《NBA復賽關鍵報告》火箭最後升空機會

2018年火箭勇士的七場血戰歷歷在目,總是會有人提到當初要不是Chris Paul因傷倒下,搞不好火箭會是最後贏家。不過做人還是往前看比較好,種種不利因素下,本季可說是火箭最後一搏的機會。

作者:馬特洪峰

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勇士浪花球迷

奇怪 怎麼都忘了勇士小AI才是先倒下的那個<br /> 沒記錯的話他守火箭後場10投1中耶

境鏡靜

結果大咖都確診了...<br /> 最後一拚的機會看起來是沒了..

轉眼間當年西區冠軍賽率先聽牌,打得勇士心驚膽顫已是兩年前。對火箭來說有些事沒變,掌握球隊的還是Daryl Morey,總教練仍是Mike D'Antoni,球隊一哥James Harden、重要角色球員P.J. Tucker、Eric Gordon還在陣中,Luc Mbah a Moute則是剛剛回鍋。

有些事情變了,Harden和名人堂後衛Chris Paul拆夥,後場搭擋變成同樣拿過MVP,當年雷霆隊友Russell Westbrook。外號餅王的禁區支柱Clint Capela離開了,現在球隊最強護框手是官方身高6-7的前鋒Robert Covington。側翼3D陣容不再齊全,雖然Luc Mbah a Moute回來了,但這兩年因傷所困,本季完全沒有出賽,功力還剩多少沒人知道,火箭缺少類似Trevor Ariza的好用大型側翼。

為何說這是火箭的最後機會?先從教練談起。一代宗師Mike D'Antoni剛滿69歲,本季是他在火箭第四個球季。長期以來例行賽表現出色,但季後賽輪替縮減導致續航力不足,讓火箭老是欠缺臨門一腳。季前D'Antoni跟球隊談約不愉快,本季很可能是火箭最後一年。

後場雙驕Harden加上Westbrook都已年過三十,功力尚在但已不是操不累的年輕小伙子,最可怕的是驚人合約在身,未來想擺脫的機會趨近於零。火箭其他主力球員年紀偏大,P.J. Tucker、Eric Gordon長期以小打大,同樣到衰退不意外的年紀。輪替中Robert Covington、 Ben McLemore、Austin Rivers和Danuel House不到30歲,但他們充其量只是角色球員,能力和未來性有限。

種種跡象顯示,本季可能是火箭逐鹿中原的最後一年。停賽前火箭排名西區第六,跟排名第三的丹佛金塊只差了2.5場,還在射程範圍內;不過火箭也只領先達拉斯1場,西區3-7名隨時有可能洗牌。按照NBA當局規劃,後面比賽沒有主場優勢,差別在對戰組合。

火箭面對西區季後賽隊伍通通有勝有敗,沒有特別限定哪個組合。在奧蘭多出賽,沒有所謂的主場優勢,所以只要在第一輪不要碰到洛杉磯兩支球隊,其他種子順位影響不大,主要任務是球員調整。兩大主將Harden和Westbrook停賽期間不吝於分享自己訓練的影片,目前看來體能和體態應該不是太大的問題。原本小傷在身的Tucker利用這段時間養傷,應該也可以看到他滿血回歸。

交易大限前火箭做出交易,完全揚棄傳統長人,追求極致的空間和投射。六月底Morey宣布簽下養傷中的側翼David Nwaba,釋出22歲年輕中鋒Isaiah Hartenstein,讓陣中傳統長人僅剩Tyson Chandler,擺明要用側翼陣拼到底,再一次把無中鋒陣容推向新巔峰。

球隊把Capela交易出去後曾拉出八連勝,但對手習慣後也吃了一波四連敗,停賽前戰績是10勝6敗,算是還可以的成績。Robert Covington從原本側翼防守專家變成阻攻好手,場均火鍋高達2.5次,比Clint Capela還高是大驚奇。Westbrook不投三分後徹底解放,雖然失誤還是很可怕,但攻擊效率明顯提升,彌補了Harden的體力下滑。

在勇士王朝崩壞的時候,放眼逐鹿中原的各隊其實大多揚棄了全換防的陣勢,變成有傳統禁區球員坐鎮。尤其是西區龍頭湖人,龐大的體型和強悍的禁區戰力,構築了不錯的防守。火箭用這種比人家矮一個頭的陣容,籃板方面居於劣勢不是什麼新聞,比較奇特的是他們的攻守轉換防守爛到不行。最大的原因,可能是兩大主力Harden和Westbrook都不是會積極回防之輩,常喜歡和裁判抱怨判決。

不管對教練D'Antoni或是後場雙人組來說,復賽目標只有冠軍。不過火箭也可說是各隊間最有趣的隊伍。他們是一隻第一輪翻船或是殺到冠軍賽都不會讓人太意外的球隊,畢竟歷史上極少有隊伍劍走偏鋒到這個程度。

如同前文所述,雖然本季只是Harden和Westbrook聯手第一年,但時間不站在他們這邊。湖人、金塊、爵士這三隊擁有頂級的內線球員,火箭的無中鋒陣容雖然吃力但仍有一拼之力:不過其他西區對手同樣不是易與之輩,快艇側翼強悍的防守,或是雷霆的後場三重奏,甚至是少主Doncic當家的小牛,火箭跟他們對戰是五五波。跟每支球隊互有勝敗表示有一搏機會,端看系列賽傷兵狀況還有臨場反應調度。

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