曾為黑暗時期的洋基帶來光明,Don Mattingly的名人堂之路為何荊棘遍布 ?

雖是以教練身份讓台灣球迷所熟知,馬丁利(Don Mattingly)即使現在到了南灘,仍是許多1980年代後期的紐約球迷,心目中難以取代的當家球星;在球隊最低迷的時期,他每站上打擊區,老洋基球場的觀眾就能燃起一份期待。不過一生都效力於條紋軍、戰功彪炳的馬丁利,除未曾嚐過冠軍滋味外,退休後的名人堂之路也走得相當顛簸,去年12月,由16名委員組成的現代棒球委員會的投票中,這位前洋基隊長依舊無緣75%得票率,繼2017年後二度於資深委員會票選中落選。而究竟馬丁利當年為洋基帶來多少貢獻,生涯又是如何急促畫下休止符的呢 ?既然挑戰名人堂的征途屢戰屢敗,為什麼又有那麼多人為他打抱不平呢 ?

作者:Kumi

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雖是以教練身份讓台灣球迷所熟知,馬丁利(Don Mattingly)即使現在到了南灘,仍是許多1980年代後期的紐約球迷,心目中難以取代的當家球星;在球隊最低迷的時期,他每站上打擊區,老洋基球場的觀眾就能燃起一份期待。

不過一生都效力於條紋軍、戰功彪炳的馬丁利,除未曾嚐過冠軍滋味外,退休後的名人堂之路也走得相當顛簸,去年12月,由16名委員組成的現代棒球委員會的投票中,這位前洋基隊長依舊無緣75%得票率,繼2017年後二度於資深委員會票選中落選。

而究竟馬丁利當年為洋基帶來多少貢獻,生涯又是如何急促畫下休止符的呢 ?既然挑戰名人堂的征途屢戰屢敗,為什麼又有那麼多人為他打抱不平呢 ?

 

投手最大的夢魘

馬丁利在球員時期有「安打先生 ( The Hit Man)」美名,其實,若想知道一名打者在打擊區上是多麽駭人的存在,讓必須面對他的投手來形容,絕對最為貼切。

《紐約時報》當年曾以〈每位投手的夢魘〉為題來形容巔峰時期的馬丁利,根據同一時代投手的說法,面對馬丁利唯一的方法,就是得不斷拿出不一樣的球種。生涯對戰50個打數僅被敲出9安的雙城左投威歐拉 (Frank Viola)這麼說:「你只能混淆球種,然後希望他沒有設定其中一種球種做攻擊。」

當時的投手都知道要讓馬丁利吃上一次三振宛如登天,1980年代的老虎強投莫里斯(Jack Morris)曾言:「你讓他上當一次就夠棒了。想耍他三次?想都不用想。」

生涯第二年就風光拿下賽揚獎的大都會強投「K博士」古登 (Dwight Gooden)則表示:「很高興我不用每天面對他,他有少數選手才擁有的特質。」

1981年洋基在世界大賽不敵道奇,隔年球季,他們將在3A打擊率已超過3成的馬丁利拉上大聯盟,1984年馬丁利才終於在人才濟濟的紐約站穩先發一壘手之位,該年就與隊友溫菲爾德(Dave Winfield)上演美聯打擊王之爭,最終在賽季最後一役繳出5支4的猛打賞、以3成43打擊率擒下王位。

下一季馬丁利的腳步沒有停歇、反而更上一層樓,打擊率3成24、35轟、冠居全聯盟的145分打點獲選美聯最有價值球員,1986年則以238安榮登聯盟安打王、攻擊指數0.967為全聯盟第一,只惜在MVP票選上不敵24勝的克萊門斯(Roger Clemens);隔年他則追平球史連續八場開轟的紀錄、並以單季六發滿貫砲寫下聯盟新猷。

這四個球季,馬丁利平均每季打擊率3成37、30轟、121分打點,只吞下36次三振,四年期間,聯盟共150位平均每季達400個打席的球員中,馬丁利在打點、長打率等方面都是聯盟第一。

名教頭皮尼拉 (Lou Piniella)曾讚馬丁利是巴克斯(Wade Boggs)與布瑞特( George Brett)的完美結合,史上首位在兩聯盟都能帶領球隊奪冠的總教練安德森(Sparky Anderson)則說,馬丁利絕對是球界裡最最偉大的安打型球員:就連曾在1980年繳出3成90超水準打擊率的布瑞特都說:「如果他不是最棒的,我想不到還有誰了。」

於是1990年開季前兩天,馬丁利拿到一紙5年1930萬美元的合約,一躍成為聯盟最高薪球員,以難搞出名的洋基大老闆史坦布瑞納 (George Steinbrenner)捧錢捧得心甘情願:「超級巨星就是超級巨星,這個薪水很合理。馬丁利可以吸引觀眾進場看比賽。」

然而鉅約就像是把雙面刃,是高度的肯定也是沈重的期待,傷痛偏偏在這一年找上門,馬丁利該季因椎間盤先天性缺陷引發背部傷勢,打擊率驟降至2成56,全季只扛出5轟。

休賽季馬丁利積極接受物理治療、並自信表示可以找回身手,無奈長打砲管一去不復返,1991年上半季雖勉強能維持3成03打擊率,6發全壘打仍可見火力短缺,下半季他為此不斷嘗試各種不同的打擊動作,事後卻也坦言,無法將打擊姿勢固定下來或許也是低潮主因。

此外,馬丁利在1991年獲選為洋基隊長,必須為球隊戰績負起更多責任,在洋基團隊表現始終低迷的情況下,與管理階層的矛盾日漸升溫,甚至在該年夏天要求球隊將自己送走,最後沒有意外地遭到拒絕。

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