2020/06/22

網球回來了!賽季恢復後的五大焦點

經過多月的等待,網球終於回來了!然而,在國際疫情仍舊不穩的情況下,我們該如何看待這個網球賽季?這些賽事又有了哪些措施?

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在過去24小時之內,我們揮別了沒有球賽的日子,迎接網球回來!美網在週三的記者會宣布賽事將如期舉行(或至少接近計畫),同時間世界女子職業網球協會(WTA)、世界職業網球協會(ATP)也公布了修改後的2020賽程。歷經了完全沒有球賽的三個月後,球迷們一定會把握機會緊盯這些比賽。

這消息讓球迷興奮不已,至少現在他們充滿了期待。原先被延後,或是感覺注定要被取消的賽事:馬德里大師賽、羅馬大師賽、華盛頓公開賽、辛辛那提大師賽、美國網球公開賽和法國網球公開賽,都重新開始了。即將到來的九月將有兩場大師賽開打,還有兩個大滿貫帶來超過1000場比賽,必定會是熱血沸騰的一個月。

恢復賽事的決定會不會來的太過魯莽倉促呢?急於賺錢的球員對此求之不得。然而另一方面來說,大咖球員可能會覺得不想冒不必要的險回到球場。未來的疫情難以預測,只有病毒知道接下來會發生什麼事,目前各地的情況都還不太確定。舉辦辛辛那提大師賽和美網公開賽的紐約最近確診案例快速減少,不過同時間病毒還是在各地肆虐,這很明顯地代表這場危機尚未解除。而今天又爆出保加利亞好手Grigor Dimitrov確診武漢肺炎的重大消息,所牽連的人可能就包括與他一起參與Adria Tour表演賽的Novak Djokovic、Dominic Thiem和Alexander Zverev等三名前十球星及其他選手和相關人士(Thiem稍早根據消息測驗呈現陰性),又讓網球的未來蒙上了陰影。在八月網球賽事恢復之前,情況勢必會和現在有所不同,我們只能祈禱疫情會變得更好,而不是持續惡化。

以下是賽季恢復後的五大焦點

1. 美網復賽動起來

美網公開賽有了新任總監Stacey Allaster,她也是女子網球協會前任主席兼首席執行官。最近她似乎聽見了頂尖球員對於上週公布的嚴格條約提出的抱怨。就在今天,他們放寬了其中一些規定。

球員現在可以自行到紐約;在場外可以有隨行人員跟隨球員,在場內則允許最多三名的隨行人員陪伴球員;私人的住所,還有旅館會在曼哈頓以外的地方,房地產代理會幫助球員在紐約的房地產市場磋商(玩得愉快!)。儘管錦標賽的收益可能會降低80%,比賽獎金現在只會減少8%。此外,混雙和青少年賽事都被取消,雙打簽位也被減少。不過美網撥出了660萬美金,提供補貼給排名較低的球員。

我們再來看看這麼做是否能夠吸引那些備受矚目,卻還猶疑不定的球員,例如:Novak Djokovic、Rafael Nadal和Simona Halep,飛越大西洋前來參賽。前羅馬尼亞球后Simona Halep對此似乎抱持著較過去開放的立場,我們很難想像球王Novak Djokovic缺席的大滿貫賽事會是怎麼樣的。不過值得慶幸的是,至少小威Serena Williams已經宣布會參賽,並且表示自己正為即將來臨的比賽受訓。

Allaster今天表示:「我可以確定,Laykold為美網和辛辛那提大師賽製造的網球硬地已經運送到Serena家了,她的後院現在有新的球場,所以她一定會練球。」

 

2. 球賽並不會在原先地點舉辦

男子賽事始於8月14日重啟的華盛頓公開賽。如同來自澳洲的John Millman所說的,這是個有點奇怪的開始,但也只有這樣球員才能進入法拉盛草原,所謂的「防護泡沫」。

 

 

至於美國其他的夏季巡迴賽,溫斯頓-塞勒姆公開賽,以及在多倫多與蒙特婁舉行的加拿大大師賽都被取消了。美國網球協會(USTA)負責的辛辛那提大師賽則捨棄了俄亥俄州,移至法拉盛草原舉辦。新的網球賽事規劃必然不盡理想,但失去加拿大大師賽、辛辛那提大師賽,還有暑假的氣氛會是最大的損失。

 

 

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