2020/11/23

敲響退賽的鐘聲:巫師射手Davis Bertans不參加NBA復賽的秘辛

是的,Davis Bertans的退賽是「自己決定」的。這並沒有違規,而是在NBA的新規則內行使自己的權利。某方面來說,他的決定也十分勇敢,是第一個主動宣布棄賽的選手... ...。

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2020年8月13日,也就是NBA復賽的最後一天,巫師隊以96比90擊退塞爾蒂克,避免在奧蘭多迪士尼留下難堪的「0勝8敗」紀錄。

同樣作為挑戰晉級的隊伍,太陽跌破大家眼鏡拿下了「八連勝」,雖然未能晉級,卻與巫師形成難以忽略的對比。

如果我們將太陽的精彩表現視為「超出預期」,那麼基於巫師捉襟見肘的陣容來說,敗多勝少的狀況並非太奇怪的事--特別是主將Bradley Beal因傷退賽,本季表現亮眼的Davis Bertans也決定退出。

是的,Bertans的退賽是「自己決定」的。這並沒有違規,而是在NBA的新規則內行使自己的權利。某方面來說,他的決定也十分勇敢,是第一個主動宣布棄賽的選手。

在那背後,有著他幾經思量的掙扎、煎熬,還有可能背負著輿論壓力的風險。作為掀起湖面漣漪的第一顆水滴,Bertans知道這個過程有多不容易。

而他的經紀人也是。


經紀人Arturs Kalnitis解釋了為什麼Bertans選擇不出賽

「老實說,Davis(Bertans)直到他做出決定前的最後一刻,都還在為了出賽做準備。」

「但是當NBA宣佈,不出席復賽的球員毋須面對罰則,每錯過一場比賽,只會損失掉薪資的1%,這樣出乎意料的消息,讓我們不得不坐下來好好討論。」

不久前,Bertans剛渡過他的28歲生日,對於任何一位籃球員來說,在這個歲數面臨換約,都是一件既期待又怕受傷害的事--這是他們生涯的黃金歲月,也是影響下半生存款的關鍵時刻。

是的,這很有可能是他們的最後一搏,是這輩子能「狠狠撈一筆」的最後機會。接下來他們即將面臨球技與體能的交叉點,甚至開始出現大大小小的傷勢,並非所有人都能光榮地迎接掌聲退休。

因此,對於「是否要冒險參賽」這個問題,我們不難猜想Bertans的最後選擇。尤其巫師當時的戰績實在稱不上理想,24勝40負,雖然取得復賽資格,但落後第八種子魔術隊5.5場勝差。

即使敬業如Bertans,在此一情況下,他還是得為了自己的生涯做出 最理想的考慮。

畢竟他的確也有著不太妙的傷病史。根據Adrian Wojnarowski所述,Bertans在進入聯盟前,曾經在比賽中弄傷自己的十字韌帶(ACL),短短兩年間就發生了2次。

這是在他2016年來到美國之前的事,顯然與他近年來強悍、充滿鬥士精神的球場表現有點出入。但時隔多年,Bertans也不再年輕了,禁不起再受一次大傷的風險,特別是在這個詭譎多變的2020。


Kalnitis補充道,未雨綢繆的Bertans其實有買高額的保險,一旦受傷也不會頓失收入;然而幾個月沒碰球的空窗期,並不會因為集訓幾週就彌補回來,用這樣的狀態去跟比賽硬碰硬,任誰都不樂見。

Kalnitis與Bertans並沒有猜測有多少人會選擇退賽,但也清楚知道,自己不會是唯一有這層顧慮的團隊。值得慶幸的是,巫師球團能理解他們的處境,並且在他們最不安時釋出善意。

「總管Tommy Sheppard每天都有跟Davis(Bertans)好好聊一聊。在報導出來之前,球團便已經花一段時間了解他的決定,Davis本人也有跟隊友溝通過。」

 「不論是球團,或是Davis的隊友們,都給予我們很大的支持。其中,我認為Tommy是最棒的,他跟Davis建立起特殊的情感聯繫,讓我真的很佩服。」 

「當Davis親口告知Tommy與巫師球團時,我本人不在現場,但他跟我說那天的對話很愉快,對方也支持他做的抉擇。」

根據ESPN當時的報導,假設球隊最後沒能晉級,沒有出席任何一場比賽的Bertans,將會失去52萬美元(上季他的薪資是700萬);最後巫師沒有搭上東區季後賽的末班車,Davis Bertans也終於可以安心為2020-21球季做準備了。

「大家都很想知道他的動向,想了解今年夏天他情歸何處,」Kalnitis說。

「我唯一能說的就是Davis很愛華盛頓,一旦自由市場開啟,他們將會是我們第一支會面的隊伍。」

轉眼間,季後賽打完了、冠軍出爐了,休賽季就這麼悄悄地展開。而就結果來看,經紀人Kalnitis所言並不假,大概在自由市場開始不到4個小時,就傳出「Bertans與巫師達成口頭協議」的消息。

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