《舊將何在?》溜馬---Jalen Rose:印城綻放的玫瑰

對較年輕的NBA球迷來說,講到「Rose」,第一時間大多會想到公牛狀元Derrick Rose。不過在飆風玫瑰出道前,Jalen Rose是更早成名的玫瑰,職業生涯效力過6支球隊,也在公牛短暫待過;然而最華麗的綻放,是在印第安那的那些年。

作者:31Miller

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現在看到J. Rose出現,大多是在體育頻道分析球員及籃壇時事。他在2007年卸下球員身份後,仍活躍於螢光幕前,擔任球評、也主持體育節目,還有自己的製片公司、慈善基金會、以及輔導高中生所設置的領導力學院。他的家鄉在密西根底特律,也曾在2011年獲頒「底特律精神獎」、2013年成為「年度密西根人(the Michiganian of the Year)」;離開籃球賽場的他,可說是功成名就。

不過相較場外的順遂,J. Rose的NBA生涯其實經歷許多波折。他成名甚早,大一時與Chris Webber、Juwan Howard、Jimmy King、Ray Jackson組成「密西根五虎」,5名菜鳥組成的先發陣容,帶領密西根大學闖進了NCAA決賽。雖然最後抱憾,但他們仍是大學籃球史上最具代表性的組合。J. Rose在密大待了三年,總計拿下1788分、477籃板、401助攻;出色的大學生涯,讓他在1994年的選秀會上以第13順位獲選,加盟丹佛金塊。

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有趣的是,自從以6呎9吋身高打PG的Magic Johnson出現後,每隔幾年NBA就會出現一批所謂的「魔術強森接班人」;身高6呎8吋、210磅左右的J. Rose,也因為大學時代主打PG,以及場上的全能表現,被期待能成為新一代的高控衛。

在丹佛的菜鳥球季,他出賽81場,其中37場先發。這些先發場次中,有時出賽位置會直接掛上PG;其他一些場次雖然掛名SG,但搭配控衛Mahmoud Abdul-Rauf是以得分為主的砍將,控球組織的任務大多還是交在J. Rose手上。

以控球後衛來說,J. Rose的組織能力只能算普通,但傳球視野不錯;不過僅僅在金塊效力兩季,球團就決定把他交易出去。從數據來看,J. Rose在這兩季平均上場24.4分鐘就有9.1分、5.5助攻,助攻率(AST%)35.5%也很漂亮;但他自己進攻表現卻是起伏不定,狀況好的時候拿個10來分不是問題,手感差的時候也常看到一整場出手7、8次、只命中1球的情況。加上當時金塊球團對磨練新人不是很有耐心,所以很快就決定拿他去交易更有經驗的控球後衛。

1996年夏天,溜馬與金塊進行了牽涉選秀權及四名球員的交易,迎來了J. Rose,但也送走了許多溜馬迷喜愛的Mark Jackson。不過溜馬仍是這場交易的最後贏家,因為金塊在96-97賽季的戰績太糟,季中就決定開始重建;所以M. Jackson只替金塊打了52場比賽,又在季中另一筆交易被送回了印第安那。只是那年溜馬下半季收尾時遭遇亂流,最終也與季後賽無緣,僅以東區第10做收。

24歲來到印城後,J. Rose在溜馬待了將近6個賽季,也是他職業生涯待過最久的地方。但他也不是一來就受到重用。甫加盟的第一個賽季,愛用老將出名的總教練Larry Brown大多讓J. Rose替補上陣,而且經常在沒有受傷的情況下冷凍他、上場機會有限,場均出賽時間也下滑到18分鐘。

此外,最讓J. Rose難以適應的,是不再讓他擔任過往較常打的控球後衛,而是轉往擔任鋒衛搖擺人,替補2、3號的位置。

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然而不打PG的這個決定,無疑對J. Rose籃球生涯造成了深遠影響。他在布朗爺麾下也只打了一季,很快就遇到了伯樂——Larry Bird。

Bird在97-98球季接任總教練,雖然還是讓J. Rose從板凳出發、固定替補2、3號位置,但82場例行賽都全勤。當時先發小前鋒是已接近生涯尾聲、34歲的Chris Mullin,J. Rose也從這位名人堂神射手身上汲取經驗。經過98-99年的封館球季後,27歲的J. Rose在99-00賽季正式擔任先發小前鋒;那年例行賽他繳出平均18.2分、4.8籃板、4助攻的全方位數據,不但拿下了該季的最佳進步獎,同時也取代Reggie Miller、成為該季溜馬得分王。

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