2020/06/11

打破砂鍋問到底!夏洛特黃蜂的好奇寶寶:Jalen McDaniels

「他(Jalen McDaniels)吸收了所有東西,而且還想要知道更多的資訊,他不是只會站在那聽你說話,他反而會和你討論問題。一旦有什麼不瞭解的地方,他會不斷的來煩你,直到他懂了為止。」Borrego說。

作者:DingWei

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在2019年的選秀大會上,持有三枚選秀籤的夏洛特黃蜂分別選擇了PJ Washington、Cody Martin以及Jalen McDaniels,當時選秀結果一出來,大多人是不看好三位球員的未來發展,沒想到剛開季,先是Washington震驚全場、再來換Martin逆襲上位,最後球隊買斷兩位老將Marvin Williams、Michael Kidd-Gilchrist時,McDaniels居然也冒出頭了。

圖片來源:Charlotte Observer

俗話說「時勢造英雄」,此言果真不假,因為Nic Batum的傷退才有Washington的橫空出世、Dwayne Bacon的缺賽給予Martin展現能耐的機會,原先McDaniels在大隊裡是壓根擠不進輪替中,有太多同類型的角色卡位,一名新秀要得到教練團重視非常困難,何況是在次輪末才被唱名的菜鳥。因此整個上半季McDaniels大多為蜂刺隊效力,出賽31場繳出場均16分8籃板的成績,看起來是還不差,但遠遠沒達到主宰戰局的程度,通常球隊會繼續把他留在發展聯盟放養,不過對確定打掉重練的黃蜂而言,什麼不多、就時間最多,反正位置都空出來了,把McDaniels拉上主隊也不影響球隊目標,贏了很好,表示目前這些球員可以開發;輸了更好,距離選秀狀元就不遠了。

自從McDaniels進入輪替後,這段時間黃蜂的戰績大略在五成上下浮動,雖不能斷言是McDaniels所帶來的影響,但球隊有好表現也是事實,合理推論McDaniels有某些地方恰好補足黃蜂的短版,例如:防守以及籃板。

身高6呎10吋的McDaniels有著超過7呎的臂展,先天上的身材優勢讓他在防守端的上限提高不少,這也是Mitch Kupchak看上McDaniels的原因之一,即使McDaniels各方面的技巧都很生澀,用第52順位籤當作是撿了塊璞玉代價並不高。事實證明,McDaniels果真是塊尚未打磨的寶玉,他的防守並不靠譜、累積犯規的速度偏快,但McDaniels的一雙長臂確實給了進攻方不小的麻煩,更重要的是,在爭搶籃板上展現了令人刮目相看的一面。

不論是進攻籃板還是防守籃板,在Dwight Howard離隊後,黃蜂陣中沒有一個最適合隊伍打法的籃板手。Cody Zeller著重在卡位、籃板能力相對貧弱、Bismack Biyombo爭搶籃板不差但在進攻上幫助有限,缺少能在禁區鞏固球權的長人讓球隊在關鍵時刻不容易進行調度,間接導致黃蜂上賽季成為全聯盟最不會打Clutch的隊伍。

賽季的中斷讓人沒辦法繼續深入觀察McDaniels的賽場表現,樣本數偏少的情況同樣不好評論McDaniels是不是黃蜂理想中的真命天子,不過從訓練中的態度來看,這名選秀吊車尾已經開始得到James Borrego的關注了。

「我們只是對他(Jalen McDaniels)說,『這是你的角色,我們需要你這樣做,快去吧。』,然後他便直接跑去做我們想看到的事情。」-James Borrego

Williams和Kidd-Gilchrist的離隊是個契機,但McDaniels這段日子中突飛猛進的進步速度絕非偶然,正因為認知到自身的不足,McDaniels會在賽後觀看自己的比賽內容並且特別在失誤的片段作上記錄,賽前則會不斷複習那些片段,避免重複犯下過錯,或許在某些人眼中這行為看起來很浪費時間,對McDaniels來說,能從每一次的失誤當中慢慢修正、引以為戒,之後就會下意識的作出最適當的決策。初入職業賽場,和學生運動截然不同的觀念會對新秀產生影響,能否短時間吸收並融會貫通將是一大挑戰,不少球員在剛來到聯盟時顯的水土不服,導致表現不如預期,有時候不全然是體格差異,心態的轉變更為重要,「做好自己的工作」,懂得學會放低姿態很不簡單,McDaniels不是天之驕子,但他知道自己該做什麼,遵循教練團的指示,把自己重新塑造成適合球隊的樣子,盡善了人事,接下來只剩等待機會的到來。

圖片來源:At The Hive

除了事先做好萬全準備,真正讓Borrego注意到McDaniels還有他那求知若渴的行為。一開始Borrego只知道McDaniels有足夠的臂展和防守潛力,其他部分一概不清楚,直到實際和他接觸後才發現McDaniels的好奇心才是他最大的優勢。

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