2020/06/24

快速球不稀奇!史上「有夠慢」球路特輯--近代篇

「球速」是近代棒球的一大熱門話題,但如果不是「火球」就不行嗎?往數線與「速限」的另一端,是否有著同樣精彩的視覺饗宴呢?

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「球速」是近代棒球的一大熱門話題,雖然不再是解決打者的保證,但一一顆彷彿要燃燒起來的「火球」,往往是激起球迷吶喊的興奮劑。

那如果是往另一個「象限」查看呢?數線與速限的另一端,是否有著同樣精彩的視覺饗宴呢?

今天就要為大家帶來MLB官方整理的「有夠慢」經典投手,與他們讓打者傷腦筋的球路。

由於這系列的例子不勝枚舉,因此我們以下的內容以「近代的」、「常見的」為標準,如果你心目中有更經典的候選人,歡迎大家放在留言區一起討論!

 

 (1)曲球組 Curveball division

 1. Barry Zito

官方認為,在21世紀裡的多元、精彩的球路中,Zito的大曲球(big hook)可謂其中的佼佼者。這顆曲球還剛開始看似要飛過打者的頭頂, 然後像道美麗的瀑布般,劃出一道優美的弧線。

洋基前明星三壘手「A-Rod」Alex Rodriguez就曾經這麼評論過這顆球:「如果你站在打擊區,你甚至也不用去鎖定--反正你不只打不了,甚至還找不到它呢。」


2. Zack Greinke

去年有一段時間,Greinke酷愛自己的招牌曲球,把它當作決勝球來使用。MLB官方給了這顆球一個可愛的名字,稱它為「棒棒糖慢曲球」(lollipop slow curve),不論是形容球或打者揮空棒的「旋轉」,都十分生動(影片)。 

Greinke在2019年彷彿要把它發揚光大似的,在兩好球的時候,他一共有46次欽點了自己的慢速曲球,一共收回了16K,只有6次被打成安打。

堪比「小便球」(eephus)的這顆曲球,雖然時速常常不到70mph,但投資報酬率還挺不錯的呢!


3. Vicente Padilla

如果說,能被知名人物記得是一種光榮,那麼對於道奇的球員來說,能被傳奇播報員Vin Scully「取綽號」,那真的是莫大的榮幸。

這樣的心情不專屬於Clayton Kershaw,Vicente Padilla也略知箇中滋味--畢竟他的拿手曲球,被Scully暱稱為「soap bubble」,也就是「肥皂泡泡」,形容這球路彷彿泡泡一般,是那麼的飄忽緩慢。

到底有多慢呢?大概是55mph左右,甚至還可以更低。 

更狂的是,Padilla可以在一個打席裡,全都用這「一種球」跟打者周旋,最後還成功解決對手。要知道,這裡可是重砲手滿天飛的MLB啊,只能說蹲捕的捕手心臟也夠大顆,竟然敢這樣配。

這種球Padilla不只投得多,還投得「早」,用不按牌理出牌的心理戰取得球數領先,讓他在2010進入道奇的固定輪值名單,那也是他最後一個擔任先發投手的完整賽季。


4. 達比修有(Yu Darvish)(ft. Dave LaRoche

雖然MLB沒有特別列出Kershaw,但他們在名單中放入了另一位大家耳熟能詳的強投,達比修有。

對於一位可以「投出至少10種不同球路」的投手來說,他本人出現在榜單裡並不令人意外,而其中包含了一顆50到60mph的大曲球,好像也是挺合理的事情。

「Statcast」與「pitch F/X」兩個系統,都曾經分析過達比修的投球。他在MLB一共投過15次慢速曲球--不過,這裡指的是上述的特定「慢速曲球」,不包含他一般的「曲球」和「彈指曲球」。

(怎麼愈看愈扯啊... ...)

那麼這顆球有多難打呢?你可以去去問問Torii Hunter,他會告訴你這顆球跟「溜溜球」一樣,還讓他大大的嘆息被轉播單位錄下來。


又或者,你可以問問Adam LaRoche,被自己老爸的招牌球「跨越時空」三振是什麼感覺。

達比修曾用一顆59mph的大曲球解決掉Adam(影片),而後者的父親也是一位以「慢曲球」聞名的大聯盟投手--Dave LaRoche。

他在洋基的時候曾投出一記慢球,幾乎是從「兩層樓高」掉下來的,讓想要追打的對手Gorman Thomas揮了個大空棒,身子從右打區轉了一圈到左打區,差點沒跌倒。

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