2020/07/07

「七彩變化球」進階版!「混血王子」達比修在疫情期間秘密研發的"Supreme"新魔球

去年從小熊終結者Craig Kimbrel學到彈指曲球之後,達比修正式晉升10種球路的「神之領域」。但這絕對不是終點,因為「混血王子」利用疫情期間在亞利桑那閉關3個月,研發出快速指叉球與二縫線速球的「混血球種」--"Supreme"。這一球的變態軌跡為什麼讓社群媒體大呼瘋狂?

作者:張尤金

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3月12日,當大聯盟考量新冠肺炎疫情而宣佈提前結束春訓及熱身賽時,達比修有正是小熊在仙人掌聯盟熱身賽最後一場比賽的先發投手。

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在加盟小熊的第一年(2018年,6年1.26億美元的合約)投得荒腔走板之後,達比修去年(2019)回穩,雖然只拿下6勝6敗、防禦率3.98,但178.2局狂飆229次三振。至於真正大放異彩的是去年下半季,他在明星賽後的13場先發防禦率2.76、WHIP 0.81,81.2局投出118次三振、僅有7次四壞。換算一下,達比修去年下半季平均每9局投出13次三振,三振/四壞比高達16.86,完全是賽揚身手!

 

在過去長達3個多月的疫情期間,小熊球團並不擔心達比修的狀況,投手教練Tommy Hottovy說:

「他是一個如此強壯的運動員,這段期間對他來說,如何維持體能,進行必要的鍛鍊,跟他重回投手丘一樣重要。」

「他是天生的投手,不管站在平地、游泳池或投手丘,他都能練球,但如何讓他的手感維持強而有力,才是真正的關鍵。」

 

小熊教練團在疫情期間對達比修的要求不高,不外乎維持體能、保持手感,但他顯然遠遠超乎教練團的預期。

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如果要問球迷,達比修最不需要精進的是什麼?那多數球迷的答案恐怕就是球種了(笑)。事實上「七彩變化球」對達比修早就是歷史名詞,因為當他去年季中向小熊隊友Craig Kimbrel學到彈指曲球之後,MLB官網記者Mike Petriello統計他總共有多達10種球路。對比一項自2008年起的長期追蹤統計發現,大聯盟投手平均會投4種球路,其中有多達92%投手的球種介於3至6種之間,但達比修?足足有10種之多!

 

雖然擁有多達10種球路,但這顯然沒有澆熄達比修研發新球種的熱情。3月中春訓及熱身賽中止後,他繼續留在亞利桑那閉門苦練,時隔3個月,也就是6月17日,他在Twitter公開徵求為新球種命名。

 

達比修形容這是一顆介於二縫線速球與快速指叉球之間的球種,他想到的名字是"Supreme",這是知名潮牌,帶有「至尊」之意,他認為名字若帶有專業感會是一件有趣的事。

 

在進一步解說這一球時,達比修認為自己的四縫線速球球速介於94-96 mph,而新球種則介於92-94 mph,等到正式季賽或許有機會上看96 mph;而且新球種比起投二縫線速球更能帶給他安定感,因此他考慮用新球種來取代現有的二縫線速球。

 

3天後,6月20日,達比修在社群媒體秀出這顆新球種的變態軌跡,地點則是在亞利桑那的Sloan球場:

 

該怎麼看待這一球?我從幾個不同角度來觀察:

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