟當中最令人夢寐以求的選手之一,當Theo Epstein季中要補強小熊牛棚投手戰力,他打給堪薩斯皇家想要交易Wade Davis,皇家隊要求Schwarber,交易對話中止;他打給紐約洋基想要交易Andrew Miller,洋基隊要求Schwarber,Epstein也說免談。

2016年10月,芝加哥小熊與洛杉磯道奇之間的國聯冠軍系列賽熱戰方酣,兩戰結束後雙方打成一比一平手,Kyle Schwarber去電告知小熊隊友David Ross說他準備搭機到達拉斯去做最後檢驗,他預期醫生將會給予綠燈信號,而他快要在世界大賽跟所有小熊隊友碰面了!

那時距離世界大賽開打還有八天。

Schwarber果真通過了檢驗,醫生對他膝蓋的復原狀況感到嘖嘖稱奇,這位小熊打者馬上飛回洛杉磯,國聯冠軍系列戰第三戰開打當天,他還一起參加球隊打擊練習,賽後隔天他又上場練打了一回,接著飛到芝加哥小熊位在Mesa的訓練基地。

世界大賽僅剩五天之遙。

接下來Kyle Schwarber打了兩場亞利桑納秋季聯盟的比賽(他的表現6之1),在四天的時間裡,他打了超過1300顆球,其中有許多是來自模擬大聯盟投手球速的投球機,有些則是芝加哥小熊高階1A的投手,當然小聯盟教練團也貢獻了不少球數與心力。小熊隊在2016年10月22日拿下國家聯盟冠軍,當時Schwarber正在秋季聯盟的比賽中,他在休息區利用iPad觀看了這場封王戰,每當小熊隊拿下分數時,他臉上就會顯現出想大聲歡呼卻又得忍住的奇怪表情,不過在秋季聯盟賽事結束後,Kyle Schwarber不用再忍耐了,那些和他在這極短暫時間配合的小聯盟隊友們,在球隊更衣室替他準備了香檳,同他一起在距離芝加哥有十萬八千里遠的亞利桑納,慶祝小熊隊苦盼已久的國聯冠軍,而在慶祝之夜後,Kyle Schwarber就要開拔,去迎接他棒球人生迄今,最重要的一場賽事了……

(下回待續)

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