2020/06/24

成功轉戰日職與大聯盟 川崎宗則秘訣公開

前陣子發表一篇文章,披露小聯盟的淚水與汗水,彷彿把美國棒球環境講得很不堪。事實上,甘願放棄高薪與名氣,踏入小聯盟球場內打拼的大有人在,為的是探究個人極限、追逐夢想,來自日本的川崎宗則即為一例。

作者:陳光立

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很多人提到川崎宗則這個名字,覺得就像小丑,愛搞笑、英文差又愛講,但有稍微研究一下日職,就知道他是個功成名就的球星。2002年登上一軍,靠著快腿、打擊能力站穩內野,2004年先發游擊手全勤,打擊率達.303,單季盜壘成功42次登上盜壘王,同年貢獻171支安打洋聯並列安打王,兩度摘下金手套、最佳九人。

 

生涯多次入選日本國家代表隊,遠赴美國前仍是福岡ソフトバンクホークス的看板人物,但卻放棄留日拿高薪機會,選擇去亞利桑納州的春訓營報到。對外說法,川崎一樣幽默回應:「因為和鈴木一朗同隊是畢生夢想。」但明眼人都知道,他想嘗試看看,自己在大聯盟達到何種高度。

我在此振振有詞,是因為親眼目睹他的苦練與用心。2012年春訓營採訪,我以粉絲身份去水手隊看鈴木一朗、岩隈久志,以及當時如日中天的「國王」Félix Hernández。未料,讓我印象最深的是川崎宗則,當所有人結束熱身後離場,這位以耍寶出名的球員在教練陪同下,苦練游擊、三壘守備訓練。幾位日本球迷高喊他的名字,川崎大聲回應:「我還在練習,請各位等一下!」

 

於是,我和一群人在鐵絲網外,看著他努力接教練打出的內野滾地球,將其傳往一壘方向給「鈴木一朗的翻譯員」,再將球拋回本壘。過程中,他顯得非常認真,穩穩抓住每一顆球,加練起碼超過半個小時,你可以發現他是玩真的,就算沒有火熱棒子,也要靠工具人擠入聯盟25人名單。那種企圖心,無論你是打或不打棒球的人,一定能感受得到。

整個練習場地就三個人一球一球的練習,二、三、游擊位置各接傳百球,每次動作都到位並大喊著激勵自己。結束後,川崎宗則走過來簽名大汗淋漓,每個人都被感動到,包括一名激動的女球迷落淚說:「請你一定要加油,我們會應援到底。」這態度不需召開記者會,現場的人都相信有那股拼勁,大聯盟會留位子給他。

 

當然,川崎還做了哪些事展現豪願,有看新聞都知道,包括剃了大光頭,和小聯盟球員一起搭巴士,都在向世界宣告「我知道去美國打球很苦,但我心甘情願。」最終,川崎成功從日職轉到大聯盟,2012年春訓營.455打擊率、.489上壘率,整季61場比賽、115個打席記錄。別以為不怎麼樣,你知道有多少球員在小聯盟打拼,到釋出連一場大聯盟都沒打過。

過去亞洲旅美球員不少,無論從台灣、韓國或者日本都有。他們從小打棒球,在自己國度可能是明星,但來到美國就是砍掉重練。因為,身手、體型更好的人不在少數。對川崎而言,先用企圖心說服教練團,再以精神抖擻展現正面價值觀。與球隊相處時,來自鹿兒島的日本人用爽朗笑容博取信任,一步步融入團隊。單是這點,就有很多旅美的小將辦不到,覺得自己不適應,所以期待周邊來適應他們。

 

小聯盟不是人間煉獄,比較像萃取精華的濾網,只有心智強韌、能克服低潮,且抗壓力過人的球員,才能登上最激烈舞台。若你的心智維持不變,球團即以無成長空間為由釋出,除了追求技術成長,年輕人心態也要跟著長大,就像時年31歲的川崎宗則,不是當小弟幫一朗按摩、倒茶水、扇風,而是花大部分的時間加倍苦練,好讓自己符合戰力要求,那是過人毅力和信念,也許不是唯一要素,但足以把他推上夢想的大聯盟。

 

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