2020/06/21

曾經惹毛費爸 Noah Rubin設平台分享網壇辛酸

曾經在澳網惹毛Roger Federer的美國小將Noah Rubin,曾經因為遇上瓶頸而迷失自己。然而,他卻也因此決定建立社群平台,讓世界網壇的每位成員可以藉由文字,將「球拍之後的告白」公諸於世。Rubin也從小時了了的網球浪人,成為了網壇舉足輕重的吹哨者。

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在那一夜的九個月後,Rubin坐在他位於長島的兒時房間,剛從澳網回來的他正飽受時差之苦。這幾個月以來,他的生涯又再次遇到了起伏,雖然在前一年八月爆冷擊敗了美國一哥John Isner,但在2019年的澳網,他卻在資格賽第二輪鎩羽而歸。

「他一直責怪自己,他那時過得很煎熬。」經紀人Tallen Todorovich表示,「他以為他可以立即在場上就有表現,然後享有成果。」

時間過了凌晨三點,Rubin一邊滑著手機逛了逛Instagram,一邊看著網飛製作,探討社群公眾人物的紀錄片《[email protected]》。看著看著,他想起了過去紅極一時,後來編成書籍的社群運動「人在紐約」(Humans of New York)。當時這個計畫將紐約市的平民老百姓以一張張照片,讓全世界的人認識了那些被紐約市喧嘩所埋沒的人們。Rubin此時動了念頭:他想要將類似的模式套用在網球世界,讓那些追夢遇到挫折的人得以被看見。

他的想法很簡單,那就是將對網球、攝影和新聞業的熱愛結合,然後呈現給大眾。球員們會拿起球拍,讓自己的臉被拍面的網線覆蓋後接受拍照。然後,球員們會用自己的話語,表達他們追逐偉大的歷程中所遇到的窘困。有了念頭後一個小時,Rubin就想出了計畫的名字:「球拍之後」(Behind The Racquet)。他很快就在Instagram和Gmail登記帳號,並花了七百五十元美金,買下www.behindtheracquet.com的網址。

在2019年的一月十九日,Rubin貼出了這項計畫的第一張照片,那是他自己的照片。他的臉被萊姆綠的網線劃過,稍微地模糊。在那照片的底下,他揭露了他心中最畏懼的是:讓他的親友對他失望。這是他從小在一個熱愛網球的家庭長大到現在一直存在的感受。

Rubin的祖父,是一位自學的網球員,他將自己對網球的愛傳給了他的兒子,也就是Noah的爸爸。爸爸接著在Noah一歲的時候,就將他人生第一支球拍放在搖籃裡。

 

 

Noah的爸爸從兒子小時候開始就擔任教練,Noah還看見了爸爸為了他丟了工作,因為爸爸的老闆給了他最後通牒,要他在工作與兒子的網球比賽兩者之間抉擇。他也看見了身為教育工作者的媽媽,犧牲了暑假在當地的運動場館工作,讓Noah和他的妹妹可以免費上網球客。接著他看到了父母離異,那時他才十二歲。

「我總是渴望能夠回報我的父母。」現年二十四歲的Rubin坦言,「我會問問我自己:我到底做得有沒有符合他們所花費的時間和努力?我們並不富裕,我們當時的生活還可以,但他們花了好幾千塊在我身上,那真的很辛苦。」

對外界而言,這一切的付出看似值得。當Rubin七歲時,他已經可以打敗比他大五歲的選手。到了十二歲,他已經在國際間奔波比賽,並成為同年齡中的頂尖球員之一。接著在十八歲那年,他在父親的觀戰下,贏得了2014年溫布頓青少年組冠軍。John McEnroe網球學校大家長Lawrence Kleger在當時還宣稱Rubin是自從McEnroe這位七座大滿貫冠軍得主之後,紐約所出產的最佳球員。

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