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2020/06/15

改變棒壇的日本龍捲風 野茂英雄

大聯盟的龍捲風「野茂英雄」,你可以輕易上網搜尋消息,在此我想分享自己與野茂英雄的邂逅故事。1995年,當台灣還在瀰漫一股「閏八月」的對峙氣息之際,我正和一群朋友關注洛杉磯彼端,見證野茂英雄首次先發,那可是棒壇不得了的大事,第一年囊括全明星賽先發、大聯盟新人王、三振王(236K),日、美資深球迷都認為,歷來最厲害的日本投手是野茂英雄。

作者:陳光立

25年前的大聯盟也就是1995年,5月2日洛杉磯Dodgers將新登錄的菜鳥野茂英雄,安排在舊金山首度登板對Giants,這是聯盟史30年第一次有日本人上場。那時起發生巨大變化,外界發現到日本棒球竟如此厲害。

 

隨著野茂以獨特的龍捲風投球姿勢和高三振率,日本、美國登掀起一陣風潮。那時的日本人,就像2006年台灣追逐王建民般,生活被Dodgers的先發輪值帶著走,只要是野茂先發日,媒體、民眾都將焦點聚集Dodgers,可以說是生活常態。

90年代末期,到處都有以「龍捲風」為號召的商品,日本各城市的百貨公司出現Dodgers 16號球衣販售,野茂英雄成為棒球象徵。這股和製龍捲風,同樣在美國成為話題,過去這情況在美國不可能發生,80年代、90年代初期你若說日本人可以打大聯盟,多數美國球迷會覺得:「你在開玩笑嗎?」

 

但是,日本熱卻因野茂的降臨影響體壇甚至美國。1995年Dodger Stadium裡面第一家「吉野家」牛丼專賣店誕生,美國球迷學著拿筷子吃牛肉蓋飯看球,日本啤酒和菜餚銷售率在洛杉磯受到關注,壽司屋、拉麵店一間一間的開,一切起源都來自野茂英雄。

 

媒體也因為野茂產生變化,1987年NHK衛星頻道開播大聯盟,但這是預先錄製的節目,播放的時間兩地有時差。1995年起,隨著野茂佳績頻傳,NHK派駐團隊飛美直播與採訪,日本球迷開始收集大聯盟的棒球卡,若買到的球卡包有一張野茂英雄,那感覺比中樂透還過癮。

野茂英雄崛起,讓大聯盟各球團積極向亞洲尤其日本佈局,目標是找尋「野茂二號」,大批球探深入校園,尋找還沒受到日職球團鎖定的高中或大學球員,並積極說服他們赴美挑戰。1997年,歐力士藍浪(Orix Blue Wave)的投手長谷川滋利移籍美國加入Angels,時為羅德隊投手的伊良部秀輝轉戰紐約的Yankees。接踵而至是合約混亂,1998年美、日簽訂球員合同協議,並建立入札制度,2000年鈴木一朗循新制赴美,也是第一位挑戰大聯盟的日本野手。

 

看中日本棒球潛力,大聯盟開始部署市場。 2000年,芝加哥Cubs和紐約Mets飛到日本比賽,雖然兩支隊伍都沒日本人,但東京巨蛋球場仍湧入大量粉絲,大聯盟因野茂英雄而開闢巨大的商機。1995年前大聯盟的營收與日職相仿,後因野茂英雄影響力遍及亞洲,電視轉播費和贊助商增加,自2003年以來連續17年迭創新高,2019年達到107億美元進入黃金時代。

 

2000年後,美日兩方開始討論合辦世界大賽。幾經調整,雙方底定比照每四年一次的FIFA世界杯足球賽,舉行集結世界列強的WBC世界棒球經典賽,第一屆2006年揭幕由日本隊拿下具象徵意義的冠軍。之後的故事,大部分球迷都知道,日本隊在2006年和2009年連續摘下總冠軍,球隊核心成員也趁勢在大舞台展示自己能耐,紛紛加入大聯盟展開生涯,譬如第一屆的大會MVP松坂大輔,加入波士頓Red Sox還隨隊奪世界大賽冠軍。

松坂大輔靠WBC成名而打開大聯盟之路

1964年第一位日本棒球選手村上正則加入大聯盟,此後中斷30年,直到1995年野茂的龍捲風,跨過四分之一世紀已經誕生60位日本的大聯盟球員,不愧是「日本棒球先驅」。2016年,美國《體育新聞》(Sporting News)遴選大聯盟史最重要人物,野茂排在第37位,也是唯一的日本人。

 

談談我與野茂這位人物的邂逅,第一次是2011年南加州舉辦的「日米親善少年野球大會」,主要是由野茂英雄棒球俱樂部遴選一批中學的傑出選手,組隊赴美與當地的代表隊打友誼賽。

那時間點,是野茂退役的第三年,而等在球場外的上百名粉絲,真讓我瞠目結舌,他們吶喊著野茂,就是要他在棒球上簽名或合照。

 

友誼賽下午才開打,上午已經聚集一群粉絲圍繞著社區球場,他們手上的紀念品五花八門,棒球和球卡只是基本款,頭盔、壘包甚至球場的座椅都有人帶來,要野茂在上面簽名。一位參與友誼賽的美國隊選手,輪廓有幾分亞洲人,主動過來和眾人打招呼,他認為野茂為歷史先驅,給亞洲人前進美國體壇希望,自己深受啟發。

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