2020/07/08

那年夏天,令人難忘的史詩級全壘打大戰 (上):Sammy Sosa vs Mark McGwire

肺炎席捲世界,應該進入球季下旬的大聯盟持續停擺中。隨著多人確診,能不能開打變成一個問號...

作者:馬特洪峰

請繼續往下閱讀

Freddy Wu

提醒一下,2017年打破McGwire新人全壘打紀錄的是洋基的Aaron Judge喔(52轟)<br /> Alonso是在2019年才再次用53轟打破紀錄

肺炎席捲世界,本應進入球季下旬的大聯盟持續停擺中。不管是球團和球員工會間角力也好,美國主管機關對於疫情的研判也罷,棒球在室外進行加上身體接觸較少,台灣、日本、韓國都打得火熱,執棒球牛耳的大聯盟卻一直沒開打,球迷可說等得心慌慌。雖然有越來越多球員確診或是宣布不打,起碼現在終於確定7.24開打,讓球迷心中大石落地。

還好MLB歷史源遠流長,沒球賽可看也有太多故事可以話當年。或許因為籃球之神Michael Jordan紀錄片The Last Dance話題和收視太好,也可能是遲遲沒有職業運動可看讓人厭煩,ESPN順水推舟發行另一個紀錄片Long Gone Summer,帶大家回憶20世紀末兩大巨砲,芝加哥小熊外野手Sammy Sosa和聖路易紅雀一壘手Mark McGwire追逐單季全壘打紀錄的過程。

故事起源可能要追溯到1961年Roger Maris的神奇球季。1961年前,MLB單季最多轟保持者是洋基傳奇Babe Ruth所有,幾乎等於全壘打代名詞的他在1927年締造60轟,是傳奇生涯的一大里程碑。Ruth堪稱神獸中的神獸,生涯OPS+比很多強打單季最佳紀錄還高。1927年洋基154場例行賽時年32歲的Ruth出賽151場,改寫自己之前保持的單季最多轟紀錄。

由Ruth帶領的長打衝破了死球年代,後輩砲手紛紛挑戰傳奇60轟,直到1961年由洋基自家人Mickey Mantle和Roger Maris吹起破紀錄的號角。1961年是美聯史上首度擴張由8隊變成10隊,讓美聯球隊例行賽從原本的154場變成162場。

當年洋基是由另外一位傳奇Mickey Mantle領軍,鎮守中外野的他傳承洋基快艇Joe DiMaggio的火炬,攻守俱佳堪稱是那個世代最偉大的球星之一。Mantle生涯OPS+高達172,打出超過500支全壘打,是史上最強的左右開弓球員,毫無疑問是當年洋基看板球員。

相比起來,Maris的資歷沒那麼顯赫,受歡迎的程度也不如Mantle。1960年他擊敗Mantle拿下MVP大獎,敲出生涯最多的39轟。不過大概沒什麼人預料到,最後是他打破了偉大Ruth的紀錄。Mantle和Maris在1961年表現堪稱一時瑜亮,追逐Ruth紀錄可說是由Mantle首先展開。

打擊火力非常驚人的Mantle,在1961年之前就曾4度稱霸美聯全壘打排行榜,單季最高紀錄有52轟。締造52轟那年Mantle上半季打出27支,八月更是狂飆13支,最後九月狀況有些下滑才僅以52轟作收。要問當代誰最有機會挑戰Ruth的紀錄,Mantle絕對是首選之一。

1961年球季,Mantle前兩個月表現平穩打出14轟,六月加溫打了11支,球季前半結算敲了25支,要破紀錄有些不夠。Maris球季第一個月打得跟大便一樣,15場只打了1支,不過五月打了11支,六月更狂轟了15支,球季前半結算打了27支還贏過Mantle。

七月Mantel趕進度打了14支,Maris也不甘示弱繳出13轟,兩人七月底幾乎站在同一條起跑線上。只要最後兩個月他們能平均一個月打10支,那破紀錄可能性非常大。八月兩人都降溫了一些,Mantle打了9支,而Maris是11支,兩人差距來到3轟。

勝負分野是最後一個月。Mantle雖然打擊火力不減,但有缺席幾場,導致兩人在最後一個月差了將近40個打席,Mantle無緣挑戰紀錄。Maris球季最後一個星期先敲出追平Ruth的60號全壘打,然後在洋基例行賽最後一場主場面對世仇紅襪,四局下半Maris相中紅襪先發Tracy Stallard的投球,一棒將球掃出右外野大牆,成為破紀錄的一擊。

可能因為Ruth在球界地位太崇高,大聯盟對於Maris花了162場才破Ruth紀錄多所存疑,甚至由時任主席Ford Frick主動宣布這個紀錄要打上星號,不承認Maris是紀錄保持人。一直到1991年大聯盟當局才移除這個星號,讓Maris成為單季全壘打紀錄的保持人。不過抑鬱多時的Maris早在1985年就因為白血病過世,無緣親眼見證。

同樣身在洋基,同樣名字中都是M開頭,當時被暱稱為M&M boys的兩人競逐61轟的歷史,在2001年成為ESPN電視影集,相當膾炙人口。沒想到37年後,再次有人挑戰,而且一次還是兩位。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們