2020/06/25

奮戰人生-追憶Jerry Sloan(1):從鄉村少年到元祖公牛

以爵士名帥為世人所熟知的Jerry Sloan,於上月22號過世,基於對他的尊敬與推崇,筆者接下來將撰寫一系列的紀念回顧文章,帶領大家更深刻地認識他那始終如一的奮戰人生-不僅僅是名帥,更是一位NBA球星,一位永不言敗的戰士

作者:monmo

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Wen Shiang Huang

「"已故"前國王名帥,曾是Sloan公牛隊友與多年對手的好友Adelman」

Rick Adelman應該還健在。

monmo

感謝指正,還真沒看到此誤植之處

以猶他爵士隊名帥為世人所熟知的Jerry Sloan,於上個月22號過世,在這滿一個月的時刻,基於對他的尊敬與推崇,筆者接下來將撰寫一系列的紀念回顧文章,帶領大家更深刻地認識與理解這位傳奇教頭始終如一的奮戰人生-不僅僅是名帥,他更是一位NBA球星,一位永不言敗的戰士。

伊利諾州的鄉村男孩

說起Sloan,幾乎所有文章都會不免俗地,從他最廣為人知的兒時故事說起。父親於他4歲時就過世,從此由媽媽單親撫養長大,家中並有多達10位兄弟姊妹,身為老么的他,小時候生活的艱苦可想而知,從小就維持著4點半起床幫忙家務,然後走5公里路去上學(後來還要趕7點籃球訓練)的日常-無怪乎據稱後來公牛時期,總是全隊最早4點半就開始刻苦訓練。這般的歷練,加上家鄉伊利諾州中西部鄉村的文化背景,以及母親的嚴格管教-一次比賽輸球後,媽媽只回道:『你一定還不夠努力』,從而淬鍊出他往後無論身為球員義或者是教練,最為人津津樂道的強悍堅毅性格。

*Sloan兒時珍貴的兄弟姐妹合照,只能說他們的基因還真是強大....長的都好像

*Sloan兒時的球隊合照,認的出照片中哪一位是他嗎?

差點中斷的籃球生涯

如同他日後打造出的猶他爵士隊,Sloan的籃球生涯,從來也不以天賦見長,他時常也如此自述。儘管他並非沒有籃球天賦,但比之於體能,肉眼看不到的無形精神戰力,確實才是他最強大的底蘊,卻也因此讓他早年的籃球生涯,並不是那麼順遂。

大學時Sloan先後於伊利諾大學(D-Will母校,算來教皇還是這位後來引爆衝突子弟兵的大學長)和南伊利諾伊大學就讀,但因為表現空間與思鄉病,一度放棄就學與籃球,甚至已前往油井工作,直到Sloan的高中同學女友-也就是後來的妻子Bobbye (是的,某程度來說這位教皇的人生非常夢幻,除了終生的忠誠與奮戰外,與初戀21歲即結婚),說服他再一次打球,從Evansville大學重新開始,才保住了往後的公牛球星以及爵士名帥。

*Sloan與高中同學相戀並於大學時期就已結婚生女,從此相伴至愛妻過逝

在Evansville大學的兩年生涯,Sloan終於找到家的感覺,並且連續兩年領銜球隊的得分、籃板與抄截,且率隊連續兩年贏得全國錦標賽,更蟬聯MVP-其中包括1965年29-0的全勝賽季,並獲得全美第二隊肯定。儘管當時只是打NCAA Division II賽事,但其優異的球場表現,加上強悍的鬥志與防守,仍讓Sloan終獲NBA青睞,當時還在巴爾的摩的子彈隊,連續兩年分別以NO.6與NO.4順位,就是要定Sloan,這也是Sloan踏入NBA的第一支球隊。

*錦標賽的優異表現,讓他理所當然的獲選為All-Tourney Team,日後也以Evansville大學史上最偉大籃球員身分,入選該校體育名人堂

芝加哥的初代公牛先生

雖然備受期待被選入球隊,但Sloan菜鳥年的成績不算出色,僅打出5.7分3.9籃板1.9抄截成績,後來他自承當時尚未做好準備,一方面也是球隊僅讓他從板凳出發。隔年成軍的公牛隊倒也慧眼識英雄,透過擴編選秀硬是將他攔胡,在那個夏天,Sloan亦透過刻苦訓練,將自己提升至另一層級,迅即在這支新創球隊的首季/生涯第二季,就繳出17.4分9.1籃板佳績,從而獲選為公牛史上第一位全明星,也開啟了後續9年他領導芝加哥的征途。

*Sloan早年相當珍貴身著巴爾的摩子彈隊球衣的照片

*成為進入公牛的第一批球員,又是隊史第一位全明星,元祖公牛的尊稱就此奠定

後來的故事,大家都知道了個大概-Sloan成了公牛隊創建初期的領袖與代表人物,被譽為第一代『Mr. Bull』(公牛先生)以及『The Original Bull』(元祖公牛),球隊首位(生涯兩屆)全明星,他的4號更是全隊首位(1978年,退役後2年)以及西區(當時公牛分區)最早之一被高掛球場屋頂的退休球衣。


*1978年為退休球衣舉辦的Slona之夜珍貴宣傳單,Sloan難得地流下了男兒淚

但大部分讀者,尤其在遠方的我們實在仍難想像,這位後來主帥時期與公牛宛如宿敵的男人,過去為何能這麼受芝加哥人的推崇,好一段時間被視為隊史第一人,甚至迄今老一輩的芝加哥人,都不乏對他更勝Jordan的懷念,畢竟僅以其生涯雖然不錯,卻也不顯特別突出的場均數據14分7.7籃板2.5助攻2.2抄截來看,確實不免讓人疑惑。

曾經,有個叫做Mike Brown的公牛學弟(是的,就是後來那位NBA教練),有過類似的疑問-直到他親眼看過了Sloan比賽的影片。他於1986年到芝加哥打球時,仍對Sloan一無所知,所以納悶為什麼他的球衣會被退休,直到前公牛王朝總經理Krause帶他觀看學長的比賽影片,看到他明明鼻樑被打斷了,卻只用球衣擦擦血就繼續防守,從此知道了為什麼...

*面對Sloan,對手永遠都是一場激戰,他會使盡渾身解數跟你爭搶對抗,也所以一介得分後衛籃板總是居高不下

芝加哥人對Sloan的愛戴,除了不錯的戰績成就(10年間8度率隊打入季後賽,Jordan前唯一一次分區龍頭),更來自於對他全情投入奮戰(尤其在防守端)的共鳴,是如此呼應當時的城市精神。後世談及公牛,大概都是Jordan以飛人體能稱霸球場的王者印象,但在建隊初期的芝加哥,仍是一座以藍領為主的城市,儘管球員生涯也從未拿過總冠軍,正如Krause曾在紀錄片中這麼讚譽:『在我個人看來,唯一能像Jordan一樣奮戰的人就是Sloan』,Sloan那拼命三郎般的Underdog強悍形象,簡直就是芝加哥人的精神表率(特別是還有同為伊利諾州家鄉子弟的地緣關係),所以能征服整座城市-正如他日後將這份特質帶到鹽湖城,同樣地贏得人心。

*一直覺得Sloan的精神面貌根本相由心生,就算看似儒雅仍一派硬漢風範,而且其實挺帥的

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