2020/06/23

【F1】名車鑑賞:原能挑戰冠軍的BMW Sauber F1.08

在Sauber-Alfa Romeo車隊近30年的F1參賽史裡,2008年BMW時代的F1.08無疑是隊史最具競爭力的賽車,不過基於某些理由,BMW放棄了問鼎王座的最佳機會。

作者:Athrun

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時間回到2005年年底,總部位於德國慕尼黑的BMW決定結束與Williams車隊的6年合作,並透過買下Sauber車隊的80%股份組成當時車迷所知的BMW Sauber車隊,在這支德國廠隊運作的4年期間裡,BMW採用了位於瑞士欣威爾(Hinwil)的Sauber Motorsport利用本身持有的風洞進行賽車車架開發,慕尼黑的車廠總部則是專注於引擎開發的分工模式。

雖然BMW Sauber車隊在2008年推出的賽車F1.08嚴格上來說只是F1.07的後續升級版,不過藉由Sauber Motorsport的超級電腦與風洞設備,F1.08仍有相當顯著的進化,像是在引擎罩上比照McLaren賽車採用「牛角」定風翼、如Red Bull RB4的鯊魚鰭、三層結構的前鼻翼如Honda RA108般使用「小飛象」定風翼,以及側箱的多數輔助鰭翼等等,完全顯現了F1在2000年代「大空力時代」的賽車特徵。

BMW在2008年仍派出為車隊在2007年取得年度亞軍(麥隊因間諜門事件被取消車隊積分,因此獲得遞補)的Nick Heidfeld與Robert Kubica出戰,而兩位車手與F1.08所展現的速度也沒有讓BMW失望:Heidfeld在第2站馬來西亞GP拿下決賽最快單圈、Kubica在巴林拿下隊史首次竿位。

之後到了第7站加拿大GP,BMW以Kubica、Heidfeld的順序拿下隊史首勝與首次1-2名完賽(同時也是Kubica的生涯唯一一勝),並讓Kubica一舉站上積分榜榜首,如果照這樣持續下去,BMW或許有機會擊敗Ferrari與麥隊兩支傳統強隊,並在年底高舉冠軍獎杯...

不過BMW在這時決定將資源放在大幅修改空力規則的2009年賽車與一同引進的KERS系統上,導致F1.08的競爭力無法再向上提升,最終Kubica只能以24分差距拿下年度殿軍,Heidfeld取得生涯單季次佳的第6名,車隊成績則是大致維持平盤的季軍。

到了2009年,F1.09並沒有達成BMW的期待,空力設計上的問題與KERS系統的負擔導致車隊在前10站僅拿下3次積分圈,之後雖然表現逐漸回穩,但BMW仍決定在該年賽季結束後全面退出F1,為車廠在F1的第四期活動(2000-2009)劃下句點。

雖然是事後諸葛,但很明顯的,BMW在2008年可說是放棄了問鼎冠軍的機會,曾指出BMW犯下極大錯誤的Kubica近期接受《GP Racing》雜誌專訪時也再度強調了這點:

「我的看法仍和12年前一樣,那年真的是我們爭取冠軍的最好機會,確實我們的賽車在當時並非最快,但基於我們犯下的失誤不多,我們其實是有機會搶冠軍的,但我們並沒有把握住。」

「今年我來到Alfa Romeo車隊擔任測試車手,因此遇到了幾位舊識,他們也抱持和我一樣的觀點,也和我一樣對此感到相當遺憾。」

當年Kubica一路奮戰到賽季尾聲的日本GP才完全退出爭冠行列。

「當年兩強雖然強勢,但各自都有許多失誤,這就是我們能一路戰到最後的關鍵。我記得當年在富士賽道[Fuji]舉行的排位賽裡我只拿到第6名,Nick更只有第16名,但是我曾在開賽時領先,並以第2名作收,如果我們能使用三個月前就研發且測試完成的升級套件,我相信我能拿下那場比賽。」

「這件事雖然我到現在仍感到相當遺憾,但也很慶幸能一度列入爭冠行列,因為並非所有擁有天份的車手都有機會獲得這樣的經歷。」

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