2020/07/03

天使球員經典回顧 - King Fish、天使先生Tim Salmon

自從2012年「神鱒」Mike Trout奪下新人王、繳出MVP賽季之後,就成了天使不可或缺的代名詞;而Trout是隊史上第二位拿下新人王的球員,至於第一位就是此篇要回顧、14年大聯盟生涯都奉獻給天使的''King Fish''Tim Salmon。

作者:Griffin Liou

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出生於加州長灘的Salmon,於1989年選秀會以第3輪第69順位被天使選進,該年被分配至1A展開職業生涯,出賽55場繳出6轟、6支二壘安打、3支三壘安打,長打率超過四成,只不過被三振率高達25%以上,年僅20歲的Salmon還有很大的進步空間;1990年Salmon分別待了高階1A、2A,雖然打擊率略為提升,但長打潛力未見成長,被三振率甚至突破30%,1991年新賽季Salmon繼續留在2A磨練。

 

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Salmon在1991年獲得更多的出賽機會,總算讓球團看見自己的潛力,出賽131場繳出23轟、94分打點、OPS0.839的好成績,Salmon成為農場系統的重點外野戰力;1992年升上3A,面對更高階層的投手Salmon依舊維持火燙的表現,繳出29轟、105分打點、OPS1.141,順勢獲得小聯盟最佳球員的殊榮,不僅如此Salmon也被天使升上大聯盟試水溫,23場的出賽留下2轟、6分打點的成績。

 

1993年Salmon獲得球團給予先發的機會,並且發揮天使所期待的潛力,出賽142場繳出31轟、95分打點、wRC+143、WAR4.7的優異成績,球季結束後榮獲該季的美聯新人王,同時也是隊史第一人;隔年雖然受到傷勢的困擾僅出賽100場,但依舊保有20轟以上、wRC+132的打擊水準;1995年Salmon整體的貢獻再提升一個層次,繳出34轟、105打點、打擊率0.330、wRC+163、WAR5.8的亮眼成績,該年不僅首度獲得銀棒獎的肯定,MVP票選上也得到第七名的成績,美中不足的是,Salmon沒有入選明星賽。

 

Salmon新人王紀錄

 

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Salmon已經是天使陣中不可或缺的中心打線,1996-1997年都擊出至少30轟,更是於1997年打下129分打點、球季結束後再度獲得MVP票數的肯定,只不過Salmon還是與明星賽無緣,這可能跟Salmon是名「慢熱類型」的球員有關係,畢竟明星賽是7月份的大活動,上半季的成績還是影響最大的因素,以下回顧與Salmon同時期的明星外野手:Ken Griffey Jr.、Kirby Puckett、Albert Belle、Kenny Lofton、Paul O'Neill、Manny Ramirez等,要在高度競爭力的環境脫穎而出,還是有一定的難度。

 

接下來兩個賽季由於受傷的關係,Salmon出賽不是很穩定,但進入2000年再度重回30+轟、95+分打點的火力水準,而天使為了減輕Salmon身體上的負擔,開始減少Salmon在場上防守的時間;進入2001年球季之前,Salmon曾考慮與響尾蛇簽下合約,不過天使提出四年四千萬美金的續約協議之後,雙方一拍即合繼續合作,這個決定對於Salmon來說相當有意義,他沒有錯過2002年天使奪冠的旅程。

 

Salmon於2002年世界大賽G2擊出雙響砲

 

2002年是Salmon唯一參與過季後賽的一季,他在世界大賽繳出0.346打擊率、2發全壘打、5分打點,雖然在例行賽打擊狀態明顯下滑,不過關鍵時刻還是少不了Salmon的貢獻,尤其在G2八局下半擊出超前比數的全壘打,Salmon的情緒藏不住喜悅,這一個畫面也成了天使奪冠經典歷程之一。球季結束後Salmon還獲得美聯東山再起獎。

 

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