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2020/06/17

Andruw Jones和名人堂的距離:超強防守能否戰勝快速下滑?

19歲在世界大賽雙響砲,Andruw Jones可說是英雄出少年。不過大概沒有多少人能預料到他的生涯曲線會長成這樣.....

作者:馬特洪峰

1990年開始由名人堂總管John Schuerholz操盤的亞特蘭大勇士隊,可說是大聯盟最成功的球隊之一。雖然只拿下一座世界大賽冠軍,但除了1994年因為罷工季後賽取消外,每年10月戰場都能聽到勇士熟悉的戰斧之歌。

這段期間勇士由名人堂老教頭Bobby Cox領軍(總勝場數超過2500場,MLB史上第四),最有名的應該是投手陣。三位名人堂投手Greg Maddux、Tom Glavine、John Smoltz領軍,三人共同效力勇士10年,期間內拿下5座賽揚獎,9次稱霸分區,在1995年贏得世界大賽。除了領銜三人外,這段期間勇士還有Kevin Millwood、Denny Neagle、Steve Avery、Russ Ortiz等不錯的投手,有投手王國美譽。

打者部分知名度稍遜投手一些,大家耳熟能詳的大概是兩個Jones。比較年長的三壘手Chipper Jones是史上最好左右開弓的打者之一,生涯19年全奉獻給勇士,超過2600支安打、接近500支全壘打,拿過MVP、銀棒獎,八次全明星賽,雖然在右打區成績稍遜一點,但生涯OPS+高達141,最大缺點可能是30歲後每年都需要休息一段時間。以左右開弓的表現來看,明顯贏過Chipper Jones只有洋基傳奇中外野手Mickey Mantle;史上安打王Pete Rose的產量雖然驚人但產能不如,WAR還是Chipper站了上風,史上前三完全沒有疑問。Chipper Jones一路打到40歲退休,毫無懸念戴著勇士球帽進入名人堂。

另外一位大概是本文主角,年紀比較小的另外一個Jones:Andruw Jones。鎮守外野的Andruw來自荷屬安地斯最大島嶼庫拉索,17歲開始在勇士體系打球,18歲挑戰1A,19歲再從1A出發殺遍小聯盟,到AAA的對手還是擋不住他,一路衝上大聯盟。1996年在大聯盟打了31場比賽,跟著勇士打到世界大賽,對手是豪門紐約洋基。

初生之犢的Andruw完全沒在怕,世界大賽第一戰敲出雙響砲重創對手,以19歲成為世界大賽最年輕擊出全壘打的球員。影片為他砲擊洋基的英姿。

雖然最後勇士輸給洋基無緣冠軍戒,不過Andruw可說是英雄出少年,前途一片光明。回到例行賽場上,全職第一年Andruw成績普通,不過1998年開始大爆發達成20-20,連續10年金手套外帶25轟以上,30歲前成績非常驚人,名人堂看來八九不離十。

Andruw生涯開始非常早,20歲達成第一個完整球季,1901年來只有24位野手在30歲前WAR超越他。三十歲前有4個WAR大於7的賽季,跟Rickey Henderson、Ken Griffey Jr.、Joe DiMaggio這些怪物並駕齊驅。30歲前比Andruw累積到更多WAR的野手,要不已經進入名人堂,要不因現役沒有待選資格(Mike Trout、Albert Pujols),要不就是有爭議(Barry Bonds、Alex Rodriguez),不過都是毫無疑問的強者。

只是Andruw的生涯30歲後變了調,導致累積數據跟名人堂有段距離,很可能要靠進階防守數據才有機會。31歲那年Andruw離開發跡的勇士,加盟西岸豪門球隊洛杉磯道奇,一切都回不去了。數據上來看,離開勇士之前,Andruw的狀況有點不太對勁;他在勇士最後一年打擊率僅有0.222,全壘打是八年新低,日漸發福的身型讓人擔憂。不過樂觀地看,雖然他吃了很多三振但保送不少,賴以為生的防守看來沒退化太多,有可能只是運氣不佳而已。

事實證明在道奇的日子Andruw打得比路人還不如。75場比賽打擊率只有0.158外帶3發全壘打,OPS+是可憐的35。即使還有一年合約,道奇還是選擇提早認賠殺出。離開洛杉磯後四處流浪,曾打過遊騎兵、白襪、洋基,最後在日本東北樂天金鷲打了兩年退休。

以三十歲為分界線,我們好像看到兩個不同的Andruw Jones。30歲前他的WAR高達62.6,從31歲到退休僅僅再繳出2.2的WAR,生涯前期比重居然是96.6%,表示大部分的價值都在前期。

從1901年以來,野手生涯WAR累積超過50的球員中,他30歲前WAR比重史上第一。下表為Andruw和他那些快速衰退的夥伴,不乏名人堂成員。

歲月和傷病一直是運動員大敵,即使是傳奇球星也不能倖免。一般來說野手高峰落在27歲前後,年紀超過30歲很難避免下滑,差別在速度快慢而已。只是像Andruw這樣跳水式的衰退不多見,畢竟能在生涯前期累積超過50的WAR不是容易的事情,想必有兩把刷子。

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