2020/06/26

NBA飛人的無悔迫降:Vince Carter正式宣布退休

2000年的灌籃大賽,或是奧運的「死亡之扣」,可能是Vince Carter給人的最大印象。但他也不是一路以來都這麼受人景仰。嘗盡人生百態,體會高低起伏的Carter,有著更貼近我們生命的NBA歷程--或許不是最頂尖,但絕對夠精采、夠真實...。

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TheGreat

是雪梨奧運

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唉....明年開始是我頭一遭沒有辦法在NBA 2K選擇卡特隸屬的球隊...

在2018-19賽季開打之前,Vince Carter曾說自己「有90%的可能性」會選擇在該季退休。

但那一年「成功」退休的,反倒是Dirk Nowizki和Dwyane Wade,「技癢難耐」的他又再度為老鷹效力了一年。

但因為疫情的關係,老鷹的賽程被臨時喊卡,Carter的最後一場比賽也戲劇性地提前。本人則將其視作「最後的歡呼」(last hurrah),欣然接受這樣的結局

就好比最後那一記優美的三分--弧線越過天際,劃破籃網的同時,正好就是華麗轉身,告別舞台的最佳時機。伴隨掌聲、歡呼,完美謝幕。

但就像Carter標誌性的商標「It's over」,這次他與籃球的緣分,真的算是「over」了嗎?

「關於打籃球這件事,我的確是完成了,」他親口在節目「Winging It With Vince Carter」裡這麼說著,還用了「officially」這個詞,說明這次是「正式的」結束了。

「這不是『我想...』、『我覺得...』的那種,並不是。OK,我正式宣布--本人要從職業籃球退役了。」

「但我在家還是會打一下啦。」

Vince Carter創下紀錄的22個NBA賽季,足跡遍佈暴龍、籃網、魔術、太陽、小牛、灰熊、國王,與老鷹隊,是位「長壽」且高效的籃球旅人,就連廣告界也有他的眾多經典作品(影片)。

不論從哪個角度來看,這都是個獨一無二的生涯旅程。

Carter在1999年拿下「年度最佳新人」,2001年幫助暴龍贏得當時的第一個季後賽系列戰。那是自1995年艦隊來的頭一遭,「加拿大航空」的美名不脛而走,一切的美好因為Carter悄悄生成。

但當大家沉醉於Iverson與Kobe、O'Neal的經典對決時,整個多倫多仍然陷在愁雲慘霧中。因為東區半決賽Game 7的那天早上,Carter為了履行與母親的承諾,回到了北卡大學參加畢業典禮。

那天趕場的他手感冰冷,還錯失了最後一擊,球迷們則把最大的責任歸咎於他

雙方的衝突愈演愈烈,Carter也終在2004年來到了紐澤西籃網。連兩年在決賽鎩羽而歸的Jason Kidd與失意的Vince Carter一拍即合,快速華麗的球風席捲東區,也讓後者開啟了第二段All Star旅程。

但就像表弟T-Mac,無法在季後賽走得更長遠,是Carter漫漫生涯中難以忽視的缺憾。

作為當家球星時,他只有三度幫助球隊贏下季後賽的系列戰,分別是2001年(暴龍)、2006年(籃網)及2007年(籃網),皆沒能通過二輪的考驗。

2010年輾轉來到魔術的他,第一次摸到了分區決賽的地板,但如日中天的Dwight Howard,仍不敵坐擁「GAP」三巨頭的賽爾蒂克。

五年後,他來到了灰熊,再一次嘗到了贏得系列賽的滋味,--也是他的最後一次。比起掌上閃亮亮的冠軍戒指,他更享受的上場的時光,還有見證年輕人的成長。

也因此,他生涯的末期來到了國王與老鷹。沒有顯眼浮誇的告別巡迴,也沒有刻意勉強的爭鋒奪彩,就只是享受著能上場的每一分、每一秒,跟自己飛翔了「半生」歲月的籃球舞台說再見。

延伸閱讀:2014年,迴光返照的小牛Vince Carter,與絕殺馬刺的壓哨3分球

Carter很有可能在未來幾年入選名人堂。他在巔峰期有著巨大的影響力,橫跨'90到'20「四個年代」的生涯,也是籃球界的偉大傳奇。

有些人對Carter的印象,停留在2000年那無限重播的經典灌籃大賽,或者是同年的雪梨奧運,那飛越法國七呎長人的「死亡之扣」,但他的生涯遠大於此,也並不是一路以來都這麼受人景仰。

他有過爭議、有過失意,但也走過嚴重的傷病,與無數次季後賽的無功而返。嘗盡人生百態,體會高低起伏的Carter,有著更貼近我們生命的NBA歷程--也許不是最頂尖,但絕對夠精采,也夠真實。

連多倫多的球迷都願意放下成見,重新接納被視為「叛徒」的他,後輩們願意奉他為精神導師,想必也不是什麼太奇怪的事了。

真是個充滿犯錯,但也一路修正,逐步達成自我救贖的完美落地呢。

恭喜你完成職業生涯,親愛的Vince Carter。

📝 後記:Carter在宣布自己退休的節目裡,也承認那個「唐突」的意外結束,其實也滿令人「煎熬」(tough),但他強調自己對於退休的決定十分平和(peace),特別是在肺炎肆虐的現在。

「如果說因為這個賽季,而有任何沮喪的話--不論是哪一種--要放下它並不難,這麼做也顯得更為容易,」Vince Carter說。 

「我告訴我自己,『OK,現在有比我的生涯更重要的事』... ... 雖然這樣的結束很不幸,但看到肺炎正快速剝奪人們的生命,我的心中便出現了更開闊的視野。」

「所以我已經能夠把那個詭異的結束--那天的緊急宣告,還有比賽的結尾--好好放下來,試著看得更廣、更遠。」

延伸閱讀:圖表解析 NBA - 回歸平凡的半神 - Vince Carter 的生涯紀錄及排名

📷 封面圖片來源:Next Sport Star;編譯來源:NBC SportsESPN

 

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