2020/06/25

奮戰人生-追憶Jerry Sloan(1):從鄉村少年到元祖公牛

以爵士名帥為世人所熟知的Jerry Sloan,於上月22號過世,基於對他的尊敬與推崇,筆者接下來將撰寫一系列的紀念回顧文章,帶領大家更深刻地認識他那始終如一的奮戰人生-不僅僅是名帥,更是一位NBA球星,一位永不言敗的戰士

作者:monmo

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Wen Shiang Huang

「"已故"前國王名帥,曾是Sloan公牛隊友與多年對手的好友Adelman」

Rick Adelman應該還健在。

monmo

感謝指正,還真沒看到此誤植之處

改變聯盟的防守先驅

固然從球員的數據與成就來說,Sloan難以在歷史舞台流芳,但真正走過那個時代的教練與球員們,提及他的影響力,卻往往是超越排名的另一回事。前爵士主帥、安西教練原型的Frank Layden,聊到Sloan球員時期(當時他在老鷹擔任助教)如此評論:『很少有聯盟中球員會讓我們擔心,如Jabbar、Magic、Bird與J博士,但與公牛隊、與Sloan比賽時,你會知道自己參加的不僅是一場艱難比賽,更將是一場戰鬥!』,對手甚至得特別為了他制定比賽策略。

為何Sloan能贏得如此的敬畏,別無其他,正是他顯赫的防守名聲!

*當時亦有人揶揄,面對Sloan,最終往往都是在地板上的爭搶戰鬥

與其他球星不同的是,Sloan很可能是NBA史上第一位側翼大鎖,在此之前幾乎沒有人是如此標榜後場防守,Sloan曾表示,一般球員只知道進攻實在可惜,因為攻防兩端都饒富樂趣,可見他是如何樂在其中,強烈的程度甚至不乏被對手怒斥為Dirty,對此Sloan只是淡然以對:他能像嬰兒般睡的很好(心安理得)。始終他並非以傷人而目的,只是比別人更拼命求勝,隨著時間過去,他也因此贏得更多尊重,甚至默默改變了聯盟。

前火箭球員,現任ESPN主持人的Calvin Murphy曾這麼說:『接下來的幾年,他為聯盟其餘球隊在防守端定下了基調,每支球隊都試圖找到他們的Sloan』。

*關於防守,Sloan永遠都是全力以赴,漸漸地整個聯盟也都在找尋這樣的戰士

同期球員們的說法或反應,更具說服力:

當時聯盟最頂級後場球星之一的Jerry West,在Sloan過世後回憶道,他非常喜歡Sloan,但作為對手相當無情,賽後你會渾身是傷,他更讚譽道:『Sloan不是最有天賦的球員,但他是籃球員的典範,更重要的是,他是一位偉大的人物,如果你可以加入一位優質球員.他就是那個人-而不是一場得分20分的傢伙。』

*身為當時最頂級的後場球星,West與Sloan間也不乏對抗,前者並是後者最認真對決的兩位後衛之一-另一位亦是大名鼎鼎的大三元製造機Oscar Obertson

前國王名帥,曾是Sloan公牛隊友與多年對手的好友Adelman,如此評論:『你會討厭他作為對手,卻愛他作為隊友』-對此Sloan玩笑回應:『Adelman有點軟』。

*儘管只有一年,後來兩位名帥Sloan與Adelman珍貴的同袍照

*看看Adelman怎麼評價Sloan這位老友,還有Sloan怎麼玩笑回應

就連放眼NBA歷史都堪稱數一數二強大的大帥Chamberlain,都曾經被Sloan的防守所惹惱,一度放話要對這位後進動手-儘管身高差了8吋、體重差了90磅,Sloan卻也依舊悍然無懼,一如日後他年過六旬,仍敢嗆Rasheed Wallace單挑一樣,勇氣數十年如一日。

*上了球場Sloan就沒在怕,即使宛如大衛與歌利亞,面對張伯倫照樣無畏肢體對抗!

生涯如一的無冕遺憾

隨著球隊更換主帥Dick Motta,公牛漸入佳境,加上後續補強,他與後來共組後場雙衛的Norm Van Lier,兩位得分主力Bob Love,Chet Walker,以及中鋒Tom Boerwinkle共組公牛的核心陣容,儘管長年打進季後賽,團隊並兩度叩關分區冠軍戰,卻一如後來的主帥生涯般,始終與總冠軍絕緣。

*Sloan與左側的Norm Van Lier的強悍搭檔,迄今仍被譽為史上最強防守後場組合之一

*公牛當時的4大主力,Sloan以一介6'5呎僅185磅白人之身,卻能成為這群戰士中最強悍的領袖

雖然日後球迷回顧70年代,往往有強度較低之感,但就Sloan看法,競爭未必較為遜色,不僅球隊間的差距較小,而且也容易球星集結成豪門。儘管全隊在Sloan以身作則的鐵血帶領下眾志成城,當年的公牛就是比較缺乏星度,尤其缺少優質中鋒,難阻Chamberlain與Jabbar,更得面對公鹿與湖人等史詩級球隊。好不容易於1975年,有了兩大豪門改朝換代的爭雄機會,球隊主力卻也已又老且傷,面對後來總冠軍戰橫掃華盛頓子彈,由聯盟最佳小前鋒Rick Barry領軍的勇士,儘管先於分區冠軍戰取得3:2聽牌,怎料在板凳不如人情況下慘遭逆轉(儘管Sloan已表現傑出,Barry該年17場季後賽僅8場未拿達到例行賽場均30.6分,其中一半是由Sloan防守),完全有如日後率領爵士激戰公牛的悲情翻版。這離夢想最近的機會,卻也是Sloan球員生涯奪冠的最後契機,隔年就因傷退休,無怪乎會成為Sloan極少數表示遺憾的過往,身為男子漢,他對傾盡全力戰鬥後的結果從來無怨無悔,卻抱歉於未能為風城的家鄉父老們,贏下那座總冠軍。

*缺乏足夠優秀的中鋒,一直讓公牛少了那麼一口氣,但無論面對張大帥或者天鉤,Sloan總是勇者無懼,生涯最高分就是擊敗Jabbar的天鉤,圖中的那場比賽,Sloan兼且投進致勝球率隊2分險勝

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