2020/06/24

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:憂鬱二年生

而擊敗湖人的火箭隊並不止步於此,他們一路闖進了總冠軍賽,才被擋了下來。而阻擋火箭隊的,不是別人,正是Magic Johnson最在意的勁敵Larry Bird,和他所領軍的波士頓塞爾蒂克……

作者:alonetogether

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在經歷新人球季的輝煌旅程後,Magic Johnson在第二年迎面而來的,卻是出乎意料的連續重擊!首先他受傷了,傷勢讓他錯過大半球季,復健過程也讓Magic的身心都承受極大壓力;其次,等他二月底歸隊時,隊上原本良好的化學反應也被破壞了,加上Magic Johnson的一些場外發言,更讓他成為風暴爭議的中心,有許多球迷甚至將他視為湖人的毒瘤或惡棍。

Johnson的傷發生在11月洛杉磯湖人與亞特蘭大老鷹的比賽中,Magic和老鷹隊7呎2吋中鋒Tom Burleson爭搶一顆球,Burleson的身體重重壓在Magic的左膝上,Magic掙扎起身,但仍舊想辦法打完那場比賽,可惜噩耗終究傳來,Johnson的膝蓋軟骨受傷,必須要立刻動手術,隊醫還安慰他說還好受傷的部位不是韌帶,並跟Magic保證季後賽前就能回歸。

季後賽?有沒搞錯?現在才11月哪!

這是Magic Johnson的最大夢魘,他在籃球生涯中從未受過如此嚴重的傷勢,截至目前為止也沒有因傷缺席過任何一場NBA比賽,因此手術與復健過程對他來講是加倍的痛苦。其中最困難的部分,是他僅能透過電視轉播看湖人的主場比賽,畢竟那個在場上控球掌控全局的人,應該是他才對呀!NBA球員的生活其實是相當忙碌與緊湊的,練球、賽前準備、搭巴士移動、登機、旅館check-in…等等,大部份的行程/時間表都已被安排好,當你身體健康的時候,你會把一切都視為理所當然,但突然間Magic Johnson有了一堆他一點都不想要的空閒時間,時光的流逝極為緩慢,近乎折磨。Magic沒有地方可以去,挫折感也沒有宣洩的出口,他只能舉舉啞鈴,但也就僅止於此,不能跑、不能跳,當然也不能打籃球。

每個人都對他說不要擔心,但Magic Johnson擔心得要命,他預期膝蓋的傷勢能夠好轉,但誰能保證可以100%完全康復?他會不會再次弄傷自己的膝蓋?膝蓋有辦法應付NBA的比賽強度嗎?疑問,擔憂,更多的疑問,在最黑暗的時刻,Magic Johnson在自傳中透露,他甚至覺得自己可能再也無法回到NBA,那是他最害怕的事情:變成一個只打一季,便如彗星般消逝的NBA球員。有生以來他首次感到無比脆弱,他開始了解所有好事都有可能會瞬間崩塌,前一刻還是籃球界裡最火燙的當紅炸子雞,下一秒就只能整天呆坐在家裡看電視啦!

最終Magic Johnson錯過了45場例行賽,他即將回歸,不過當時洛杉磯湖人的化學效應很好,沒有Magic在陣,他們照常能贏球,而當Magic歸隊,就表示有些隊友的上場時間會變少,對球隊的貢獻度也會降低,其中Norm Nixon則是受到最大影響的球員,因為在Magic因傷缺陣期間,是由Nixon代打控衛的。

而他表現得當好,為什麼他要讓位給這位後輩呢?

另外媒體對Magic Johnson的回歸大肆報導,這也讓部分隊友感到不是滋味,尤其在他的復出之戰,湖人隊公關組安排了盛大的活動,各大報章電子媒體都出席了,教練告訴Johnson要放輕鬆,沒問題吧?結果該場比賽Magic Johnson第一次碰球,他就演出了一記令人驚呼的傳球-他把球傳給傳到紐澤西籃網球員Maurice Lucas的手裡啦!但隨後Magic的表現漸入佳境,膝蓋也沒啥大礙,不過他不敢打出過往那種極具侵略性的球風,畢竟他會害怕,因為若是直搗禁區,得要冒再度受傷的風險。

1981年湖人以西區第三種子的身份闖進了季後賽,他們首輪的對手是該球季勝率還不到五成(40勝42負)的休士頓火箭,沒想到奪冠熱門的湖人隊卻陰溝裡翻船,尤其是決定性的第三戰,Magic Johnson說那也許是他生涯打得最糟糕的一場季後賽,他投13只中2,最後決定性的一擊還投了個大麵包!而火箭隊並不止步於此,他們一路闖進了總冠軍賽,才被擋了下來。而阻擋火箭隊的,不是別人,正是Magic Johnson最在意的勁敵Larry Bird,和他所領軍的波士頓塞爾蒂克……

(下回待續)

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