《舊將何在?》老鷹---Al Horford:當不了石佛,那就當教父吧

還是個大學生的時候,Al Horford就已經被封為教父了。「在教父這部電影裡頭,主角Don Corleone其實不太說話,卻有很強的存在感,」Billy Donovan解釋,「在我們隊上,Al話也不多,但絕對是隊上最重要、也最受到尊重的一位球員。」

作者:傑克羅素

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還是個大學生的時候,Al Horford就已經被封為「教父」了。

 

「為何會叫Horford教父?」問題一出,坐在記者會訪問台上的Horford馬上搖搖頭、翻了翻白眼,而他身旁的Florida大學隊友們則紛紛忍俊不禁,「這個嘛,在教父這部電影裡頭,主角Don Corleone其實不太說話,卻有很強的存在感,」當時的Florida大學總教練Billy Donovan緩緩解釋,「在我們隊上,Al話也不多,但絕對是隊上最重要、也最受到尊重的一位球員。我不知道他怎麼想啦,但我記得他應該沒看過這部電影。」

 

「我確實沒看過教父,我對此也沒什麼意見。」Horford說完,自己也忍不住笑了出來。

 

如果是第一次看Horford打球,乍看之下或許找不太到什麼特別的地方,但久而久之,便能感受到他為球隊帶來的安定感,而且Horford對於球隊的意義,不僅只是在球場上而已。

 

 

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以身作則

進入NBA之後,第一次和球隊前往客場旅行,Horford最想要做的事情就是和隊友們一起到處逛逛,但他發現職業球員和他想的不太一樣。

 

「我真的認為,除了一起比賽之外,如果能多在日常生活中認識自己的隊友,真的是一件好事,」大學時期曾拿下兩座冠軍的Horford説,「這其實就是我們在Florida大學為何能夠如此成功的關鍵之一,而我也想要把它移植到NBA。但那時候,大家的反應大概都是:嗯,噢,我不想跟你一起混。」

 

一開始,願意和Horford共進晚餐的只有Zaza Pachulia。Zaza生涯初期曾打過歐洲聯賽,當地的球隊氣氛更符合Horford心中所想像的模樣。Zaza可說是Horford在隊上真正建立的第一段關係,而他們的友誼也從場外進一步影響到了場內,儘管後來正是Horford搶走了Zaza原本的先發中鋒位置,但Zaza對此毫不在意:「那是他值得的。」

 

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Horford為老鷹效力了共九個球季,正好橫跨了老鷹近代的兩段盛事:由「鷹王」Joe Johnson帶頭、還有Mike Budenholzer執掌兵符的時期。當Iso Joe還在隊上時,Horford還是年輕人,不過生涯第三季就入選了明星賽,是1992年的Kevin Willis以來,首次有老鷹自家培養出的球員入選明星賽。

 

進入NBA的菜鳥球季,Horford就站穩了球隊先發位置,不過當時的他仍是隊上的小老弟,賣力地為前輩設擋、撿子彈。過了多年,當隊上的教練從Mike Woodson、Larry Drew再換到Mike Budenholzer,而他身邊的搭擋也從Josh Smith換成Paul Millsap,他儼然已成為最不可或缺的老大哥。

 

2015年明星賽,老鷹一口氣入選了四位球員,甚至因為陣中沒有任何鶴立雞群的超級球星,並且強調以團隊取勝,被封上「東區馬刺」的稱號。儘管影響力仍有不小的差距,但若要比較的話,Horford無疑就是馬刺陣中Tim Duncan一般的存在。

 

Horford的存在穩定了老鷹的禁區,也穩定了全隊的氣氛與士氣,連Budenholzer都曾說:「當我發現自己失去冷靜的時候,我就會轉向他。他總是知道要說些什麼,讓我找回鎮靜,這股影響力甚至會蔓延到全隊上下。」

 

「他就是我們球隊的基石,」Korver説,「他以身作則,定義了老鷹是怎麼樣的一支球隊,帶領我們朝著正確的方向努力前進。」

 

 

 

Budenholzer在2013年接掌老鷹兵符,當時剛離開馬刺助教團隊的他,是首次擔任NBA總教練,不過對於球隊卻有自己的一套想法。他想要大刀闊斧進行改造,試圖升級這支過去戰績還算優異、但始終無法進一步衝擊總冠軍的東區勁旅。

 

改變肯定會帶來陣痛,下位者如何回應上位者的政策與帶領、願不願意甘心合作,是改革能否成功的重大因素。身為隊上最資深的球員,Horford明白自己的影響力,他對於領導階級的態度將會連帶影響其他球員服從與否,而這也是Gregg Popovich常常提起Duncan在馬刺陣中的重要性。

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