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2020/06/20

永不言敗的猶他教皇 Jerry Sloan

位於猶他州西北高原的鹽湖城,海拔1300米,有誰會像Karl Malone 和 John Stockton 般忠誠,肯留在這個沈悶的小城市,合作打拼18個球季?又有誰會像Jerry Sloan 般,不輕易言敗,拼到最後?

 

「任何事,做到極致就是藝術。」這句對白出自電影《無雙》,如果放在90年代的猶他爵士,Karl Malone 與 John Stockton 之間的擋拆Pick and Roll 戰術,絕對稱得上是藝術。因為他們把籃球運動最基本的二人擋拆戰術,發揮到極致,多年來其他球隊都無法破解。兩人在球場上合作無間整整18年,「助攻王」John Stockton 的美妙傳送,讓Karl Malone 入球就像郵差派信般一樣輕鬆。

小時候不太喜歡猶他爵士,因為他們打法沈悶,也因為爵士孖寶的某些骯髒打法,令我對他們印象甚差。加上在90年代,有誰不是情迷公牛?可是當長大後,才慢慢發現,這支球隊,擁有一顆屢敗屢戰的堅定決心,從不認命,現在回頭再看,覺得相當難能可貴。

1997、1998年,爵士兩度闖入總決賽,雖然最後都敗給有「籃球之神」Michael Jordan的公牛,不過那兩次和公牛對抗,兩軍實力其實非常接近,爵士只差一點,就可以將公牛逼到絕境。如果沒有猶他這種層次的對手,97和98兩屆總決賽,不會如此精采。雖然兩次與總冠軍擦身而過,但正如教練Jerry Sloan 所言,經歷失敗後,有否令自己變得更強,和捲土重來的決心,這才是運動的真正意義,勝負、冠軍,並非一切。爵士的失敗,絕不可恥。

2003年球季,當John Stockton 退休,Karl Malone 選擇到洛城衝冠,昔日那支爵士舞曲,在猶他的西北高原已經不再奏起。但是猶他教練Jerry Sloan,並沒有選擇擺爛重建,那個球季隊內沒有明星級的陣容,卻依然打出42勝40負戰績,超過5成勝率。「放棄」兩字,從來都不在Jerry Sloan 的字典裡面。

"Size doesn't make any difference; heart is what makes a difference." 這是Jerry Sloan 的名言。打籃球或做任何事,關鍵在於抱持什麼心態,而非其他客觀因素。唯有用心去做,才可以把事情做好、做得成功。簡單的事重複做,就是專家;重複的事用心做,就是贏家。

位於猶他州西北高原的鹽湖城,海拔1300米,這個沈悶的小城市從來都難以招攬大球星加盟,條件永遠及不上洛杉磯那種五光十色的大城市,Sloan 能夠在教練生涯累積贏下1221場勝仗,可見其執教功力,有多厲害。沒有拿過總冠軍,也沒有得過NBA年度最佳教練,但是在我心中,這位擋拆一代宗師,絕對是史上最佳教練之一。

Jerry Sloan於5月22日不敵病魔與世長辭
僅以此作品向這位偉大的傳奇教練致敬。

 

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