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跌碎球探眼鏡! 三屆MVP 棒球神獸 Mike Trout

新秀順位選前面不如選得好!歷史告訴我們許多例子,譬如NBA的Michael Jordan、 Kobe Bryant ,日職起家的鈴木一朗這些巨星,都不是狀元或第一指名。上大聯盟不過十年已捧三座MVP獎座的Mike Trout,更是典型範例,只要提起2009年MLB選秀,24位球團老闆一定氣到跺腳,只有Angels的老闆Arte Moreno最開心。

作者:陳光立

這一篇文章來討論為什麼Mike Trout會掉到首輪第25順位被Angels撿走,這是許多球迷也可能是球團老闆的心中疑問。基於自己是Angels、Mike Trout粉絲,我在這邊跟各位大概說一下「神鱒」的背景故事!

全名為Michael Nelson Trout 的Mike Trout 因家人打棒球的緣故,很早就開始接觸這運動,在紐澤西州長大的他是Philles迷,最崇拜偶像是Yankees當家游擊手 Derek Jeter。他出色的棒球天賦,在高三那年起嶄露頭角,以游擊手(他很愛Jeter,穿2號球衣、守游擊位置)摘下紐澤西州高中一隊頭銜,打擊率是誇張的.530,全壘打為9支,一個人就包辦全隊得分的35分。

除此之外,Mike Trout還身兼投手 ,帶領所屬的校隊拿下8勝2敗,在70局投球防禦率只有1.77, 三振掉124名打者。這個如電玩遊戲一般的數字,讓他在2008年成為紐澤西州響噹噹的棒球之星。

高中最後一年也就是高四(美國學制)還是很火爆,打擊率是.531,長打率1.296,轟出18支全壘打還有19次盜壘成功(20次盜壘)。超快腳程、強壯的肩膀和手臂,絕佳的防守判斷,以及出色的打擊爆發力,怎麼看都是未來巨星。問題來了!為何這樣的好貨等到第25支球團才選?有幾個原因。

首先,傳統上球探們都認為,北方(賓州和馬里蘭州分界線以北)的棒球選手,因天氣偏寒影響,成績比較缺乏公信力,因為棒球是溫暖氣候條件下的戶外運動,例如加州、佛羅里達和德州的優質棒球選手較多,找人才應該往那些地方挖掘,才有較高成功機率。

再來,球團習慣把球探大量部署在歷年來棒球資源豐富的州,至於北部的州很少有球探出沒。所以,歷年來北部的高中生經常是遺珠之憾,在2009年選秀會上的前100位新人,除Mike Trout以外,只有兩人來自北方,一位是伊利諾州的Tanner Bushue(首輪第69位中選),另一位是紐約州的Steven Matz(首輪第72位中選)。

Mike Trout在地方很活躍,但沒像其他高中大物入選夏天的AFLAC All-American 巡迴賽,讓他再次從許多球探的眼前錯過。因為,球探們都忙著在巡迴賽上往返,幫球團挑選各地脫穎而出的年輕人。這段時間,Mike Trout也從游擊移防到外野,離開投手丘的兼職投手身份,以全職野手為目標發展。

2009年還發生什麼事,讓「鱒魚」從球探手裡溜走?當年紐澤西州的3月和4月大量降雨,導致多場的戶外球賽取消,即使人在紐澤西州的球探,也無法看到當地有這麼一位天才,隨著選秀日來到,球探更多是花時間寫報告,看不到球賽就在旅館內蹲著,Mike Trout這個名字就被遺漏了!否則,他這種表現絕對不可能掉出首輪前15順位。

這一點證明,美國雖是先進的棒球環境,但球探考察高中選手這部分,仍然不夠精確、不夠科學,才會讓這種獨特、有才華的新人可以跳過24個順位,落到Angels的手上(爽)。我確定的是,從Mike Trout的例子之後,各球團勢必重新分配球探考察的區域範圍,以後可望有更多偏僻區域的年輕好手被挖掘。

 

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