《NBA復賽關鍵報告》拓荒者:爭一口氣

雖然復賽後得在短短八場內分出勝負,若排名第九後還得和老八打挑戰賽才能進季後賽。但對這季諸事不順的拓荒者來說,仍舊是不可多得的好機會。即便賽程看似不樂觀,拓荒者依舊會卯足全力嘗試。不為別的,就為爭一口氣!

作者:Zan

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復賽可說是給這季諸事不順的拓荒者又帶來一絲季後賽的希望,Nurkic 和 Collins 的歸隊更是讓所有拓迷士氣大振。不過在這之前,他們陣容有許多不確定性,首先得從找人填補 Ariza 缺陣的空缺開始。

目標一:打進季後賽

拓荒者最大的目標自然是設法打進季後賽,但現在排名第九的拓荒者面臨的挑戰可能不小,首先我們得先從這次復賽公布的特殊制度說起。這次獲得季後賽門票的制度,採第八種子錦標賽制。為了提高關注度,聯盟表示八場比賽後戰績分區排名第九名的球隊若勝差與第八名相差 4 場內,則先舉辦錦標賽決定誰能獲得季後賽第八種子的門票。由於拓荒者目前和灰熊勝差在 3.5 場,四場勝差這數字也幾乎代表包含拓荒者在內的季後賽挑戰球隊,若要獲得季後賽資格幾乎無法躲過挑戰賽制的考驗。

雖說拓荒者要進季後賽,勢必得面臨挑戰賽制的考驗。不過在那之前,他們得想辦法維持住第九名的位置。因此八場復賽的目標簡單來說就是 1) 這八場的戰績不能比灰熊差 2) 最後勝率也不能比鵜鶘、馬刺、國王、太陽等競爭球隊還要低。然而從公布的賽程來看,拓荒者將面臨不小的挑戰:拓荒者八場比賽對手分別為灰熊、賽隊、火箭、金塊、快艇、76人、小牛、籃網,但本季例行賽拓荒者對這八隊的戰績只有 3-13。特別是第一場對手就是灰熊,若輸掉幾乎等於讓戰局陷入完全被動的局面,甚至後面再怎麼追都很難趕上。

 

目標二:確認陣容優缺點、及早準備自由市場

雖然先發主力之一的 Trevor Ariza 已宣布不參與復賽(同樣不打的還有板凳前鋒 Swanigan),不過 Jusuf Nurkic 和 Zach Collins 皆宣布他們能夠歸隊,兩者可望為整季因傷所困的拓荒者禁區注入一劑強心針,也讓整體陣容看起來更完整一些。更重要的,能夠提前確認下賽季陣容的優劣勢。

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鑑於季中交易做了重整,拓荒者在這年度的自由市場任務相對簡單,只要確認是否執行 Ariza 明年的合約,以及思考隊上重點自由球員,即 Anthony 與 Whiteside 的續約即可。雖然 Ariza 不會打,但他的合約是球隊自行決議是否執行即可,且他場上表現相對容易評估,就算不打對球隊本身續約與否決策影響不大,問題仍是 Melo 和 Whiteside 的合約。由於疫情導致下賽季很可能面臨球隊薪資上限大幅下修,拓荒者估計很難同時簽回兩者,因此拓荒者得確認兩者在 Collins 與 Nurkic 歸隊後,誰和團隊相性度較佳,提前確認下個賽季的長人輪替陣容。

若首要目標,也就是打進季後賽無法完成,拓荒者也至少得在這八場內針對陣容做一個初步評估,以便及早部署選秀評估與自由市場的簽約取捨。

 

關鍵元素一:傷癒復出球員的場上表現

影響拓荒者戰績首要因素自然是球員的健康狀況。Nurkic 腿部骨折的傷勢雖已有如 Paul George, Gordon Hayward 等回到賽場後依舊繳出好表現的前例,但一來前兩者打的位置是側翼,並非需要大量碰撞的內線,二來即便兩位這球季表現都不差,但在傷癒歸隊的首個賽季表現都和受傷前有著極大的差距,球感靈敏度、運動強度等都不是能立刻回到原先狀態的。不過 Nurkic 和兩位的另一個差異在因停賽關係,他從受傷到復出上場的等待時間又多了快半年,而非前兩位的一年,或許能給他更充足的時間鍛鍊所需的體能。總之,Nurkic 的狀況只有上場才能見真章。是真能滿血回歸、還是只能在有限時間提供戰力、抑或離 NBA 強度還有一段距離,誰也說不準。

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